Diarrea infecciosa

Las causas incluyen virus, bacterias y parásitos

La diarrea puede ser más que una fuente de agravación. De hecho, es la segunda causa de muerte en niños en el mundo en desarrollo y un importante contribuyente al absentismo laboral y la pérdida de productividad en la fuerza laboral estadounidense.

Los ancianos, los niños pequeños y las personas con sistemas inmunitarios comprometidos son especialmente vulnerables y tienen un mayor riesgo de enfermedad e incluso de muerte debido a una deshidratación prolongada o grave.

Diarrea infecciosa vs. no infecciosa

Las infecciones virales, bacterianas y parasitarias son la causa más común de diarrea, que a menudo se propaga a través de la vía fecal-oral . Esto ocurre cuando las heces infectadas se propagan accidentalmente de una persona a otra (por ejemplo, a través de un apretón de manos), al entrar en contacto con una superficie o un utensilio contaminado, o al ingerir alimentos o bebidas contaminados.

También hay fuentes no infecciosas de diarrea, a menudo relacionadas con afecciones médicas que afectan el sistema digestivo, inmune o endocrino (hormona). Entre estos se encuentran el síndrome del intestino irritable (SII) , la enfermedad inflamatoria del intestino (EII) , la enfermedad celíaca, el hipertiroidismo y la intolerancia a la lactosa .

Las causas infecciosas de la diarrea desencadenan una afección conocida como gastroenteritis , que también puede causar náuseas, vómitos y dolor abdominal. Si la diarrea se acompaña de sangre, se denomina disentería.

Causas virales

Los virus son la causa más común de diarrea y se relacionan predominantemente con cuatro tipos específicos:

  • El norovirus , también conocido como el “virus de los cruceros”, es la causa más común de gastroenteritis transmitida por los alimentos en los Estados Unidos.
  • El rotavirus es la causa más común de diarrea en los niños estadounidenses y la principal causa de muerte de niños en el mundo en desarrollo.
  • Los tipos 40 y 41 de adenovirus son los subtipos asociados con la diarrea y se encuentran entre los más de 50 tipos de adenovirus conocidos por el hombre (que también incluyen los virus del resfriado).
  • Los astrovirus son causas comunes de diarrea en ancianos, niños y personas con sistemas inmunológicos comprometidos.

Causas bacterianas

La diarrea bacteriana es un factor importante que contribuye a la enfermedad y la muerte en todo el mundo. Aunque son menos comunes en los EE. UU. Que la diarrea viral, las infecciones de este tipo a menudo pueden provocar disentería debido al desarrollo de úlceras e inflamación en los intestinos. Entre las causas más comunes:

  • Salmonella enteritidis puede causar diarrea, fiebre y calambres abdominales dentro de las 12 a 72 horas de haber consumido un alimento o bebida contaminada.
  • Escherichia coli (especialmente E. coli 0157) se transmite a través de alimentos y productos lácteos contaminados y puede provocar una afección conocida como colitis hemorrágica.
  • La shigella es común tanto en los EE. UU. Como en todo el mundo y con frecuencia puede causar diarrea sanguinolenta, especialmente en niños en edad preescolar.
  • Campylobacter es una de las infecciones bacterianas transmitidas por los alimentos más comunes y puede causar diarrea con sangre debido a una inflamación intestinal aguda
  • La infección por vibrio a menudo se asocia con comer mariscos crudos o sushi.
  • Staphylococcus aureus puede causar diarrea explosiva debido a las toxinas liberadas por las bacterias.
  • Clostridium difficile es único porque el aumento de la infección está comúnmente vinculado al uso de antibióticos. Hoy en día es la causa más común de diarrea adquirida en el hospital.
  • Yersinia es reconocida como la bacteria que causa la peste bubónica y se encuentra más comúnmente en los productos lácteos.

Causas parasitarias

Los protozoos son la causa principal de la diarrea parasitaria tanto en los EE. UU. Como en todo el mundo. Estos organismos unicelulares vienen en muchas formas y a menudo se transmiten a través del agua potable infectada. Entre las tres causas más comunes de diarrea parasitaria:

  • La Giardia lamblia se transmite a través de alimentos contaminados o por contacto personal y puede provocar una diarrea explosiva dentro de los dos días de la infección.
  • La entamoeba histolytica está relacionada con la transmisión fecal-oral y puede causar diarrea con sangre a medida que los microorganismos se abren camino hacia la pared intestinal.
  • Se sabe que Cryptosporidium causa enfermedades respiratorias y gastrointestinales y se caracteriza por el desarrollo de heces acuosas.

Diagnostico y tratamiento

Según el tipo de diarrea que experimente, así como otros síntomas y características (incluido el historial de viaje de una persona), un médico realizará una serie de pruebas para identificar la fuente de la enfermedad.

Un cultivo de heces se usa comúnmente para diagnosticar infecciones bacterianas, mientras que una combinación de pruebas microscópicas y basadas en antígenos pueden ayudar a identificar protozoos en muestras de heces. Las infecciones virales se pueden diagnosticar mediante una prueba de PCR en las heces, la sangre u otros fluidos corporales de una persona.

El tratamiento puede variar según la causa. Los antibióticos y los antivirales se usan típicamente para tratar infecciones bacterianas y virales, respectivamente, mientras que se puede usar cualquier número de agentes antimicrobianos si la causa es el protozoo.

Además, se pueden prescribir medicamentos antidiarreicos junto con la terapia de rehidratación oral para prevenir o tratar la pérdida de líquidos. El líquido también puede administrarse por vía intravenosa (a través de una vena) si la deshidratación es especialmente grave. Los medicamentos para aliviar el dolor pueden ayudar a aliviar el dolor y la fiebre.

Prevención

Una onza de prevención vale realmente una libra de cura cuando se trata de evitar la diarrea infecciosa. El principal de los esfuerzos de prevención es la buena higiene y el lavado regular de las manos. Si bien muchas personas invierten en un lavado de manos antibacterial , una limpieza completa con agua caliente y jabón generalmente hará el truco. Mantener las condiciones sanitarias en el baño, la cocina y en cualquier lugar donde se consuman alimentos también es clave.

Cuando cocine aves, carnes o mariscos, asegúrese de que estén bien cocidos y use un termómetro de cocina, si es necesario. Tenga mucho cuidado al lavar todas las frutas y verduras y evite comer mariscos crudos si tiene alguna duda sobre su origen o frescura. Las tablas de cortar y los utensilios también deben limpiarse inmediatamente después de entrar en contacto con carne cruda, pollo o mariscos.

Finalmente, si viaja al extranjero, asegúrese de que sus vacunas estén actualizadas. Si planea visitar un país en desarrollo, visite el sitio web de salud para viajes administrado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para saber qué vacunas son necesarias y para revisar cualquier información relacionada con el agua y la seguridad alimentaria local.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.