Una visión general de la enfermedad de la válvula cardíaca

En la enfermedad de la válvula cardíaca, una o más de las estructuras que permiten el movimiento adecuado de la sangre a través de las cuatro cámaras del corazón se bloquean o dañan, evitando que la sangre entre al corazón (estenosis) o permitiendo que se escape hacia atrás ( regurgitación). A veces se desarrollan ambos problemas. Cualquier tipo de enfermedad de la válvula cardíaca puede tener complicaciones cardíacas graves, incluida la insuficiencia cardíaca .

La enfermedad de la válvula cardíaca puede ser difícil de detectar porque hasta que se produce una cantidad considerable de daño, rara vez causa síntomas. Afortunadamente, durante los exámenes médicos de rutina, un médico puede escuchar a través de un estetoscopio los sonidos que indican un posible problema de la válvula cardíaca que luego se puede diagnosticar y la causa se puede identificar. El tratamiento para la enfermedad de la válvula cardíaca es casi siempre una cirugía para reparar o reemplazar las estructuras afectadas.Resumen de las cuatro válvulas del corazón

Las cuatro válvulas del corazón

El corazón humano tiene cuatro secciones distintas, o cámaras, a través de las cuales se bombea la sangre: la aurícula y el ventrículo derechos y la aurícula y el ventrículo izquierdos. Cada cámara tiene una abertura, un anillo fibroso llamado anillo , al cual se unen dos o tres hojuelas (a veces llamadas cúspides). Cada anillo y sus folletos que lo acompañan forman una sola válvula cardíaca.

Los folletos funcionan de manera muy similar a las puertas batientes de una sola dirección: a medida que el corazón late, las válvulas se abren y se cierran. Cuando están abiertas, la sangre puede fluir a través de la válvula hacia la cámara del corazón correspondiente. Cuando los folletos están cerrados, la sangre nueva no puede entrar en la cámara; ni puede la sangre que ya está dentro de la cámara fluir hacia atrás.

Esto es clave porque el flujo de sangre a través del corazón sigue un patrón establecido: los dos ventrículos expulsan la sangre del corazón. El ventrículo derecho bombea sangre a los pulmones, y el ventrículo izquierdo bombea sangre a todos los demás órganos. Las dos aurículas retienen la sangre que regresa al corazón, y en el momento adecuado se vacían en los ventrículos derecho e izquierdo. 

Para facilitar esto, las válvulas deben abrirse y cerrarse en momentos específicos.

  • Válvula tricúspide. Ubicada entre la aurícula derecha y el ventrículo derecho. Cuando la aurícula derecha se contrae, la válvula tricúspide se abre para permitir que la sangre ingrese al ventrículo derecho. Cuando el ventrículo derecho se contrae, la válvula tricúspide se cierra para evitar que la sangre regrese a la aurícula derecha.
  • Válvula pulmonar. Se encuentra entre el ventrículo derecho y la arteria pulmonar, que lleva la sangre a los pulmones. Cuando el ventrículo derecho se contrae, la válvula pulmonar se abre, permitiendo que la sangre fluya hacia los pulmones.
  • La válvula mitral. Ubicado entre la aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo. Se abre cuando la aurícula izquierda se contrae para permitir el flujo de sangre al ventrículo izquierdo. Cuando el ventrículo izquierdo late, la válvula mitral se cierra y la válvula aórtica se abre para dirigir la sangre bombeada hacia la aorta y hacia los tejidos del cuerpo.
  • Valvula aortica. Se encuentra entre el ventrículo izquierdo y la aorta y funciona para evitar que la sangre ingrese prematuramente a la aorta. La válvula aórtica se abre cuando el ventrículo izquierdo se contrae, permitiendo que la sangre se mueva desde el corazón y comience el viaje hacia el resto del cuerpo.

Dada la intrincada manera en que las válvulas cardíacas funcionan en concierto entre sí y con las otras estructuras del corazón, es fácil ver cómo el daño a incluso una de ellas podría desencadenar la progresión hacia la enfermedad de la válvula cardíaca y, en última instancia, la insuficiencia cardíaca. .Afrontar la insuficiencia cardíaca

Tipos de enfermedad de la válvula cardíaca

Cualquiera de las cuatro válvulas cardíacas puede volverse estenótica (bloqueada) o regurgitante (incompetente o incapaz de prevenir adecuadamente el flujo de sangre hacia atrás). En casos extremos, una válvula puede desarrollar ambos problemas. Estas condiciones pueden variar dependiendo de las válvulas específicas involucradas.

