Enfermedad hepática grasa no alcohólica y cómo prevenirla

Una dieta saludable puede reducir su riesgo

La enfermedad hepática grasa no alcohólica , o NAFLD, está aumentando en los Estados Unidos gracias a un gran aumento en las tasas de obesidad en las últimas tres décadas. En los países industrializados, del 20 al 40 por ciento de la población general tiene algún tipo de enfermedad del hígado graso y las posibilidades de que progrese aumentan con la edad.

Oficialmente reconocida como una enfermedad a principios de los años 80, la enfermedad del hígado graso no alcohólico perplejo a la comunidad médica. Los  pacientes obesos y  diabéticos tenían enzimas hepáticas elevadas y hígados agrandados virtualmente idénticos a los que se ven normalmente en los  alcohólicos , pero la mayoría insistió en que no estaban bebiendo en exceso.

Conceptos básicos de la función hepática

El hígado es tu órgano interno más grande. Realiza cientos de funciones incluyendo:

  • procesando todo lo que comes y bebes
  • tirando toxinas de tu sangre
  • luchar contra la infección
  • controlar los niveles de azúcar en la sangre
  • Ayudando a fabricar hormonas y proteínas.

Los síntomas

El hígado normalmente pesa alrededor de tres libras. Cuando más del 5 al 10 por ciento del peso de su hígado es grasa, tiene un “hígado graso”. Si bien el exceso de grasa en el hígado, o la esteatosis, no causa problemas para algunos, puede causar síntomas de insuficiencia hepática, como:

  • fatiga
  • náusea
  • dolor abdominal
  • piel u ojos amarillentos (como en la ictericia)

La inflamación que causa la cicatrización es un síntoma distintivo de la lesión hepática en la enfermedad avanzada del hígado graso no alcohólico, que puede provocar cirrosis. Una vez que dañas tu hígado, tu cuerpo deposita colágeno para repararlo. Luego se produce fibrosis o engrosamiento del tejido hepático.

A medida que avanza la enfermedad del hígado graso no alcohólico, aproximadamente el 10 por ciento de los casos se desarrollarán en los próximos diez años hasta convertirse en una esteatohepatitis no alcohólica, mucho más grave. NASH puede llevar a:

Diagnóstico

Un diagnóstico preciso de la enfermedad hepática no alcohólica es el primer paso hacia el tratamiento de esta condición de salud grave, a veces, grave. Su médico generalmente diagnosticará la enfermedad del hígado graso mediante:

  • Administrando pruebas para detectar enzimas hepáticas elevadas.
  • Ordenar una ecografía para determinar si tiene un hígado agrandado
  • realizar una biopsia de hígado para determinar si tiene EHNA o hígado graso simple

Factores de riesgo

Aunque no se conocen las causas exactas de NAFLD, los pacientes tienen algunas condiciones preexistentes en común, que incluyen:

Además, la gravedad de NAFLD aumenta con el grado de obesidad, y la grasa abdominal o abdominal parece aumentar el riesgo de NASH peligrosa, incluso en pacientes con un índice de masa corporal (IMC) en un rango normal.

Consideraciones dietéticas

Lo que come y la nutrición que proporciona contribuye al inicio, la progresión y el tratamiento de NAFLD. Los factores dietéticos que aumentan su riesgo incluyen consumir:

  • una dieta alta en calorías
  • Una dieta rica en aceite hidrogenado (grasas trans).
  • Demasiada proteína de origen animal, lo que resulta en un alto consumo de grasas saturadas y colesterol.
  • demasiadas bebidas endulzadas con jarabe de maíz alto en fructosa

Los factores dietéticos que reducen su riesgo de NAFLD incluyen:

  • consumiendo menos calorías
  • Comer proteínas de suero o de fuentes vegetales, en lugar de carne y queso.
  • perdiendo 3 a 10 por ciento de su peso corporal
  • Agregando fibra, té verde y café a tu dieta.