Enfermedad del corazón puede conducir a un accidente cerebrovascular

El accidente cerebrovascular está estrechamente relacionado con la enfermedad cardíaca. Si tiene una enfermedad cardíaca, puede verse tentado a ignorarla o posponer el tratamiento si no tiene síntomas muy molestos. Pero, si le han diagnosticado una enfermedad cardíaca, es importante que no la ignore. Definitivamente, debe asegurarse de acudir a todas sus citas médicas recomendadas, ya que las enfermedades cardíacas pueden tener importantes consecuencias para la salud, una de las más graves es la apoplejía.

Tipos de enfermedades del corazón asociadas con el accidente cerebrovascular

¿Cómo causa la enfermedad cardíaca una apoplejía? Existen diferentes tipos de enfermedades cardíacas asociadas con el accidente cerebrovascular y pueden causar un accidente cerebrovascular debido a la estrecha interacción entre el corazón y el flujo de sangre al cerebro.

Anomalías del ritmo cardíaco (arritmia)
Un corazón sano late con regularidad, haciendo que el ritmo cardíaco sea constante. Cada latido del corazón bombea de manera confiable la sangre por todo el cuerpo alrededor de 60 a 100 veces por minuto.

Existe un tipo de enfermedad cardíaca caracterizada por un latido irregular. Un latido irregular del corazón se llama arritmia. Cuando el corazón bombea irregularmente, esto puede llevar a una serie de eventos que pueden causar un ataque cerebral.

El tipo más común de arritmia se llama fibrilación auricular. La fibrilación auricular es causada por un disparo eléctrico anormal en el corazón debido a un mal funcionamiento del marcapasos natural del corazón, que se encuentra en un compartimento del corazón llamado aurícula derecha.

La fibrilación ventricular es otra de las arritmias cardíacas comúnmente identificadas. La fibrilación ventricular se caracteriza por un encendido eléctrico errático del corazón.

Las arritmias contribuyen al accidente cerebrovascular porque cuando el corazón late de manera irregular, la sangre no fluye tan uniformemente como debería. Parte de la sangre puede estancarse en su lugar, en lugar de fluir de manera eficiente. Este estancamiento del flujo sanguíneo, que se llama estasis, dura solo milisegundos, pero es tiempo suficiente para que la sangre forme coágulos.

Los coágulos de sangre que se forman pueden viajar desde el corazón a las arterias carótidas o al cerebro, interrumpiendo la circulación en el cerebro y causando accidentes cerebrovasculares isquémicos . La lesión cerebral de los accidentes cerebrovasculares isquémicos a veces provoca sangrado en el cerebro a través de un proceso llamado transformación hemorrágica. Por lo tanto, la transformación hemorrágica de los accidentes cerebrovasculares isquémicos puede ocurrir con los accidentes cerebrovasculares causados ​​por enfermedades del corazón.

Las arritmias se descubren típicamente durante un examen médico de rutina. Cuando su médico escucha su corazón con un estetoscopio , escucha el ritmo y, por lo tanto, puede detectar si su corazón late con un ritmo regular o irregular. Pueden ser necesarias pruebas adicionales con pruebas de diagnóstico como electrocardiograma (EKG), ecocardiograma, prueba de esfuerzo o monitor Holter para identificar mejor el patrón y la causa del problema del ritmo.

La mayoría de las arritmias se pueden tratar con medicamentos o cirugía. Si tiene una arritmia, es posible que deba tomar un anticoagulante para ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular, incluso si recibe tratamiento médico para el ritmo cardíaco irregular. El tratamiento para la arritmia en sí puede no ser completamente efectivo. Se ha encontrado que la cirugía o la medicación para la arritmia en combinación con anticoagulantes es más eficaz para prevenir los accidentes cerebrovasculares que el tratamiento de la arritmia sin un anticoagulante.

