HTLV

El HTLV es un retrovirus que infecta los glóbulos blancos (células T o linfocitos) que combaten las infecciones. Hasta 10-20 millones de personas tienen la infección , pero muchos no lo saben.

Hay dos tipos de HTLV, I y II. Estos virus están relacionados. En un momento, otro VIH que infectó las células T fue etiquetado como HTLV-III, pero esto no fue exacto. Desde entonces, un nuevo virus ha sido etiquetado como HTLV-3 .

El HTLV-I se encuentra a menudo en el Caribe y Japón, así como en aquellos con ascendencia de América del Sur, Australia, África y Oriente Medio. En Japón, el HTLV-1 se puede encontrar en aproximadamente 1 de cada 100 donantes de sangre , pero en áreas particularmente afectadas, hasta 1 de cada 10 mayores de 40 años .

Hay grupos de la infección donde las tasas son de al menos 1-2%, pero pueden alcanzar hasta 20-40% en personas mayores de 50 años, ya que el riesgo de infección aumenta con la edad. Estas áreas se encuentran dispersas en todo el mundo, desde el Caribe, especialmente en partes de Jamaica y Haití , así como en partes de Colombia y Guyana Francesa, hasta partes de África central y occidental y Oriente Medio, en particular en Irán y Rumania. Japón, y entre algunos aborígenes en Australia. Ha habido algunos pequeños grupos entre los afroamericanos del sur de los Estados Unidos, así como los de ascendencia afro-caribeña en Brooklyn .

También hay bolsillos entre los usuarios de drogas intravenosas, como en Louisiana .

El HTLV-2 se encuentra particularmente entre los primeros pueblos, particularmente los nativos americanos y los amerindios en Brasil  , así como en Panamá . Las tasas fueron tan altas como más de 1 en 10 entre individuos en algunas reservas en el sur de Florida  y 1 en 100 en donantes de sangre de indios americanos en Nuevo México .

¿Por qué importa esto?

El HTLV puede ser una infección silenciosa, pero para algunos, puede provocar algunos problemas médicos muy graves. El HTLV-1 puede provocar cáncer, problemas musculares y otras infecciones. La mayoría, sin embargo, no tendrá síntomas; quizás 1-4% desarrollará cáncer, generalmente entre los 30 y 50 años después de décadas de infección.

HTLV-1

Leucemia / linfoma de células T en adultos (ATL)  

La presentación puede ser aguda, ardiente o crónica, o, en otras palabras, puede no aparecer repentinamente pero tener una acumulación lenta. Puede haber altos niveles de calcio en la sangre, lo que puede ser muy peligroso para los riñones o el estado mental de un paciente. Puede haber ganglios linfáticos grandes (especialmente en el tórax en el mediastino), hígados y bazos grandes, y lesiones óseas en las que se rompe el hueso; también puede haber afectación de la piel, los pulmones y el tracto gastrointestinal.

Mielopatía asociada al HTLV-1 / paraparesia espástica tropical (HAM / TSP)

La enfermedad es una mielopatía, lo que significa que la médula espinal está dañada por la enfermedad. Puede causar debilidad progresiva de los músculos , especialmente en las piernas. Esto puede comenzar entre las edades de 30-50 y rara vez en niños.

Por lo general, comienza con una debilidad lenta y gradual de la pierna y pérdida de sensación. Esto puede sentirse como “alfileres y agujas”, como si su pierna se hubiera quedado dormida. Algunos pueden tener problemas para orinar y necesitan ir con frecuencia, otros pueden tener problemas intestinales o disfunción eréctil. Algunos tienen dolor de espalda y dolor en las piernas. Muchos tienen infecciones de la piel al mismo tiempo.

También puede asociarse con inflamación ocular o sequedad ocular (uveítis o queratoconjuntivitis sicca), dolores articulares (artritis), inflamación pulmonar (alveolitis linfocítica pulmonar) y debilidad e inflamación muscular (polimiositis).

Infecciones oportunistas: las  personas con HTLV-1 son propensas a infecciones oportunistas específicas. El gusano Strongyloides es común en todo el mundo; Puede convertirse en una infección masiva en personas con HTLV-1. También se ha encontrado que la infección se puede relacionar con una dermatitis infecciosa : infecciones de la piel, especialmente eczema crónico relacionado con Staphylococcus aureus y estreptococo.

HTLV-2

Los efectos de HTLV-2 son menos claros. Se ha relacionado con un tipo de leucemia (células peludas) pero el riesgo no está claro.

¿Cómo se transmite el HTLV?

  • verticalmente (de la madre al niño 5%, a menudo a través de la lactancia materna)
  • sexualmente
  • transfusión de sangre
  • compartir agujas y jeringas

No se contagia por contacto casual. A menudo se propaga en las familias.

Tratamiento

No hay vacuna, pero hay trabajo para encontrar una vacuna . No existe un tratamiento específico o cura para el virus. El trastorno muscular se trata sintomáticamente. El cáncer, ATLL, es tratado por especialistas en cáncer con quimioterapia específica y, potencialmente, trasplantes de médula ósea. Las infecciones se tratan con antimicrobianos específicos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.