Enfermedades de transmisión sexual: los mitos y riesgos

La verdad y la ficción cuando se trata de enfermedades de transmisión sexual

Las enfermedades de transmisión sexual pueden ser causadas por una variedad de virus, bacterias y parásitos, y pueden transmitirse a través de conductas sexuales como el coito vaginal, anal y / u oral sin protección.

Los Estados Unidos tienen la tasa más alta de enfermedades de transmisión sexual (ETS) de cualquier nación industrializada, con aproximadamente 19 millones de estadounidenses que contraen una ETS cada año. Las estadísticas predicen que uno de cada dos estadounidenses contraerá al menos una enfermedad de transmisión sexual en su vida.

La educación sexual adecuada y estar bien informado sobre los riesgos de ETS pueden ayudar a prevenir algunas de estas infecciones. Si bien hay una gran cantidad de información precisa sobre las ETS disponibles, desafortunadamente también hay varios mitos. De hecho, muchas personas se sorprenden al escuchar que algo de lo que habían creído sobre las ETS es una ficción. ¿Cuántos de estos mitos has escuchado y cuál es la verdad?

Mito # 1: no puede contraer una enfermedad de transmisión sexual por contacto de piel a piel

Algunas personas creen que mientras no tenga relaciones sexuales, no puede contraer una ETS. Esto simplemente no es el caso.

Algunas enfermedades de transmisión sexual, como los piojos púbicos(cangrejos) y la sarna, pueden transmitirse fácilmente de pareja a pareja solo a través del contacto piel a piel.

Otras ETS pueden transmitirse a través del contacto genital incluso sin tener relaciones sexuales.

Para protegerse mejor, es importante comprender las diferentes formas en que se pueden transmitir las ETS.

Mito # 2: La píldora anticonceptiva proporciona protección contra las ETS

Es importante darse cuenta de que no es lo mismo proteger contra el embarazo y contra una infección de transmisión sexual.

Muchos anticonceptivos hormonales pueden ser muy efectivos para reducir sus probabilidades de quedar embarazada, pero estos métodos de control de la natalidad no previenen las enfermedades de transmisión sexual. Debido a que la píldora no deja de compartir fluidos corporales durante las relaciones sexuales, no ofrece ninguna protección contra las ETS .

Mito # 3: El mayor riesgo de ETS proviene del sexo oral

Aunque muchos adolescentes no se dan cuenta de que las enfermedades de transmisión sexual pueden contraerse durante el sexo oral, los CDC y muchos profesionales de la salud consideran que el sexo anal sin proteccióntiene la mayor tasa de riesgo de ETS.

Esto se debe a que los tejidos que rodean el ano son muy frágiles y las lágrimas pequeñas (llamadas fisuras) suelen aparecer después de tener relaciones sexuales anales o después de usar juguetes sexuales que se han insertado en el ano.

La mejor manera de prevenir las enfermedades de transmisión sexual durante el sexo anal es mediante el uso de condones . También es posible que desee asegurarse de que todos sus juguetes sexuales estén desinfectados y no compartidos con otros.

Dicho esto, el sexo oral puede conducir claramente a enfermedades de transmisión sexual y ha sido un modo de transmisión para infecciones como el VIH, el herpes, el VPH, la gonorrea, la sífilis y más. Si desea protegerse de las enfermedades de transmisión sexual durante el sexo oral, los diques dentales se pueden utilizar como una barrera eficaz.

Mito # 4: las ETS eventualmente desaparecerán por su cuenta

Desafortunadamente, se cree que el mito de que las ETS desaparecerán sin tratamiento es al menos parcialmente responsable del dolor pélvico crónico y la infertilidad en muchas mujeres. Cuando se diagnostican estas afecciones, el daño (debido a una ETS no tratada en muchos casos) ya está hecho.

La clamidia es la enfermedad de transmisión sexual más comúnmente informada, seguida de la gonorrea y luego de la sífilis . Desde 2001, las tasas de clamidia han aumentado constantemente cada año.

Las ETS como la clamidia, la gonorrea y la sífilis son causadas por bacterias, por lo que deben tratarse con antibióticos para curarse.

Muy a menudo, las mujeres que tienen estas enfermedades de transmisión sexual no tendrán ningún síntoma, por lo que tal vez ni siquiera sepan que han sido infectadas. Esta es la razón por la cual las pruebas de ETS son tan importantes.

Aunque las ETS bacterianas pueden tratarse fácilmente con antibióticos, pueden causar problemas a largo plazo, como la enfermedad inflamatoria pélvica y la infertilidad si no se tratan. Varias enfermedades de transmisión sexual no tratadas también pueden conducir a complicaciones del embarazo.

Mito # 5: Dos condones son mejores que uno para reducir el riesgo de ETS

Lógicamente, uno puede asumir que el uso de dos condones proporcionará una mejor protección contra las ETS que uno, pero en realidad no es así.

Los médicos y los fabricantes de condones advierten que se pueden producir fricciones innecesarias entre dos condones durante la actividad sexual, lo que aumenta las posibilidades de que uno o ambos condones se rompan, lo que aumenta el riesgo de contraer una enfermedad de transmisión sexual y de quedar embarazada.

Este es el caso del uso de dos condones masculinos o del uso de condonesmasculinos y femeninos . Conclusión: los condones de “doble embolsado” son un no-no.

Mito # 6: Solo puede contraer herpes si su pareja tiene un brote

El herpes genital es una enfermedad viral común, recurrente y de transmisión sexual caracterizada por llagas en la boca o genitales y puede transmitirse incluso cuando no hay un brote.

