Enfermedades pulmonares obstructivas y restrictivas

Uno de los primeros pasos en el diagnóstico de enfermedades pulmonares es diferenciar entre enfermedad pulmonar obstructiva y enfermedad pulmonar restrictiva. Si bien ambos tipos pueden causar dificultad para respirar, las enfermedades pulmonares obstructivas (como el asma y la EPOC) causan más dificultades para exhalar aire y las enfermedades pulmonares restrictivas (como la fibrosis pulmonar) pueden causar problemas al restringir la capacidad de una persona para inhalar  aire.

Es una diferencia que puede no ser evidente al principio, pero puede diferenciarse por una serie de pruebas de diagnóstico que evalúan la capacidad y la fuerza de la respiración de una persona.

Caracteristicas 

Aunque hay muchas enfermedades pulmonares obstructivas y restrictivas diferentes, hay algunas características principales que difieren entre las dos.

Obstructivo

Las enfermedades pulmonares obstructivas se caracterizan por una obstrucción en las vías respiratorias, con una obstrucción definida por espiración  que es más lenta y superficial que en alguien sin la enfermedad.

La obstrucción puede ocurrir cuando la inflamación y la hinchazón hacen que las vías respiratorias se estrechen o bloqueen, lo que dificulta la expulsión del aire de los pulmones. Esto resulta en un volumen anormalmente alto de aire que queda en los pulmones (aumento del volumen residual). El aumento del volumen residual, a su vez, conduce tanto a la captura del aire como a la hiperinflación de los pulmones, cambios que contribuyen a un empeoramiento de los síntomas respiratorios.

Restrictivo

En contraste con las enfermedades pulmonares obstructivas, la restricción se define por  inhalación  que llena los pulmones mucho menos de lo que se esperaría en una persona sana.

Las enfermedades pulmonares restrictivas se caracterizan por una capacidad pulmonar total reducida o la suma del volumen residual mencionado anteriormente combinada con la capacidad vital forzada (la cantidad de aire que puede exhalarse con fuerza después de respirar profundamente)

Esto ocurre debido a la dificultad de llenar los pulmones completamente en primer lugar, y puede deberse a factores intrínsecos (por ejemplo, pulmones rígidos); factores extrínsecos, como cuando la presión de un abdomen agrandado limita la expansión de los pulmones; o factores neurológicos, como la distrofia muscular, donde el daño al sistema nervioso interfiere con los movimientos necesarios para atraer aire hacia los pulmones.

Los síntomas

Existen similitudes y diferencias entre las enfermedades pulmonares obstructivas y restrictivas con respecto a los síntomas, y estos signos también pueden diferir entre las enfermedades específicas en estas categorías. Dicho esto, puede haber una superposición significativa en los síntomas, y las pruebas de función pulmonar a menudo son necesarias para hacer un diagnóstico.

Obstructivo

Con la obstrucción, una persona puede tener dificultades para expulsar todo el aire de los pulmones. Esto a menudo empeora con la actividad, ya que cuando  aumenta la frecuencia respiratoria , se vuelve difícil expulsar todo el aire de los pulmones antes de tomar la siguiente respiración. El estrechamiento de las vías respiratorias puede causar signos como  sibilancias , y muchas de las afecciones que entran en la categoría de enfermedad pulmonar obstructiva también se asocian con una mayor producción de esputo.

Restrictivo

Con la enfermedad pulmonar restrictiva, a una persona le puede resultar difícil respirar por completo, y esto puede causar una ansiedad considerable a veces. Con la enfermedad pulmonar extrínseca, una persona puede cambiar de posición tratando de encontrar una posición que facilite la respiración.

Ambos

La dificultad para respirar , o el síntoma de dificultad para respirar, llamada disnea, es común con enfermedades pulmonares obstructivas y restrictivas. Al principio, en el curso de estas enfermedades, la disnea puede ocurrir principalmente con la actividad, y los síntomas en reposo se producen en las etapas más avanzadas. 

Otros síntomas que son comunes con ambos incluyen una  tos persistente (aunque esto es más común en enfermedades como la bronquitis y la neumonía), una frecuencia respiratoria rápida ( taquipnea ), ansiedad y  pérdida de peso involuntaria  (debido al aumento de la energía necesaria para respirar) .