Insuficiencia 
cardíaca La insuficiencia cardíaca y la insuficiencia cardíaca congestiva son los términos comúnmente utilizados para describir el corazón cuando está débil y no funciona de manera eficiente. Las personas que tienen insuficiencia cardíaca o insuficiencia cardíaca congestiva tienen aproximadamente dos o tres veces más probabilidades de sufrir un derrame cerebral que las personas que no tienen insuficiencia cardíaca.

La insuficiencia cardíaca provoca una serie de síntomas, como fatiga, falta de energía y dificultad para respirar. Estos síntomas son consecuencia de la ineficiente entrega de sangre del corazón al cuerpo debido a la debilidad del músculo cardíaco. A veces, las personas que tienen insuficiencia cardíaca tienen un ritmo cardíaco rápido, que es el intento del corazón de compensar la débil acción de bombeo del músculo cardíaco.

La explicación de la asociación entre la insuficiencia cardíaca y el accidente cerebrovascular es compleja y está relacionada con varios factores. Una de las formas en que la insuficiencia cardíaca contribuye al accidente cerebrovascular es a través de la respuesta fisiológica del cuerpo al suministro inadecuado de oxígeno y al trabajo compensatorio del corazón. El cuerpo intenta compensar estos problemas liberando una serie de hormonas que hacen que la sangre sea más propensa a coagularse, lo que causa accidentes cerebrovasculares. 

Otra forma en que el cuerpo intenta compensar la insuficiencia cardíaca es mediante la alteración de la presión arterial de manera que pueda provocar un accidente cerebrovascular. La insuficiencia cardíaca también puede llevar a una frecuencia cardíaca irregular o errática, que puede hacer que el corazón forme coágulos de sangre que pueden viajar a las arterias carótidas o al cerebro, interrumpiendo el suministro de sangre en el cerebro y causando un derrame cerebral. Y aún otra razón para el mayor riesgo de accidente cerebrovascular asociado con la insuficiencia cardíaca es que los mismos procesos biológicos que causan la insuficiencia cardíaca también causan la enfermedad de los vasos sanguíneos, lo que conduce a la formación de coágulos sanguíneos y accidentes cerebrovasculares.

Enfermedad de la válvula 
cardíaca Las válvulas cardíacas son estructuras pequeñas que se encuentran en las cámaras del corazón y en los vasos sanguíneos del corazón. Estas válvulas sirven para mantener la dirección correcta del flujo sanguíneo a medida que viaja hacia el corazón, dentro del corazón y fuera del corazón.

Las válvulas cardíacas defectuosas pueden llevar a una serie de consecuencias graves. La sangre puede gotear o ‘retroceder’ en la dirección incorrecta, dando lugar a coágulos de sangre debido a la estasis. La sangre, el colesterol y otros materiales pueden adherirse y formar pequeños crecimientos en las válvulas. Estos crecimientos pueden desprenderse y finalmente viajar al cerebro, bloqueando pequeños vasos sanguíneos en el cerebro, interrumpiendo el flujo sanguíneo y causando accidentes cerebrovasculares isquémicos. Las válvulas cardíacas pueden incluso infectarse, enviando escombros y material “pegajoso” que puede bloquear los vasos sanguíneos del cerebro.

Los problemas de las válvulas cardíacas generalmente se reconocen durante una cita médica cuando su médico escucha los sonidos de su corazón con un estetoscopio. Los defectos de las válvulas cardíacas se caracterizan por sonidos cardíacos anormales y distintivos. Un examen más detallado con pruebas de diagnóstico, como un ecocardiograma, puede identificar mejor el tipo específico de defecto de la válvula cardíaca y ayudar a construir un plan para la reparación de la válvula, que puede incluir medicamentos o cirugía. 

Ataques 
cardíacos Un ataque cardíaco, también llamado infarto de miocardio (muerte del músculo cardíaco debido a la falta de suministro de sangre), suele ser un evento doloroso caracterizado por una dificultad respiratoria grave y presión en el pecho. Dependiendo de qué parte del corazón se daña durante un ataque cardíaco, la lesión puede provocar un mal funcionamiento de la región dañada.

