Síntomas de la enfermedad de la vesícula biliar

El síntoma más común de la enfermedad de la vesícula biliar es el dolor en la parte superior derecha del abdomen, donde se encuentra la vesícula biliar. Dependiendo del tipo de enfermedad de la vesícula biliar presente y de si se presentan complicaciones, la persona también puede experimentar fiebre, náuseas, vómitos y / o ictericia.

Las complicaciones de la enfermedad de la vesícula biliar se deben principalmente a la presencia de cálculos biliares y pueden incluir una infección del conducto biliar común (llamada colangitis ascendente ), inflamación del páncreas (llamada pancreatitis ), gangrena de la vesícula biliar (llamada colecistitis gangrenosa ) o intestino Obstrucción de un cálculo biliar (llamado íleo biliar ).

Síntomas frecuentes

El dolor en la parte superior derecha del abdomen es el síntoma más común de la enfermedad de la vesícula biliar y con mayor frecuencia se debe a cálculos biliares.

Dolor abdominal

Aunque la mayoría de los cálculos biliares permanecen en la vesícula biliar y no causan síntomas, algunos se alojan en el conducto cístico (un tubo ubicado en el cuello de la vesícula biliar) o en el conducto biliar común (un conducto que transporta la bilis desde la vesícula biliar hasta los intestinos). Esta obstrucción causa dolor abdominal, denominado cólico biliar.

El cólico biliar se describe tradicionalmente como un dolor intenso y sordo que es constante (no realmente cólico, a pesar de su nombre). Si bien el dolor generalmente se localiza en el lado superior derecho del abdomen, a veces se encuentra en la parte media superior del abdomen (llamado epigastrio ) y, con menos frecuencia, debajo del esternón. A veces el dolor viaja (irradia) al omóplato derecho. El cólico biliar ocurre en los episodios y es a menudo, pero no siempre, desencadenado por comer una comida grasa.

Además de un ataque de cálculos biliares, el dolor abdominal superior derecho puede ocurrir en otras enfermedades de la vesícula biliar, como:

  • Colecistitis: esta condición se refiere a la inflamación de la vesícula biliar. Si bien ocurre con más frecuencia como una complicación de los cálculos biliares (llamada colecistitis aguda), también puede ocurrir en personas que no tienen cálculos biliares (llamada colecistitis no calificada ). A diferencia de un ataque de cálculos biliares, el dolor biliar de colecistitis dura más de seis horas y generalmente se asocia con fiebre y un recuento elevado de glóbulos blancos.
  • Disquinesia biliar : esta afección causa dolor abdominal superior y se produce cuando el esfínter de Oddi (una estructura muscular ubicada en la unión donde los conductos biliares desembocan en el intestino delgado) no funciona correctamente, causando una obstrucción de la bilis.
  • Trastorno funcional de la vesícula biliar : en este trastorno, una persona no tiene evidencia de cálculos biliares ni esfínter de los problemas de Oddi, pero continúa experimentando episodios de dolor abdominal superior.
  • Cáncer de vesícula biliar avanzado: una persona con cáncer de vesícula biliar generalmente no tiene síntomas. Sin embargo, a medida que el cáncer crece, el dolor en la parte superior derecha del abdomen puede aparecer junto con bultos palpables en el abdomen, ictericia, náuseas, fatiga y pérdida de peso.

Ictericia

La ictericia, señalada por el color amarillento de las partes blancas de los ojos y la piel, puede ocurrir en enfermedades de la vesícula biliar que obstruyen los conductos biliares.

Náuseas y vómitos

Las náuseas y los vómitos pueden ocurrir con un ataque de cálculos biliares, pero se observan más comúnmente en la colecistitis (inflamación de la vesícula biliar) o pancreatitis (inflamación del páncreas).

Fiebre

La fiebre no debe ocurrir con un ataque de cálculos biliares, pero puede ocurrir con inflamación de la vesícula biliar o con infección / inflamación del tracto biliar.