Condiciones

Las condiciones pulmonares se pueden dividir en aquellas que son principalmente obstructivas y aquellas que son principalmente restrictivas, aunque algunas personas pueden tener una o más condiciones que caen en diferentes categorías (mixtas).

Con algunas enfermedades pulmonares, la condición causa un patrón temprano y un patrón diferente más tarde. Entre las enfermedades pulmonares restrictivas, estas se pueden descomponer en trastornos restrictivos intrínsecos y extrínsecos.

Enfermedades pulmonares obstructivas

Las siguientes enfermedades pulmonares se clasifican como obstructivas:

Enfermedades pulmonares restrictivas (intrínsecas)

Los trastornos restrictivos intrínsecos son aquellos que se producen debido a la restricción en los pulmones (a menudo una “rigidez”) e incluyen:

Enfermedades pulmonares restrictivas (extrínsecas)

Los trastornos restrictivos extrínsecos se refieren a aquellos que se originan fuera de los pulmones. Estos incluyen deterioro causado por:

Enfermedades pulmonares restrictivas (neurológicas)

Los trastornos neurológicos restrictivos son aquellos causados ​​por trastornos del sistema nervioso central que impiden que los pulmones funcionen correctamente. Entre las causas más comunes:

Mezclado

Una persona también puede tener síntomas y pruebas que sugieren una combinación de enfermedad obstructiva y restrictiva, por ejemplo, cuando una persona tiene EPOC y neumonía. Además, algunas enfermedades, como la silicosis, causan un patrón obstructivo en las primeras etapas de la enfermedad y un patrón restrictivo cuando la condición es más avanzada.

Diagnóstico

El diagnóstico de enfermedad pulmonar obstructiva o restrictiva comienza con una historia clínica cuidadosa y un examen físico, aunque las pruebas de función pulmonar y las pruebas de imagen son muy importantes, especialmente cuando el diagnóstico no está claro. En ocasiones, estas pruebas también pueden ayudar a los médicos a comprender si hay más de una afección al mismo tiempo, especialmente cuando se encuentra un patrón mixto.

Pruebas de función pulmonar

La espirometría  es un examen de oficina común que se utiliza para evaluar qué tan bien funcionan los pulmones al medir la cantidad de aire que inhala, la cantidad y la rapidez con que exhala. Puede ser muy útil para diferenciar las enfermedades pulmonares obstructivas y restrictivas, así como para determinar la gravedad de estas enfermedades. Esta prueba puede determinar lo siguiente:

  • Capacidad vital forzada (FVC) :  la capacidad vital forzada mide la cantidad de aire que una persona puede exhalar con fuerza después de respirar lo más profundamente posible. Debido a que la capacidad pulmonar se reduce tanto en las enfermedades obstructivas como en las restrictivas, la FVC sola no puede diagnosticar ninguno de los dos trastornos.
  • Volumen espiratorio forzado en un segundo (FEV1) :  el volumen espiratorio forzado en un segundo mide la cantidad total de aire que puede exhalarse por la fuerza en el primer segundo de la prueba de FVC. Las personas sanas generalmente expulsan alrededor del 75 por ciento al 85 por ciento en este tiempo. El FEV1 disminuye en las enfermedades pulmonares obstructivas y es normal a mínimamente reducido en las enfermedades pulmonares restrictivas.
  • Relación FEV1 / FVC : la relación FEV1 a FVC mide la cantidad de aire que una persona puede exhalar con fuerza en un segundo en relación con la cantidad total de aire que puede exhalar. Esta relación disminuye en los trastornos pulmonares obstructivos y es normal en los trastornos pulmonares restrictivos. En un adulto, una proporción normal de FEV1 / FVC es de 70 por ciento a 80 por ciento, y en un niño, una proporción normal es de 85 por ciento o más. La relación FEV1FVC también se puede usar para determinar la gravedad de la enfermedad pulmonar obstructiva.
  • Capacidad pulmonar total (TLC) : la  capacidad pulmonar total (TLC) se calcula agregando el volumen de aire que queda en los pulmones después de la exhalación (el volumen residual) con la FVC. La TLC es normal o aumenta en defectos obstructivos y disminuye en los restrictivos. En las enfermedades pulmonares obstructivas, el aire se queda en los pulmones (atrapamiento de aire o hiperinflación), lo que provoca el aumento.