Durante los períodos inactivos (cuando no hay llagas), el virus no puede transmitirse a otra persona. Sin embargo, esto puede ser complicado ya que el virus del herpes, en varias ocasiones (desconocido para la persona infectada con él), a menudo comienza a multiplicarse nuevamente sin causar síntomas o llagas (esto se conoce como derramamiento asintomático).

Durante este derramamiento o cuando hay llagas abiertas, el virus puede infectar a otras personas durante cualquier tipo de contacto sexual o besos. Actualmente, no existe una cura para el herpes, aunque se pueden usar medicamentos para reducir los síntomas o reducir la cantidad de brotes.

Mito # 7: Los hombres heterosexuales no pueden infectarse con el VIH

Cualquier persona puede contraer el VIH si participa en una conducta sexual sin protección con una pareja infectada, ya sea hombre o mujer.

El VlH no discrimina por orientación sexual. Los hombres y mujeres homosexuales o heterosexuales pueden contraer el VIH.

Las mujeres (o las que practican el sexo anal) pueden correr el mayor riesgo de infectarse con el VIH u otra enfermedad de transmisión sexual porque el cuello uterino (o el ano) es más vulnerable a ciertos organismos de transmisión sexual.

Además, es más probable que el tejido vaginal o el tejido anal se desgarre durante la actividad sexual, lo que facilita la entrada de las ETS del VIH en el torrente sanguíneo.

Además, tener otro tipo de ETS puede aumentar su probabilidad de contraer el VIH .

Mito n.º 8: si tiene relaciones sexuales en una piscina o en una bañera de hidromasaje, el cloro eliminará cualquier enfermedad de transmisión sexual

La idea detrás del mito sobre el sexo y quedar embarazada bajo el agua en piscinas o jacuzzis es que si está teniendo relaciones sexuales en agua clorada, el químico matará el esperma.

Aunque el cloro puede actuar como espermicida , su eficacia depende de la cantidad de cloro que tenga el agua. Incluso si hay mucho cloro presente, es poco probable que una cantidad suficiente de cloro alcance lo suficientemente profundo dentro de la vagina de una mujer para matar el esperma que ha sido eyaculado en ella.

El agua que contiene cloro o incluso el agua caliente (como en los jacuzzis) no impide la transmisión de enfermedades de transmisión sexual. De hecho, el riesgo de infección o irritación puede aumentar cuando el agua contiene sal, cloro o bacterias, ya que estos pueden introducirse en la vagina por el movimiento de empuje durante las relaciones sexuales bajo el agua .

Tener relaciones sexuales en el agua también podría aumentar las posibilidades de una mujer de desarrollar una infección del tracto urinario y / o una infección por levaduras. Los condones femeninos son la forma más efectiva de prevenir las enfermedades de transmisión sexual mientras tienen relaciones sexuales en el agua, pero no son 100% efectivos.

Los condones masculinos pueden ser efectivos pero pueden ser difíciles de usar adecuadamente en el agua. Si confías en los condones masculinos, es mejor que te pongas el condón mientras estés fuera del agua y verificas para asegurarse de que permanezca encendido durante las relaciones sexuales bajo el agua.

Mito # 9: una vez que tiene una enfermedad de transmisión sexual, es menos probable que contraiga otra.

A diferencia de algunas infecciones, por ejemplo, la varicela, la infección por una enfermedad de transmisión sexual no reduce las posibilidades de contraer otra.

De hecho, una persona con una ETS es en realidad más susceptible a contraer otra. Esto se debe a que es más fácil que un microorganismo diferente que causa la enfermedad infecte la piel que ya está inflamada, desgarrada, con ampollas o irritada. Tampoco hace falta decir que las prácticas de estilo de vida que conducen a una ETS también pueden conducir a otra.

Mito # 10: Si no tiene un condón, use una envoltura de plástico

El uso de una envoltura de plástico en lugar de un condón es un gran mito, ya que muchas personas creen que una envoltura de plástico (bolsas o globos) pueden prevenir las enfermedades de transmisión sexual si no hay condones alrededor.

Estos artículos para el hogar no se ajustan bien, por lo que pueden desprenderse fácilmente durante el sexo. Dado que no está diseñado para resistir la fricción de la actividad sexual, la envoltura de plástico también se puede rasgar fácilmente.

Los condones están hechos específicamente para ofrecer un buen ajuste (ya que hay muchos tipos y tamaños de condones por esta razón) y se han probado exhaustivamente para su máxima efectividad.

Por lo tanto, si no está usando un condón de látex , poliisopreno (condones sin látex SKYN) o condón de poliuretano , puede aumentar su riesgo de contraer ETS. Además de la envoltura de plástico, tenga en cuenta que los condones naturales (piel de cordero)  también son ineficaces para la protección contra enfermedades de transmisión sexual. Estos tipos de condones tienen poros pequeños que pueden permitir que los patógenos de las enfermedades de transmisión sexual pasen. Tenga en cuenta que la mayoría de los organismos que causan enfermedades de transmisión sexual son mucho más pequeños que los espermatozoides.

Conclusión sobre los mitos sobre las enfermedades de transmisión sexual

Como se señaló anteriormente, hay una gran cantidad de mitos sobre el riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual. Esto es preocupante porque estas enfermedades son extremadamente comunes y pueden resultar en problemas a largo plazo que van desde la infertilidad hasta las complicaciones del embarazo. Si le preocupa que pueda haber estado expuesto a una ETS, hable con su médico sobre las pruebas de ETS , teniendo en cuenta que incluso si no tiene ningún síntoma, algunas de estas enfermedades pueden causar problemas a largo plazo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.