Injerto contra el huésped Causas de la enfermedad, síntomas, tratamiento

La enfermedad de injerto contra huésped (GVHD, por sus siglas en inglés) es un efecto secundario común de los trasplantes alogénicos de médula ósea o de células madre . Aunque las posibilidades de desarrollar GVHD varían, del 40% al 80% de los receptores de trasplantes obtienen GVHD de una forma u otra. La GVHD a menudo es leve, pero en ocasiones puede ser lo suficientemente grave como para poner en peligro la vida. Este artículo lo llevará a través de los conceptos básicos de este efecto secundario importante y potencialmente angustiante de un trasplante.

Causas

La médula ósea o las células madre que se trasplantan al paciente contienen células sanguíneas del donante. Un tipo de célula sanguínea presente en las células sanguíneas donadas es la célula T (o linfocito T). Las células T son células agresivas en el sistema inmunológico que buscan invasores como bacterias y virus y otras células extrañas y atacan. El problema con un trasplante es que las células T del donante ahora reconocen que las células en el receptor son extrañas. Por lo tanto, el donante (las células de injerto) ataca al receptor (el huésped del trasplante).

Antes de que se realice un trasplante, los donantes y los receptores de trasplantes son compatibles con HLA para disminuir la probabilidad de este ataque, aunque a menos que la coincidencia sea idéntica (por ejemplo, de un gemelo idéntico), siempre hay alguna posibilidad de desarrollar GVHD.

Los síntomas

Los síntomas más comunes de la GVHD dependen de si se trata de una reacción aguda (temprana) o crónica (tardía).

  • GVHD aguda: la GVHD aguda se produce dentro de los 100 días posteriores al trasplante y con mayor frecuencia afecta la piel (erupciones), los intestinos y el hígado. Las personas pueden experimentar erupciones que son más predominantes en las manos y las plantas de los pies, y las secciones de piel en realidad pueden desprenderse. La afectación de los intestinos puede causar náuseas, calambres estomacales y diarrea, mientras que la afectación del hígado a menudo produce ictericia, una coloración amarillenta de la piel.
  • GVHD crónica: la GVHD crónica ocurre después de 100 días y puede estar relacionada o no con la GVHD aguda. Ocurre más comúnmente en personas que han tenido reacciones agudas. La GVHD crónica a menudo afecta a múltiples regiones del cuerpo. Además de la afectación de la piel, los intestinos y el hígado como en las reacciones agudas, la GVHD crónica a menudo incluye sequedad ocular o cambios en la visión, dolor y rigidez en las articulaciones, endurecimiento y engrosamiento de la piel junto con decoloración, fatiga, debilidad muscular y dolor crónico. dolor. Los síntomas crónicos pueden tener un impacto negativo a largo plazo tanto en el bienestar físico como en la calidad de vida.

Prevención

La GVHD es una afección que puede ser extremadamente angustiosa, y el éxito o fracaso de un trasplante depende en gran medida de prevenir o minimizar los efectos negativos de esta afección. Hay varias maneras en que se puede reducir la posibilidad de GVHD. Estos incluyen una cuidadosa coincidencia de HLA , el uso de medicamentos para minimizar la GVHD y la eliminación de células T de la sangre del donante. Sin embargo, por alguna razón, la eliminación de las células T puede tener un impacto negativo en el éxito del trasplante de otras maneras.

El manejo cuidadoso de los síntomas tempranos de la GVHD también puede ser útil, especialmente el cuidado con la exposición al sol, ya que parece ser un desencadenante del empeoramiento de la GVHD.

Tratamiento

La GVHD no es fácil de tratar. Implica la evaluación y modificación de medicamentos que se administran habitualmente para prevenir la GVHD. También implica agregar nuevos medicamentos, especialmente esteroides, para detener el daño a los órganos del receptor del trasplante. Ocasionalmente, cuando los esteroides no son suficientes para controlar efectivamente la condición, es posible que se deban agregar otros medicamentos.

Recientemente, el ibrutinib, una terapia utilizada para tratar varios tipos de cánceres de la sangre, incluidos ciertos tipos de linfoma no Hodgkin , se aprobó en los Estados Unidos para el tratamiento de pacientes adultos con GVHD crónica después del fracaso de una o más líneas de terapia sistémica. La aprobación se basó en los datos de un estudio de 42 pacientes con cGVHD activa con respuesta inadecuada a las terapias que contienen corticosteroides que luego fueron tratados con ibrutinib.