¿Tengo esclerosis múltiple u otra enfermedad?

Un diagnóstico de EM requiere que se descarten otras afecciones.

Si experimenta síntomas neurológicos, no necesariamente asuma que tiene esclerosis múltiple (EM), especialmente teniendo en cuenta que existen otras afecciones que pueden imitarla. Es por esto que ver a un médico para una evaluación es crítico, antes de saltar a cualquier conclusión.

Dependiendo de sus síntomas, un diagnóstico adecuado puede ser un proceso bastante rápido que involucra análisis de sangre simples, o puede ser más invasivo, como requerir una biopsia.

Estas son algunas de las condiciones médicas que su médico puede considerar como diagnósticos alternativos a la EM.

Deficiencia de vitamina B12

En la esclerosis múltiple , la cubierta protectora de las fibras nerviosas en el cerebro y la médula espinal (llamada vaina de mielina) es atacada por las células inmunitarias de una persona. Los impulsos nerviosos normalmente viajan a lo largo de estas fibras nerviosas cubiertas de mielina. Cuando las fibras nerviosas se dañan, estos impulsos se ralentizan o no se reciben en absoluto.

De manera similar, en la deficiencia de vitamina B12, la vaina de mielina que rodea las fibras nerviosas no se forma adecuadamente, lo que altera la señalización nerviosa. Esto puede causar síntomas parecidos a la EM, como debilidad, problemas para caminar, disfunción cognitiva y trastornos sensoriales como el signo de Lhermitte .

Sin embargo, tenga la seguridad de que para un médico es bastante sencillo distinguir entre la deficiencia de MS y la vitamina B12. Por un lado, la ciencia detrás de las enfermedades es diferente.

La deficiencia de vitamina B12 afecta a los nervios en el sistema nervioso central y periférico, mientras que la EM solo afecta al sistema nervioso central (que comprende el cerebro y la médula espinal). El sistema nervioso periférico incluye nervios que transportan información de un lado a otro entre su cerebro y la médula espinal y el resto de su cuerpo (como sus brazos, piernas y órganos internos).

Además, la deficiencia de vitamina B12 generalmente se manifiesta de una manera clásica (a diferencia de la EM, que puede manifestarse de varias maneras). En la deficiencia de vitamina B12, los síntomas generalmente comienzan con adormecimiento, hormigueo y pérdida de sentido de la vibración, antes de progresar a debilidad muscular o cólicos. Además, en la deficiencia de vitamina B12, las piernas de una persona generalmente se afectan más que los brazos, y la enfermedad es simétrica, afectando a ambos lados del cuerpo por igual.

Finalmente, la deficiencia de vitamina B12 tiende a afectar a las personas de mediana edad o de edad avanzada, mientras que los síntomas de la EM suelen comenzar en adultos jóvenes entre los 20 y los 30 años. La deficiencia de vitamina B12 también puede causar otros problemas, como la anemia, que puede causar palidez o un ritmo cardíaco rápido, algo que no está asociado con la esclerosis múltiple.

En términos de diagnosticar la deficiencia de vitamina B12, un simple análisis de sangre puede decirle la respuesta: un nivel bajo de vitamina B12 en el torrente sanguíneo.

Otro factor de diagnóstico distintivo es que la IRM del cerebro y / o la médula espinal en una persona con deficiencia de vitamina B12 es normal, a diferencia de la de una persona con EM.

Aún así, es importante recordar que tanto la deficiencia de MS como la de vitamina B12 pueden coexistir. De hecho, muchos neurólogos verifican el nivel de vitamina B12 en sus pacientes con esclerosis múltiple debido a los síntomas que se superponen, y el hecho de que la vitamina B12 es una solución fácil, no es algo que su médico quiera pasar por alto.

Hernia de disco

Una hernia de disco ocurre cuando un disco ubicado entre dos huesos de la columna vertebral (llamado vértebra) es expulsado, irritando los nervios cercanos. Esta irritación de los nervios cercanos puede provocar entumecimiento o debilidad en el área del cuerpo que se correlaciona con los nervios afectados. Estos síntomas pueden imitar a los de la EM.

