Más allá de Zika: lo que debe saber sobre las enfermedades transmitidas por mosquitos

6 enfermedades transmitidas por mosquitos

Muchos estadounidenses piensan de los mosquitos en términos generales: una picadura de mosquito es el resultado de un mosquito. Sin embargo, hay diferentes tipos de mosquitos por ahí, y diferentes tipos de mosquitos causan más que la molestia de una reacción alérgica localizada genérica o picazón roja. Diferentes mosquitos pueden propagar diferentes tipos de enfermedades graves.

Por ejemplo, el género Culex de mosquitos propaga el virus del Nilo Occidental , la encefalitis de St. Louis y los arboviridae. Los mosquitos pertenecientes al género Anophelus propagan la malaria. Y luego, los mosquitos Aedes , principalmente Aedes aegypti pero también Aedes ablopictus, propagan la fiebre amarilla, el dengue, la chikungunya y el virus Zika.

Un factor importante que contribuye a la capacidad de un mosquito para propagar con éxito la enfermedad es su preferencia específica por el hábitat. Culex pipiens , que se extiende por el Nilo Occidental, ama el agua estancada, contaminada y sucia. Las especies de Anopheles , que propagan la malaria, prefieren fuentes de agua permanentes, como lagos, estanques y pantanos.

En contraste,  Aedes aegypti , que propaga el virus del Zika , el dengue y la chikungunya, es un mosquito de agua de inundación que puede reproducirse en cantidades relativamente pequeñas de agua, incluso en pequeños contenedores. A diferencia de Aedes ablopictus , que es más un mosquito rural y es menos activo en la propagación de enfermedades, incluido el virus Zika, Aedes aegypti tiene una preferencia especial por las áreas urbanas.

En conjunto, estas preferencias de hábitat explican por qué ha habido una explosión del virus Zika en ambientes húmedos, densamente poblados, como los de Brasil. Como puede haber escuchado, en 2015 se observaron en Brasil cerca de 4000 casos de microcefalia en el recién nacido, muchos de los cuales estaban relacionados con la infección materna por el virus del Zika.

Aquí hay seis diferentes enfermedades transmitidas por mosquitos:  2

Fiebre amarilla

En 1904, los estadounidenses comenzaron la construcción del Canal de Panamá (después de que los franceses abandonaran el proyecto), que hoy se une a los océanos Atlántico y Pacífico. Para 1906, el 85 por ciento de la fuerza laboral había sido hospitalizada con fiebre amarilla o malaria. De estas dos enfermedades transmitidas por mosquitos, la fiebre amarilla se consideró más mortal.

La fiebre amarilla se transmite principalmente por el Aedes aegypti , también conocido como mosquito de la fiebre amarilla . Las camas calientes para la infección incluyen África y América Latina. Los síntomas de la fiebre amarilla pueden variar desde una enfermedad leve hasta una fiebre hemorrágica viral. (El ébola y el dengue también pueden causar fiebre hemorrágica viral ).

La fiebre amarilla mata a alrededor del 20 por ciento de todas las personas que infecta. Los síntomas graves incluyen fiebre persistente, convulsiones, vómitos, dolor de cabeza, arritmias, coma y shock. La tríada clásica de síntomas consiste en albuminuria (proteína en la orina), ictericia (por lo que esta enfermedad se llama fiebre amarilla) y emesis negra o vómito. Aprende cómo se diagnostica .

El tratamiento para la fiebre amarilla es sintomático e incluye medicamentos para aliviar el dolor y líquidos. Existe una vacuna muy efectiva que previene la fiebre amarilla .3

chikungunya

Like yellow fever, chikungunya is spread by Aedes aegypti. Chikungunya is also spread by the Asian tiger mosquito (Aedes albopictus).

Probably the only good thing about chikungunya, other than its hilarious name, is that this disease won’t kill you. Nevertheless, if you are unfortunate enough to be infected with this illness, be prepared for one helluva week-long ride.

Chikungunya causes severe joint pains, headache, fever, and rash. Joint pain may persist for years after infection.