Estenosis valvular

Cuando una válvula cardíaca se vuelve estenótica, la cámara cardíaca que debe empujar la sangre a través de la válvula estrechada tiene que trabajar mucho más duro, lo que eventualmente hace que el músculo cardíaco se vuelva hipertrófico . Con el tiempo esto puede hacer que el músculo falle.

En la estenosis mitral , la válvula mitral se engrosa, queda inmóvil y no se puede abrir completamente. Cuando esto ocurre, la aurícula izquierda no puede vaciarse completamente en el ventrículo izquierdo, lo que produce un aumento de la presión auricular izquierda. Con el tiempo, la estenosis de la válvula mitral puede ocasionar problemas cardíacos significativos .

La estenosis pulmonar con mayor frecuencia se asocia con trastornos congénitos, como la  tetralogía de Fallot , el síndrome de Noonan (un trastorno genético con anomalías cardíacas, baja estatura, deformidades del pecho y problemas de aprendizaje) y  rubéola congénita . La estenosis pulmonar generalmente se diagnostica al nacer o poco después. Si es grave, puede producir un fallo del lado derecho del corazón.

La estenosis tricuspídea , la obstrucción parcial de la válvula tricúspide, es la menos frecuente de las enfermedades valvulares principales. Es más frecuente en personas que han tenido una enfermedad cardíaca reumática y se acompaña de una enfermedad en otras válvulas cardíacas. Aquellos con estenosis tricuspídea significativa fatiga fácilmente y no son capaces de tolerar el esfuerzo físico. Los síntomas causados ​​por la enfermedad en una de las otras válvulas generalmente ocurren mucho antes de que la estenosis tricuspídea comience a producir síntomas.

Estenosis aórtica. Este bloqueo parcial de la válvula aórtica dificulta que el ventrículo izquierdo expulse sangre a los tejidos del cuerpo. La estenosis aórtica conduce a hipertrofia del músculo del ventrículo izquierdo y, finalmente, a insuficiencia cardíaca. Además, si la cantidad de sangre que puede bombear el corazón disminuye sustancialmente, puede ocurrir un síncope (desmayo) o incluso una muerte súbita.¿Qué causa el síncope (desmayo)?

Regurgitación valvular

La enfermedad de la válvula cardíaca puede hacer que la válvula se vuelva incompetente, lo que significa que no se cierra completamente y permite que la sangre fluya hacia atrás. La regurgitación hace que el ventrículo afectado bombee un mayor volumen de sangre de lo normal, lo que puede provocar la dilatación de las cámaras cardíacas, el debilitamiento del músculo cardíaco y, finalmente, la insuficiencia cardíaca.

Regurgitación tricuspídea . En la  regurgitación tricuspídea , la sangre se filtra desde el ventrículo derecho hacia la aurícula derecha. En la mayoría de los casos, la regurgitación tricuspídea se debe a la dilatación del anillo tricuspídeo que se produce como resultado de la hipertensión arterial pulmonar, la insuficiencia cardíaca o  el émbolo pulmonar .

La regurgitación pulmonar permite que la sangre se filtre a través de una válvula pulmonar cerrada desde la arteria pulmonar al ventrículo derecho. La causa más común de regurgitación pulmonar es la hipertensión de la arteria pulmonar, que puede producir dilatación del anillo valvular pulmonar. Si es grave, la regurgitación pulmonar puede causar la dilatación del corazón derecho y puede ocurrir una insuficiencia cardíaca.

Regurgitación mitral. El tipo más común de enfermedad de la válvula cardíaca, ya que tiene muchas causas, como el prolapso de la válvula mitral(MVP),  la regurgitación mitral produce un reflujo de sangre desde el ventrículo izquierdo hasta la aurícula izquierda. La regurgitación mitral puede causar agrandamiento peligroso tanto en la aurícula izquierda como en el ventrículo izquierdo, y, a menos que se trate, puede provocar una insuficiencia cardíaca irreversible.

Regurgitación aórtica.  Con  la regurgitación aórtica , la válvula aórtica se vuelve tan permeable que la sangre se lava hacia atrás desde la aorta hacia el ventrículo izquierdo, lo que obliga a esta cámara a trabajar mucho más de lo debido. Si la regurgitación es significativa, el ventrículo eventualmente se dilata mucho, lo que a menudo conduce a insuficiencia cardíaca.

Los síntomas

En la mayoría de los casos, hasta que el daño real se hace al corazón, la enfermedad de la válvula cardíaca no produce síntomas. Sólo cuando haya progresado hasta el punto de la insuficiencia cardíaca aparecerán los síntomas discernibles.

