Guía de Diverticulosis y Diverticulitis.

La diverticulosis es una condición común del intestino grueso (colon) que se presenta a medida que las personas envejecen. En la diverticulosis, la pared del intestino grueso desarrolla puntos débiles que sobresalen hacia afuera para formar pequeñas bolsas, que se llaman divertículos. Cuando estos divertículos (el singular de los divertículos) se inflaman o infectan, se llama diverticulitis . La diverticulosis y la diverticulitis se conocen juntas como enfermedad diverticular.

Visión general

La diverticulosis tiende a ocurrir en personas mayores de 40 años, y hasta el 50% de las personas mayores de 60 años muestran signos de la enfermedad. La enfermedad diverticular es más común en los Estados Unidos, Inglaterra y Australia, lo que podría significar que las dietas bajas en fibra comunes en estos países pueden ser un factor contribuyente. La enfermedad diverticular es menos común en áreas donde una dieta rica en fibra es típica, como en Asia y África.

Los síntomas

La diverticulosis puede no causar ningún síntoma , pero en algunos casos puede haber sangrado.

La diverticulitis es causada por una infección o inflamación en los divertículos, y suele ir acompañada de dolor abdominal. El dolor abdominal es variable, y generalmente comienza repentinamente, pero también puede desarrollarse en el transcurso de varios días. Los síntomas de la diverticulitis pueden incluir:

Causas

La causa no se entiende completamente, pero se piensa que las dietas occidentales, que tienden a ser bajas en fibra, y un estilo de vida sedentario contribuyen a la enfermedad diverticular. Una dieta baja en fibra podría conducir al estreñimiento. El estreñimiento en sí mismo puede no causar una enfermedad diverticular, pero el esfuerzo para pasar heces duras puede hacer que las paredes del colon se abulten hacia afuera y provoquen divertículos. Actualmente no se sabe por qué un estilo de vida sedentario también puede relacionarse con la enfermedad diverticular. La diverticulitis puede deberse a que las heces se atascan en los divertículos.

Diagnóstico

En ausencia de cualquier síntoma, la diverticulosis generalmente no se diagnostica. No es infrecuente que la diverticulitis se diagnostique cuando un médico está buscando la causa de algunos otros síntomas o durante una colonoscopia de detección de rutina .

Las pruebas que pueden ayudar a diagnosticar la enfermedad diverticular incluyen:

Colonoscopia La diverticulitis se puede encontrar durante una colonoscopia que se realizó para detectar síntomas, como sangrado o dolor abdominal. Una colonoscopia es una prueba de detección de rutina en personas mayores de 50 años, que puede conducir a un diagnóstico de enfermedad diverticular asintomática.

Tomografía computarizada (TC). Una tomografía computarizada es una serie de radiografías que pueden proporcionar una vista detallada del abdomen y otras áreas del cuerpo. Son típicamente no invasivos, indoloros e inofensivos. En algunos casos, los tintes de contraste intravenoso y / u oral se utilizan para mejorar la visibilidad de ciertas estructuras (como el intestino grueso). El medio de contraste se administra en una bebida o se inyecta en una vena. El tinte ayuda al médico a encontrar los órganos dentro del abdomen y a buscar cualquier cosa inusual, como divertículos.

Tratamiento de la enfermedad diverticular

El tratamiento inicial para la diverticulosis incluye aumentar la cantidad de fibra en la dieta.

La mayoría de las personas en los Estados Unidos no obtienen suficiente fibra en su dieta. Los alimentos fibrosos ayudan a mantener las heces blandas y fáciles de pasar, lo que puede ayudar a prevenir el estreñimiento y el esfuerzo posterior para evacuar el intestino. La fibra también se puede agregar a la dieta a través de suplementos de fibra . Las personas que han sido diagnosticadas con enfermedad diverticular deben hablar con un médico sobre qué tipo de suplemento de fibra es el adecuado para esta condición.

En el pasado, se recomendaba que las personas con enfermedad diverticular eviten los alimentos que podrían “atorarse” en los divertículos, como palomitas de maíz, nueces y semillas como el girasol, la calabaza, la alcaravea y el sésamo. No hay evidencia para respaldar esta recomendación, pero consulte con un médico acerca de cualquier restricción dietética.

La diverticulitis requiere una evaluación y un tratamiento más intensivos, que generalmente involucran una tomografía computarizada u otra exploración por imágenes, consulta con un gastroenterólogo y un cirujano general, antibióticos, descanso intestinal y, no con poca frecuencia, cirugía ya sea de forma electiva o urgente.

Complicaciones de la enfermedad diverticular

Sangría. Cuando los divertículos sangran, la sangre puede encontrarse en el inodoro o en las heces. Se cree que la sangre es causada por un vaso sanguíneo roto y puede que no necesite ningún tratamiento. Esta no es una complicación común, pero puede resultar en una cantidad significativa de sangre. En algunos casos, el sangrado puede necesitar investigarse y detenerse durante una colonoscopia o mediante cirugía. Incluso si le han diagnosticado enfermedad diverticular, es importante que el médico le haga un examen de sangrado del recto.

Absceso. La diverticulitis es una infección de los divertículos, y una infección de este tipo podría conducir a un absceso. Un absceso es una bolsa de pus que se encuentra en el tejido inflamado. Un absceso dentro del cuerpo, como en el intestino grueso, no siempre es fácil de encontrar, pero si es pequeño, podría tratarse con un tratamiento de antibióticos. Esposible que sea necesario drenar abscesos más graves, lo que se logra mediante el uso de un anestésico local para adormecer el área y luego insertar una aguja a través de la piel hasta el absceso.

Perforación. Una perforación es un agujero que se desarrolla en los divertículos infectados. Si el orificio es lo suficientemente grande, podría hacer que se acumule pus dentro de la cavidad abdominal y, en última instancia, conducir a una peritonitis. La peritonitis es una afección grave que podría ser fatal si no se trata de inmediato a través de la cirugía.

Fístula. Una fístula es un túnel anormal que conecta dos cavidades corporales o una cavidad corporal con la piel. Se puede formar una fístula cuando un absceso se llena de pus, no se cura y se abre paso a otro órgano. Con la diverticulitis, pueden aparecer fístulas entre el intestino grueso y el intestino delgado, el intestino grueso y la piel o, más comúnmente, el intestino grueso y la vejiga.

Obstrucción intestinal. Los divertículos infectados pueden causar la formación de tejido cicatricial en el intestino grueso. Demasiado tejido cicatricial podría causar que el intestino se bloquee parcial o completamente, evitando que las heces pasen a través. Las obstrucciones intestinales a menudo requieren cirugía.