Existen otros tipos de  pruebas de función pulmonar  que también pueden ser necesarias:

  • La pletismografía pulmonar  es una prueba que estima la cantidad de aire que queda en los pulmones después de la espiración ( capacidad residual funcional ) y puede ser útil cuando se superponen con otras pruebas de función pulmonar. Calcula cuánto aire queda en los pulmones (capacidad residual), que es una medida del cumplimiento de los pulmones. (Con la enfermedad de las vías respiratorias restrictivas, los pulmones a menudo son “más rígidos” o menos conformes).
  • La capacidad de  difusión (DLCO) es otra medida que puede ser útil para limitar un diagnóstico. DLCO mide qué tan bien el oxígeno y el dióxido de carbono pueden difundirse entre los pequeños sacos de aire ( alvéolos ) y los vasos sanguíneos ( capilares ) en los pulmones. El número puede ser bajo en algunas enfermedades pulmonares restrictivas (por ejemplo, fibrosis pulmonar) porque la membrana es más gruesa y baja en algunas enfermedades obstructivas (por ejemplo, enfisema) ya que hay menos área de superficie para que se produzca este intercambio de gases.

Patrones pulmonares obstructivos y restrictivos

Medición Patrón obstructivo Patrón restrictivo
Capacidad vital forzada (FVC) Disminuido o normal Disminuido
Volumen espiratorio forzado 
en un segundo (FEV1)
Disminuido Disminuido o normal
Relación FEV1 / FVC Disminuido Normal o aumentado
Capacidad pulmonar total (TLC) Normal o aumentado Disminuido

Pruebas de laboratorio

Las pruebas de laboratorio pueden dar una indicación de la gravedad de la enfermedad pulmonar, pero no son muy útiles para determinar si es de naturaleza obstructiva o restrictiva. La oximetría, una medida del contenido de oxígeno en la sangre, puede ser baja en ambos tipos de enfermedades. Los gases de la sangre arterial también pueden revelar un bajo nivel de oxígeno y, a veces, un nivel elevado de dióxido de carbono (hipercapnia). Con la enfermedad pulmonar crónica, los niveles de hemoglobina a menudo se elevan en un intento de llevar más oxígeno a las células del cuerpo.

Estudios de imagen

Las pruebas como la radiografía de tórax o la tomografía computarizada (TC) de tórax pueden dar pistas sobre si una enfermedad pulmonar es obstructiva o restrictiva si la condición subyacente (como una neumonía o una fractura de costilla) puede diagnosticarse.

Procedimientos

La broncoscopia  es una prueba en la que se pasa un tubo iluminado con una cámara a través de la boca hasta las vías respiratorias grandes. Al igual que los estudios de imagen, a veces puede diagnosticar la condición subyacente.

Tratos

Las opciones de tratamiento son significativamente diferentes para las enfermedades pulmonares obstructivas y restrictivas (aunque los tratamientos pueden variar considerablemente según la condición en particular).

Con enfermedades pulmonares obstructivas como la EPOC y el asma, los medicamentos que dilatan las vías respiratorias (broncodilatadores) pueden ser muy útiles. Los esteroides orales o inhalados también se usan con frecuencia para reducir la inflamación.

Las opciones de tratamiento para las enfermedades pulmonares restrictivasson más limitadas. Con la enfermedad pulmonar restrictiva extrínseca, el tratamiento de la causa subyacente, como un derrame pleural o ascitis, puede resultar en una mejoría. Con la enfermedad pulmonar restrictiva intrínseca como la neumonía, el tratamiento de la afección también puede ayudar. Hasta hace poco, poco se podía hacer para tratar la fibrosis idiopática, pero ahora hay medicamentos disponibles que pueden reducir la gravedad.

El tratamiento de apoyo puede ser útil para ambos tipos de enfermedades pulmonares y puede incluir oxígeno suplementario, ventilación no invasiva (como CPAP o BiPAP) o ventilación mecánica. La rehabilitación pulmonar puede ser beneficiosa para las personas que tienen EPOC o que se han sometido a una cirugía de cáncer de pulmón.

Cuando es grave, el trasplante de pulmón también es a veces una opción.

Pronóstico

El pronóstico de las enfermedades pulmonares obstructivas frente a las restrictivas depende más de la condición específica que de la categoría de enfermedad pulmonar. Con las enfermedades pulmonares obstructivas, las que son reversibles a menudo tienen un mejor pronóstico que las que no lo son.