Descripción general de la enfermedad arterial periférica

La enfermedad arterial periférica (PAD) es una afección en la que una o más de las arterias que suministran sangre a las piernas, brazos, cabeza o abdomen se bloquean o bloquean parcialmente, generalmente debido a la aterosclerosis . Si el flujo de sangre a las extremidades ya no es suficiente para satisfacer la demanda, una persona con PAD puede experimentar síntomas.

Los síntomas

El síntoma más común de la PAD es la “claudicación”. La claudicación es dolor, calambres o incomodidad, que puede variar de simplemente molesto a bastante grave, que se produce en la extremidad afectada. Típicamente, la claudicación ocurre durante el ejercicio, y se alivia con el descanso.

Dado que la PAD afecta más comúnmente a las piernas, la claudicación se manifiesta generalmente como dolor de pierna al caminar. Dependiendo de dónde se encuentre el bloqueo en la arteria de la pierna, la claudicación de la pierna puede afectar el pie, la pantorrilla, el muslo o las nalgas. Las personas que tienen PAD en una de las arterias que abastecen las extremidades superiores pueden experimentar claudicación en el brazo o el hombro; y algunos incluso pueden experimentar síntomas neurológicos durante el ejercicio del brazo, una afección llamada ” síndrome de robo subclavio “.

A veces, la PAD causará claudicación persistente incluso en reposo. La claudicación en reposo a menudo significa que el bloqueo arterial es relativamente grave y que la extremidad afectada no recibe suficiente flujo de sangre incluso en reposo.

Debido a que la claudicación no siempre sigue el patrón típico, es decir, el dolor durante el esfuerzo, con alivio durante el descanso, el diagnóstico de EAP debe considerarse cada vez que una persona mayor de 50 años, que tenga factores de riesgo de aterosclerosis , experimente un dolor inexplicable. Los brazos o piernas.

La PAD muy grave puede provocar ulceración e incluso gangrena de la extremidad afectada.

Causas

En la gran mayoría de los casos, la PAD es causada por aterosclerosis . Esto significa que los mismos tipos de factores de riesgo que producen la enfermedad de la arteria coronaria (EAC) , especialmente los niveles elevados de colesterol , el tabaquismo , la hipertensión y la diabetes , también producen PAD. De hecho, debido a que la PAD y la CAD son causadas por el mismo proceso de la enfermedad, cuando se diagnostica la PAD, muy a menudo significa que la CAD también está presente.

Más raramente, la PAD se puede ver en personas que no tienen aterosclerosis. Por ejemplo, la PAD puede ser causada por un traumatismo en las extremidades, la exposición a la radiación y ciertos medicamentos (los medicamentos de ergotamina) que se usan para tratar los dolores de cabeza por migraña .

Diagnóstico

La PAD puede ser diagnosticada con pruebas no invasivas. En algunos casos, la PAD puede detectarse mediante examen físico, cuando se observa un pulso reducido en la extremidad afectada. Más a menudo, sin embargo, se requiere una de varias pruebas específicas para diagnosticar la PAD.

El diagnóstico de la PAD en las piernas se puede hacer utilizando el ” índice tobillo-brazo “, o ABI, en el que se mide y compara la presión arterial en el tobillo y el brazo. Un índice ABI bajo indica una presión arterial reducida en una arteria de la pierna , lo que indica que PAD está presente.

La pletismografía  es otra técnica utilizada para diagnosticar la PAD. Con esta prueba, el aire se bombea a una serie de manguitos colocados a lo largo de la pierna, yse estima la presión del pulso de la arteria debajo de cada manguito. Un bloqueo en algún lugar de la arteria dará como resultado una presión de pulso reducida más allá del área de bloqueo.

La “ecografía dúplex” es una prueba de ultrasonido especial que proporciona una estimación del flujo sanguíneo en varios niveles dentro de una arteria. Una caída repentina en el flujo sanguíneo sugiere un bloqueo parcial en el área de la gota.

Si su médico sospecha de PAD, una o más de estas pruebas no invasivas generalmente son suficientes para hacer un diagnóstico. Hoy en día, el ABI es la prueba más utilizada.

Tratamiento

Si bien la PAD leve o moderada se puede tratar con medicamentos y cambios en el estilo de vida, los casos más graves a menudo requieren cirugía de bypass o angioplastia para aliviar los bloqueos. Aquí hay más detalles sobre el tratamiento de PAD .