¿Cuál es el vínculo entre la enfermedad tiroidea y la menopausia?

AQ y A con los Dres. Richard y Karilee Shames

Sabemos que los beneficios del estrógeno se exageraron durante mucho tiempo, y se minimizaron los riesgos de la terapia de reemplazo hormonal. La tiroides, la menopausia y el estrógeno tienen una relación complicada.

Hablé con los Dres. Richard y Karilee Shames, autores de Thyroid Power , sobre la terapia de reemplazo de estrógenos.

 

¿Cuál es su preocupación por la conexión tiroides / menopausia?

Quizás el mayor potencial de daños en todo el campo de la tiroides está en el ámbito de la salud de las mujeres y la menopausia . Se ha demostrado que todo, desde irritaciones vaginales leves hasta abortos involuntarios repetidos, está relacionado con la tiroides en un cierto porcentaje de pacientes. La menopausia no es una enfermedad, pero puede comenzar a sentirse de esa manera si su tiroides está baja o en el límite en el momento de su cambio.

A las mujeres en esta circunstancia frustrante a menudo se les dice “Es solo su menopausia”, como si esperaran sentirse mal durante años debido a una reducción natural del estrógeno. Los ovarios y el útero necesitan cantidades adecuadas de hormona tiroidea tanto como cualquier otro órgano o sistema.

A pesar de una mayor conciencia en la comunidad médica sobre los problemas e intervenciones que rodean a la menopausia, un gran número de mujeres todavía sufren dificultades menopáusicas. Con frecuencia, ni las hormonas sintéticas ni las naturales proporcionan un alivio completo.

Esto a menudo se debe a que el problema subyacente es la tiroides baja no diagnosticada . A los 50 años, una de cada doce mujeres tiene un grado significativo de hipotiroidismo. A los 60 años, es una mujer de cada seis.

Esta epidemia descontrolada de tiroides parece afectar más a las mujeres menopáusicas que a cualquier otro grupo de pacientes. Afortunadamente, se puede hacer mucho para ayudarlos.

 

¿Qué puede ayudar a las mujeres menopáusicas con problemas de tiroides?

Para las mujeres menopáusicas sintomáticas que no desean o se benefician del estrógeno, recomendamos primero el análisis de sangre de la tiroides, tal vez seguido de un ensayo clínico de hormona tiroidea, incluso si sus análisis de sangre están en el rango normal.

Con frecuencia, el hipotiroidismo subyacente es un factor de control que simplemente al corregirlo devuelve todo el sistema a un funcionamiento bastante normal. La menopausia continúa, pero es un proceso más leve, gradual y cómodo. Si su tiroides está baja, sus sofocos serán mucho más pronunciados, mucho más frecuentes y más desconcertantes. Esto se debe a que la tiroides es su acelerador de energía, su acelerador. Necesitas energía para atravesar el cambio con gracia.

La cantidad de energía que tienen las personas, qué tan bien se levantan por la mañana, qué tan bien duermen y cuánta resistencia tienen durante el día está directamente relacionada con sus niveles de hormona tiroidea. Cuando su nivel es demasiado bajo, no tiene la energía para hacer frente adecuadamente a nada, mucho menos el estrés adicional y la responsabilidad emocional asociada con los años de la menopausia.

Considere el siguiente caso. Justo el otro día estábamos haciendo una de nuestras consultas telefónicas de larga distancia con una maestra de escuela del medio oeste de 51 años, llamada Sarah. Tanto ella como su madre comenzaron la menopausia a lo que se consideraría una edad temprana de 46 años. Sarah sabía que su madre tenía problemas de tiroides bajos y graves. Ni la madre, ni Sarah, ni sus médicos conectaron estas dos situaciones. Cuando la propia Sarah comenzó a tener los mismos problemas graves de menopausia que su madre, la aceptó como su predisposición genética. A veces estaba tan caliente y sudorosa durante un día escolar que necesitaría guardar una muda de ropa en la sala de profesores. No hace falta decir que los niños la pusieron nerviosa fácilmente y ella no estaba disfrutando de su trabajo anteriormente satisfactorio.

Afortunadamente, fue remitida a nuestra oficina por el director de su escuela, que era nuestra paciente. La TSH previamente normal de Sarah estaba ahora, con el avance de la menopausia, 6.2, claramente en el rango anormal. Indicaba que sus niveles de hormona tiroidea no estaban al día con las demandas adicionales de su metabolismo cambiante.

Una vez que tomó medicamentos para la tiroides, comenzó a sentirse como antes en cuestión de semanas. Sus síntomas de menopausia se desvanecieron y su vida se volvió más equilibrada y agradable. La hormona tiroidea sola resolvió los problemas.

 

¿Qué otros síntomas de la menopausia pueden responder al tratamiento de tiroides?

La vaginitis atrófica, o el adelgazamiento de la pared vaginal como resultado de la caída de los niveles de estrógeno, puede provocar picazón, secreción y relaciones sexuales dolorosas. Todos estos síntomas son mucho más graves cuando la tiroides está baja.

Las mujeres que han tenido una sequedad vaginal incesante que no se resolvió con cremas vaginales o píldoras de estrógeno a menudo se encuentran bajas en tiroides si se controlan cuidadosamente. Además de recuperar una parte importante de su vida íntima, una vez tratadas con medicamentos para la tiroides, a estas mujeres les complace descubrir que sus problemas con el cabello seco, la piel seca y las uñas agrietadas a menudo también se resuelven.

No pretendemos menospreciar la persistente dificultad que algunas mujeres tienen en este momento de su vida. No todos recibirán ayuda tan rápida o completamente como Sarah. La danza de las hormonas es muy compleja, por lo que la idea de que puedes tomar solo una hormona, o incluso dos, y experimentar un alivio total, no siempre se confirma con éxito. Tienes que mirar la imagen completa. Eso es lo que entendemos por salud holística.

 

¿Qué recomiendas para las mujeres de 40 y 50 años?

Trate de tener en cuenta todas sus hormonas, no solo una de ellas. De hecho, puede utilizar este enfoque multifactorial para evaluar todos los aspectos de su vida al intentar resolver un problema espinoso. Si no está satisfecho con su relación o su trabajo, estos podrían ser aspectos cruciales de su regreso a una menopausia menos sintomática. Muchas mujeres encuentran que se necesita más que intervención médica. Algunos encuentran que el tiempo tranquilo lejos de los factores estresantes de su vida hace maravillas. Otra razón para mirar más allá del simple reemplazo de estrógenos es el hecho de que el estrógeno no siempre es una sustancia amigable y útil.

Optimizar su tiroides puede ser una forma mucho mejor de lograr una menopausia más suave y la atención médica preventiva que desee.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.