Por lo tanto, se deduce que una vez que se desarrollan los síntomas de la enfermedad de las válvulas cardíacas, lo que realmente experimenta una persona son los de la insuficiencia cardíaca, que incluyen:

  • Disnea (falta de aliento)
  • Debilidad generalizada
  • Aturdimiento
  • Edema (hinchazón) de los tobillos, los pies o el abdomen

La valvulopatía cardíaca también aumenta el riesgo de arritmias, especialmente la fibrilación auricular, lo que provoca síntomas adicionales, como palpitaciones y una baja tolerancia al esfuerzo físico.Síntomas y complicaciones de la insuficiencia cardíaca

Causas

La enfermedad de la válvula cardíaca puede deberse a diferentes afecciones médicas. Los más comunes incluyen:

Calcificación valvular.  Con la edad, pueden formarse depósitos de calcio en las válvulas cardíacas sin ninguna razón aparente. La calcificación valvular tiende a ser especialmente probable con la válvula mitral y, en menor medida, con la válvula aórtica. En muchos casos, la calcificación valvular nunca causa ningún cambio significativo en la función de la válvula, pero puede producir estenosis o regurgitación. Cualquier persona con calcificación de la válvula cardíaca debe ser monitoreada regularmente.

Dilatación cardíaca.  Si una cámara del corazón se dilata, puede eventualmente causar que el anillo de la válvula cardíaca asociada también se dilate, lo que evita que las valvas de la válvula se cierren completamente y conduzcan a la regurgitación. La dilatación cardíaca puede ocurrir con muchos tipos de enfermedades del corazón. Comúnmente, la dilatación que puede ocurrir después de un  ataque cardíaco , o con  cardiomiopatía dilatada , se acompaña de la dilatación de la válvula mitral o la válvula tricúspide, lo que lleva a la regurgitación mitral o tricúspide.

Cardiopatía congénita.  Muchos tipos de cardiopatías congénitas están asociadas con deformidades valvulares que pueden producir estenosis o regurgitación. Los tipos más comunes de problemas valvulares observados con afecciones cardíacas congénitas son la estenosis pulmonar, la enfermedad valvular aórtica bicúspide (en la cual la válvula aórtica tiene solo dos cúspides en lugar de tres, lo que puede conducir a estenosis aórtica) y el prolapso de la válvula mitral (un exceso de tejido en esta válvula cardíaca particular).

Endocarditis infecciosa.  Una infección del revestimiento del corazón y especialmente de las válvulas cardíacas, la endocarditis infecciosa puede causar daño a las válvulas cardíacas, generalmente regurgitación. Esta es una condición que puede producir regurgitación valvular aguda, y tal vez catastrófica.

Cardiopatía reumática.  La cardiopatía reumática  es una forma de daño a la válvula cardíaca que puede desarrollarse como una complicación de la fiebre reumática , una condición que puede ocurrir después de una infección con la bacteria estreptococo . Aunque es poco común en los Estados Unidos y otros países occidentales, sigue siendo una preocupación importante en muchas partes del mundo.

La enfermedad de la válvula cardíaca también puede deberse a otras afecciones médicas, como la  sífilis , las enfermedades del tejido conectivo (como el  lupus ), diversos tumores,  aneurisma aórtico ,  carcinoide y radioterapia del tórax.Proteger el corazón de la radiación para el cáncer de mama

Diagnóstico

Cuanto más pronto se diagnostique la enfermedad de la válvula cardíaca, antes podrá tratarse, y el tratamiento temprano es clave para prevenir daños extensos e irreversibles que pueden conducir a una insuficiencia cardíaca. Dado que es probable que los problemas de la válvula cardíaca en etapa temprana no causen síntomas, esto puede ser una tarea difícil.

Afortunadamente, aunque la enfermedad valvular cardíaca temprana es un problema médico asintomático, por lo general se puede detectar con un estetoscopio (una muy buena razón para realizarse exámenes físicos anuales). Tanto la estenosis valvular como la regurgitación valvular crean una turbulencia en el flujo sanguíneo que crea un sonido perceptible (un soplo cardíaco ).

Para diagnosticar definitivamente la enfermedad de la válvula cardíaca en un paciente con soplo cardíaco, un médico ordenará un ecocardiograma, una prueba de ultrasonido no invasiva que puede distinguir entre un problema de la válvula cardíaca y un soplo inocente.