Dicho esto, con una hernia de disco, una persona generalmente tiene dolor agudo, que no se observa en la EM. Además, una hernia de disco generalmente se puede diagnosticar en una resonancia magnética de la columna vertebral.

Al igual que la deficiencia de vitamina B12, una hernia de disco suele ser una condición más benigna que la EM y es común. Una hernia discal también puede coexistir con la EM. De hecho, no sería raro que un médico vea a una persona con EM, que también en algún momento de su vida desarrolló una hernia discal.

Como punto de partida, es bueno mencionar que una IRM realizada en una persona con EM (para fines relacionados con su EM) puede mostrar incidentalmente una hernia discal. No todos los discos herniados causan síntomas, y en estos casos, simplemente lo dejas solo.

Otros problemas estructurales de la columna vertebral

Otra condición común de la columna vertebral que puede causar síntomas neurológicos similares a la EM es la espondilitis cervical , que es la artritis del cuello que se produce con el envejecimiento normal.

En raras ocasiones, otro problema estructural dentro de la columna vertebral, como un tumor, puede imitar los síntomas de la EM. Una vez más, una IRM de la columna vertebral puede ayudar a diferenciar estos problemas estructurales de la columna vertebral de una enfermedad inflamatoria como la esclerosis múltiple.

Las infecciones

Una variedad de infecciones puede causar síntomas neurológicos que imitan a los que se observan en la EM. Dos ejemplos clásicos son la enfermedad de Lyme y la sífilis.

Enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es una enfermedad transmitida por garrapatas que afecta el sistema nervioso en alrededor del 10 al 15 por ciento de las personas infectadas con él. La enfermedad de Lyme se puede confundir con la EM porque la RMN del cerebro de una persona infectada con la enfermedad de Lyme puede tener algunos hallazgos similares a la RMN cerebral de una persona con EM

Además, los hallazgos de una punción lumbar pueden ser similares en las enfermedades de la EM y de Lyme, ya que las muestras de líquido cefalorraquídeo pueden ser positivas para un tipo de proteína llamada banda oligoclonal.

La diferenciación entre los dos requiere un examen neurológico cuidadoso y algunas pruebas adicionales, como la prueba del anticuerpo contra Borrelia burgdorferi (la bacteria que causa la enfermedad de Lyme) en la sangre y / o el líquido cefalorraquídeo.

Sífilis

La sífilis , una infección de transmisión sexual, puede causar síntomas neurológicos como problemas de memoria, dificultad para hablar, temblores, trastornos sensoriales y dificultades para caminar. Los anticuerpos relacionados con la sífilis en el torrente sanguíneo o el líquido cefalorraquídeo pueden ayudar a distinguir esta infección de la EM.

Enfermedades autoinmunes

Una serie de enfermedades autoinmunes pueden causar síntomas neurológicos similares a los observados en la EM. Por ejemplo, la sarcoidosis, el síndrome de Sjogren y el lupus eritematoso sistémicopueden causar mielitis transversa, que es una condición neurológica rara caracterizada por una inflamación que se extiende a través de un segmento de la médula espinal. La mielitis transversa también se observa en la esclerosis múltiple.

A veces es bastante simple para un neurólogo diferenciar la EM de otra enfermedad autoinmune. Por ejemplo, el lupus como la causa de los síntomas neurológicos es más probable que la EM si una persona también da positivo en pruebas de sangre específicas relacionadas con el lupus, como los anticuerpos contra el ADN de doble cadena. El lupus también sería más probable si esa persona tuviera otros síntomas relacionados con el lupus, como dolores en las articulaciones, anemia o problemas renales.

Otras veces, el diagnóstico es más complicado y puede requerir algo más invasivo, como una biopsia del labio (como en el caso del síndrome de Sjogren ) o el pulmón (como en la sarcoidosis ).