Other than supportive treatment, like fluids and pain medications such as Tylenol, there is nothing to do for chikungunya. There is also no vaccination to prevent this illness. People who live in areas where chikungunya is endemic should wear insect repellent and cover up to prevent mosquito bites.4

Dengue

El dengue se propaga tanto por Aedes aegypti como por Aedes albopictus .

El dengue se presenta mucho como el chikungunya; Fiebre, sarpullido y dolor de cabeza son par del curso. Sin embargo, en lugar de los dolores articulares (artralgia) más típicos de chikungunya, el dengue se presenta con dolores musculares o mialgias. Este dolor muscular puede ser tan intenso que el dengue ha exigido su apodo: “fiebre de la fractura”.

La mayoría de las personas con fiebre del dengue se recuperan. Desafortunadamente, algunos continúan desarrollando fiebre hemorrágica por dengue , que es mortal sin atención de apoyo temprana y agresiva, así como líquidos intravenosos, transfusiones de sangre y otros tipos de atención aguda. Las personas con fiebre hemorrágica del dengue que se dejan sin tratar terminan sangrando en muchas partes del cuerpo y pueden morir por shock.

La fiebre del dengue se trata sintomáticamente y no existe cura.

Después de 20 años de investigación, la empresa farmacéutica francesa Sanofi creó una vacuna contra el dengue en 2015. 5

Malaria

La malaria se propaga por los mosquitos Anophelus , que transportan el parásito Plasmodium .

La malaria es responsable de la friolera de un millón de muertes al año; se propaga sin cesar en muchas naciones en desarrollo con entornos tropicales y subtropicales.

Aquí hay algunos síntomas comunes de la malaria:

  • Ataques intermitentes de fiebre, sudoración y escalofríos.
  • dolor de cabeza
  • vomitar
  • dolor muscular (mialgia)
  • anemia
  • Trombocitopenia (destrucción de plaquetas)
  • esplenomegalia (bazo agrandado)

La infección grave con malaria conlleva daño a los órganos potencialmente mortal, hipotensión (presión arterial peligrosamente baja), edema pulmonar (líquido en los pulmones), anemia grave, trastornos metabólicos (sal del cuerpo) y más. Aprende cómo se diagnostica la malaria .

Afortunadamente, los medicamentos contra la malaria son efectivos para tratar la malaria ; La cloroquina es un tratamiento de primera línea.

Los medicamentos antimaláricos también pueden usarse como profilaxis para prevenir la malaria en los viajeros.6

Vírus del oeste del 

En la costa este de los Estados Unidos, Culex pipiens propaga el virus del Nilo Occidental. A diferencia de los otros mosquitos mencionados anteriormente, que propagan la infección entre los humanos, Culex pipienstransmite el Nilo Occidental después de picar primero un ave y luego un humano.

La mayoría de las personas que están infectadas con el virus del Nilo Occidental no presentan síntomas y, por lo tanto, están asintomáticas. El CDC estima que una de las cinco personas infectadas con el virus del Nilo Occidental presenta síntomas clínicos leves , como fiebre, vómitos, diarrea, erupción cutánea, así como dolores y molestias.

Una minoría de personas, en su mayoría personas mayores de 60 años con enfermedades como diabetes, hipertensión o cáncer, desarrollan una infección grave. La infección grave implica problemas neurológicos: meningitis o encefalitis. Alrededor del 10 por ciento de las personas que desarrollan una infección tan grave mueren.

No existe una cura ni una vacuna para el virus del Nilo Occidental. Para las personas con enfermedad leve, se administra tratamiento sintomático. Las personas con enfermedades graves necesitan cuidados de apoyo y hospitalización.7

Virus Zika

Al igual que el dengue, la fiebre amarilla y la chikungunya, el virus del Zika se transmite principalmente por Aedes aegypti . También tiene síntomas similares a estas otras enfermedades.

A principios de 2016, la OMS declaró que el virus del Zika era una emergencia de salud mundial debido a un vínculo desgarrador con la microcefalia y otros defectos de nacimiento entre los recién nacidos brasileños. Aprende cómo se diagnostica y trata el Zika .

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.