Si hay enfermedad valvular, el ecocardiograma también puede medir la extensión del problema. Se pueden hacer varias mediciones específicas de los patrones de flujo sanguíneo y el tamaño de la cámara cardíaca, y estas mediciones se pueden comparar con las de las pruebas de eco subsiguientes para determinar qué tan rápido está empeorando el problema de la válvula (en todo caso).Ecocardiograma: Usos, Efectos Secundarios, Procedimiento, Resultados

Tratamiento

La enfermedad de la válvula cardíaca es fundamentalmente un problema mecánico y, por lo tanto, cuando se requiere tratamiento, la cirugía para reparar o reemplazar la válvula dañada suele ser la única opción efectiva. Sin embargo, algunos tipos de enfermedad valvular pueden controlarse y solo requieren cirugía si progresan.

También hay medicamentos que se pueden usar para aliviar los síntomas asociados con la enfermedad de la válvula cardíaca.

Cirugía

Estenosis de la válvula mitral. El tratamiento es la reparación quirúrgica o reemplazo de la válvula mitral. Una vez que se establece la necesidad de cirugía, se  debe determinar el tipo óptimo  de cirugía de estenosis mitralpara cada individuo.

Regurgitación de la válvula mitral. El momento óptimo de tratamiento quirúrgico depende de la  etapa de la regurgitación . Existen varios abordajes quirúrgicos disponibles  para tratar la regurgitación mitral.

Estenosis de la válvula aórtica. La estenosis aórtica leve debe observarse de cerca a lo largo del tiempo. Si la condición se vuelve lo suficientemente avanzada, la cirugía puede ser necesaria.

El síncope debido a una estenosis aórtica debe tratarse como una emergencia médica, ya que indica que la válvula aórtica está estrechamente cerrada.

Regurgitación de la válvula aórtica. La regurgitación aórtica significativa requiere el reemplazo quirúrgico de la válvula aórtica.

Estenosis de la válvula tricúspide.  El tratamiento quirúrgico de la estenosis tricuspídea (que consiste en una reparación valvular en lugar de un reemplazo) casi siempre ocurre como un procedimiento “complementario”, cuando la cirugía es necesaria para tratar una válvula cardíaca más afectada.

Regurgitación de la válvula tricúspide.  A menudo esta condición es relativamente leve. Una excepción: cuando es causada por la  anomalía de Ebstein  (una forma de cardiopatía congénita), la regurgitación tricuspídea a menudo produce problemas cardíacos graves y requiere tratamiento quirúrgico.

Estenosis de la válvula pulmonar.  La estenosis pulmonar leve puede ser una condición benigna que no requiere terapia. Si la afección es más grave, a menudo se puede tratar con valvuloplastia con balón, un procedimiento de cateterización mínimamente invasivo .

Regurgitación pulmonar.  El tratamiento típico para la regurgitación pulmonar es tomar medidas para  reducir la presión de la arteria pulmonar. La cirugía no es a menudo necesaria.

Medicación

En algunos casos de enfermedad de la válvula cardíaca, en particular, ciertos tipos de regurgitación valvular, en los cuales el problema de la válvula es causado por la dilatación de una cámara cardíaca, la medicación puede ayudar a estabilizar el corazón y retrasar la progresión del daño.

El tratamiento médico agresivo dirigido al tratamiento de la hipertensiónsubyacente   o  la cardiomiopatía dilatada , o para  prevenir la remodelación ventricular  después de un ataque cardíaco, o incluso para  controlar la frecuencia cardíaca en la fibrilación auricular , por ejemplo, también puede reducir el riesgo de una importante insuficiencia mitral o tricúspide.

Debe hablar con su médico acerca de si necesita tomar  profilaxis antibiótica para la endocarditis .

Vivir con la enfermedad de la válvula cardíaca

Si tiene una enfermedad de la válvula cardíaca, controlar su condición es vital para llevar una vida larga y saludable. Comience por aprender todo lo que pueda sobre el tipo de trastorno valvular que tiene y el alcance de su problema valvular. Si está tomando medicamentos para ayudar a su corazón a funcionar de manera más eficiente, tómelos regularmente e informe cualquier problema con ellos a su médico.

Dado que la enfermedad cardíaca valvular a menudo progresa con el tiempo, es vital cumplir con sus citas regulares con su médico, ya sea que tenga problemas o no.

Finalmente, como usted tiene una afección cardíaca, debe hacer todo lo posible para reducir sus probabilidades de desarrollar otros tipos de enfermedades cardiovasculares: No fume; siga una dieta saludable y mantenga un peso saludable; haz mucho ejercicio; y, si tiene  hipertensión o  diabetes , asegúrese de tener estas condiciones bajo control.