Síntomas raros

Además del dolor abdominal superior derecho, las personas han informado otros síntomas de enfermedad de la vesícula biliar. Sin embargo, debido a su naturaleza atípica, los expertos cuestionan si estos síntomas son realmente parte de una enfermedad coexistente; en otras palabras, una persona puede estar experimentando cálculos biliares y otra afección médica, como la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) o la enfermedad de úlcera péptica .

Síntomas menos comunes

Algunos de estos síntomas menos comunes incluyen:

  • Dolor de pecho
  • Eructos
  • Sentirse lleno antes de lo habitual después de comer
  • Fluidos regurgitantes
  • Hinchazón
  • Sensación de ardor detrás del esternón o en el abdomen central superior
  • Náuseas y / o vómitos sin cólico biliar.

Prurito

El prurito (picazón) es otro síntoma, que ocurre comúnmente con una afección llamada colangitis por esclerosis primaria , una enfermedad inflamatoria crónica tanto de la vesícula biliar como del hígado. El prurito a menudo es muy debilitante y probablemente se produce como resultado de la acumulación de ácidos biliares. Las personas con colangitis esclerosante primaria también pueden experimentar dolor abdominal superior derecho, ictericia y fatiga.

Complicaciones

Hay varias complicaciones que pueden ocurrir como resultado de la enfermedad de la vesícula biliar.

Colangitis aguda

La colangitis aguda es causada por una infección bacteriana del tracto biliar en una persona con obstrucción biliar. Además de la fiebre y el dolor abdominal superior derecho, una persona puede experimentar ictericia, presión arterial baja y confusión.

Pancreatitis

La pancreatitis se refiere a la inflamación del páncreas y ocurre con más frecuencia como una complicación de los cálculos biliares. Esto se debe a que la vesícula biliar y el páncreas comparten un conducto de drenaje biliar, por lo que un cálculo biliar que obstruye puede impedir el flujo de enzimas pancreáticas.

Los síntomas de la pancreatitis por cálculos biliares incluyen la aparición a menudo rápida de dolor severo y epigástrico, así como náuseas y vómitos. El tratamiento implica líquidos, control del dolor, monitoreo y eliminación de la obstrucción. La extracción de la vesícula biliar también se hace generalmente.

Colecistitis gangrenosa

Esta es la complicación más común de la colecistitis, especialmente en personas mayores, personas con diabetes o personas que se demoran en buscar tratamiento para sus ataques de vesícula biliar. La colecistitis gangrenosa se considera una emergencia médica y requiere la extirpación quirúrgica de la vesícula biliar (una colecistectomía ) de inmediato.

Perforación de la vesícula biliar

Si la vesícula biliar se vuelve gangrenosa, se puede desarrollar una perforación (o un orificio en la pared de la vesícula biliar) que produce un absceso pericolecístico (una acumulación de pus en la vesícula). Esta complicación es grave y potencialmente mortal, y requiere una colecistectomía de emergencia.

Fístula colecistoidérica / cálculos biliares en el íleo

Si se forma un orificio (perforación) en la vesícula biliar, se puede desarrollar una fístula (pasaje) en el intestino delgado. Si un cálculo biliar pasa a través de la fístula, puede ocurrir una obstrucción intestinal (llamada íleo biliar).

Colecistitis enfisematosa

La infección de la pared de la vesícula biliar con bacterias formadoras de gas puede conducir a colecistitis enfisematosa. Las personas con mayor riesgo de esta complicación de la vesícula biliar son las personas de mayor edad y las personas con diabetes.

Cuándo ver a un doctor

Si experimenta algún dolor abdominal, es importante consultar a su médico para obtener un diagnóstico adecuado. Si su médico le diagnostica cálculos biliares, es probable que lo refiera a una evaluación quirúrgica, especialmente si experimenta episodios recurrentes de cólico biliar.

 

Si experimenta dolor abdominal intenso, persistente y / o asociado con fiebre, náuseas intensas, vómitos y / o ictericia, asegúrese de buscar atención médica de inmediato en el hospital. ¿Qué aumenta sus posibilidades de desarrollar enfermedad de la vesícula biliar?

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.