Aprender sobre enfermedades infecciosas inducidas por el estrés

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Bueno, hay muchas formas de estrés. La mayoría de las personas se enfrentan a cierto grado de estrés a diario, pero han encontrado formas de manejar y adaptarse al estrés “agudo” a corto plazo. Por otra parte, el estrés severo y “crónico” prolongado tiene efectos negativos en el cuerpo humano, incluido el aumento del riesgo de infecciones del cuerpo.

¿El estrés realmente puede aumentar su riesgo de infecciones?

Sí. Los estudios han demostrado que las personas con mayores niveles de estrés continuo son más propensas a contraer algunas enfermedades infecciosas. Es importante tener en cuenta, sin embargo, que los niveles de estrés difieren de una persona a otra, debido a las diferencias individuales en la composición emocional y fisiológica de una persona. Por lo tanto, una situación que causa estrés significativo para una persona puede o no tener el mismo efecto en otra.

¿Qué le sucede a tu cuerpo cuando estás estresado?

  • Respuesta de estrés agudo: la respuesta de estrés agudo es una respuesta inmediata a un evento estresante. La respuesta inmediata del cuerpo es liberar sustancias químicas, llamadas “hormonas del estrés”, que el cuerpo utiliza para generar energía. Esta energía se desvía a los músculos y los tejidos del cerebro, y ciertas células del sistema inmunológico se vuelven más activas.
  • Respuesta de estrés crónico : el estrés crónico ocurre cuando una persona tiene respuestas continuas de estrés agudo. El estrés crónico produce cambios más sostenidos en el cuerpo, como el aumento de la presión arterial, por ejemplo, que con el tiempo puede provocar daños en las arterias y enfermedades del corazón. El aumento continuo de las hormonas del estrés también puede provocar la supresión de los glóbulos blancos del sistema inmunológico, lo que aumenta el riesgo de infecciones.

La reacción de su sistema inmunológico a las infecciones

Su cuerpo tiene una respuesta inmune “innata” , que es la primera línea de defensa que brinda una respuesta inmediata a los microbios infecciosos antes de que su cuerpo comience a generar una respuesta inmune “adaptativa”, en la que los microbios son atacados y atacados específicamente por los glóbulos blancos. .

  • Estrés agudo: los investigadores han descubierto que durante los períodos de estrés agudo, las células del sistema inmunitario innato son más activas y aumentan su circulación en todo el cuerpo para patrullar a los microbios infecciosos.
  • Estrés crónico: durante los períodos de estrés crónico, el sistema inmunológico adaptativo se suprime debido a los niveles altos continuos de hormonas del estrés. Como resultado, su cuerpo es más lento en la curación de heridas, menos capaz de producir anticuerpos y más susceptible a infecciones virales. Estos efectos son aún más pronunciados en los ancianos, cuyos sistemas inmunológicos ya están debilitados.

¿Qué infecciones es más probable que contraiga?

Resfriado común: un estudio en la Universidad Carnegie Mellon, publicado en 1991, mostró que el riesgo de resfriado común era proporcional al grado de estrés en la vida de una persona. Un estudio posterior realizado en 1998 mostró que las personas que tenían estrés crónico (debido a eventos de la vida, como el desempleo o las dificultades interpersonales) durante al menos un mes tenían más probabilidades de contraer el resfriado común que aquellas que tenían períodos más cortos de estrés.

SIDA: el VIH conduce al SIDA. Pero el virus puede conducir al SIDA más rápido en aquellos de nosotros que estamos más estresados. Un UNC-Chapel Hill estudio , publicado en 2000, encontró que los hombres con VIH avanzado a SIDA más rápido si tenían estrés crónico en sus vidas. Por cada evento estresante incrementado, el riesgo de progresión del SIDA se duplicó en estos pacientes.

Otros: Otros estudios han relacionado el estrés crónico con la tuberculosis, la reactivación del virus del herpes simple, la culebrilla, las úlceras (causadas por la bacteria infecciosa Helicobacter pylori ) y otras enfermedades infecciosas. Algunos estudios de vacunaciones han mostrado una disminución en la efectividad en individuos con alto estrés crónico.

Reduciendo Su Riesgo de Infecciones

Existen numerosas estrategias recomendadas para sobrellevar el estrés, incluidas las “intervenciones psicosociales” que disminuyen la percepción del estrés de una persona y mejoran sus apoyos sociales. Ciertos medicamentos también pueden ayudar a reducir el estrés causado por trastornos específicos. Consulte a su médico si necesita ayuda para sobrellevar el estrés.

La forma en que una persona responde al estrés varía de persona a persona. Es importante recordar, sin embargo, que hay muchos factores involucrados en contraer una enfermedad infecciosa y las personas difieren en cómo responden a los eventos estresantes. Algunas personas lidian con el estrés involucrándose en malos hábitos de salud, como fumar, beber o comer en exceso, todo lo cual contribuirá a sus posibilidades de contraer infecciones. Y en algunos casos, estos malos comportamientos de salud contribuyen a empeorar el estrés, lo que resulta en un ciclo continuo de mala salud y estrés.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.