Si el ataque cardíaco lesiona una de las áreas del corazón que controla el ritmo cardíaco, puede ocurrir una arritmia. Si el ataque cardíaco daña el músculo cardíaco, entonces el movimiento débil del músculo cardíaco podría provocar insuficiencia cardíaca. En un ataque cardíaco importante, puede haber una falta de suministro de sangre adecuado al cerebro en el momento del ataque cardíaco. Por lo tanto, una persona puede experimentar un derrame cerebral al mismo tiempo que un ataque cardíaco.

El riesgo de accidente cerebrovascular a largo plazo después de un ataque cardíaco es uno de los efectos adversos bien conocidos de esta afección. Es por esto que uno de los aspectos importantes de la atención posterior al ataque cardiaco incluye abordar la prevención de accidentes cerebrovasculares, que incluye mantener un nivel saludable de colesterol y presión arterial en el rango recomendado . 

Infecciones cardíacas e inflamación 
En general, las infecciones cardíacas y las enfermedades inflamatorias del corazón no son tan comunes. Las infecciones cardíacas aumentan las posibilidades de tener un accidente cerebrovascular isquémico o un accidente cerebrovascular hemorrágico. La endocarditis es un tipo de inflamación o infección del tejido del corazón. La endocarditis puede estar relacionada con factores de riesgo como las válvulas cardíacas artificiales. La enfermedad valvular, como la cardiopatía reumática, es otro factor de riesgo para la endocarditis infecciosa. El tratamiento de la endocarditis requiere un cuidado muy cercano y puede ser necesaria una intervención quirúrgica. 

Defectos cardíacos innatos 
Un número de defectos cardíacos innatos se asocia con una mayor probabilidad de sufrir un derrame cerebral. Las enfermedades cardíacas innatas a menudo se conocen como defectos cardíacos congénitos. Existe una variedad de defectos cardíacos congénitos, incluidos defectos de la válvula cardíaca y malformaciones en la estructura de los vasos sanguíneos en el corazón. El defecto cardíaco congénito más común es una abertura o un “agujero” en el tabique, que es la estructura que separa los compartimentos, llamados cámaras, del corazón.

Un foramen oval permeable (FOP) es un defecto en la región del tabique que separa las aurículas derechas del corazón de las aurículas izquierdas del corazón. PFO se había considerado un factor de riesgo de accidente cerebrovascular significativo durante muchos años, pero recientemente las investigaciones han sugerido que puede ser un factor de riesgo menor al que se pensaba anteriormente. Actualmente, las personas que tienen un foramen oval permeable no siempre reciben una reparación quirúrgica.

La mayoría de los defectos cardíacos congénitos se detectan durante la infancia. Sin embargo, aunque los defectos cardíacos congénitos aumentan las posibilidades de sufrir un accidente cerebrovascular a una edad temprana, la probabilidad general de sufrir un accidente cerebrovascular a una edad temprana es bastante baja.

Si tiene un defecto cardíaco congénito, es probable que su pediatra lo haya detectado cuando usted era un niño o un adulto joven. Es importante que mantenga visitas con un cardiólogo durante toda su vida hasta que se le aclare la anomalía cardíaca congénita. 

¿Cómo puedes saber si tienes una enfermedad cardíaca?

Los signos de enfermedad cardíaca varían según la condición cardíaca específica. Algunas afecciones cardíacas producen una sensación de fatiga, mientras que otras producen palpitaciones y otras producen agotamiento en asociación con el esfuerzo físico. Las enfermedades del corazón pueden manifestarse con mareos .

Si bien algunas afecciones cardíacas no causan ningún síntoma, especialmente si son leves o aún se encuentran en una etapa temprana, sus exámenes físicos de rutina están diseñados para ayudar a detectar muchas enfermedades, incluida la enfermedad cardíaca. Lo mejor que puede hacer para saber si tiene una enfermedad cardíaca es estar atento a cualquier cambio en su nivel de energía y asegurarse de programar sus exámenes físicos recomendados.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.