Controlar la frecuencia cardíaca, tratar A-Fib

Si tiene fibrilación auricular , el tratamiento correcto podría ser un enfoque de tres puntas que parezca contraintuitivo: permita que la fibrilación auricular persista, la terapia de puntería para evitar que su frecuencia cardíaca sea demasiado rápida (para controlar sus síntomas) y Pasos para reducir su riesgo de apoplejía. Esto se llama el método de control de velocidad. Intuitivamente, otro método, el enfoque del control del ritmo , que tiene como objetivo restaurar y mantener un ritmo cardíaco normal, suena mucho mejor.

Pero en la mayoría de las personas que tienen fibrilación auricular crónica o persistente (es decir, han estado en fibrilación auricular todo el tiempo o la mayor parte del tiempo durante muchas semanas o meses), los resultados tienden a ser mucho mejores con el enfoque de control de la frecuencia.

En gran medida, esto se debe a que el control del ritmo tiende a ser riguroso, inconveniente, ineficaz y conlleva un riesgo relativamente alto de efectos secundarios. Además, la mayoría de las personas que son tratadas con control de frecuencia lo hacen bastante bien; los estudios clínicos muestran que sus resultados son al menos tan buenos, si no mejores, que para aquellos en los que se intenta el control del ritmo.

El enfoque de control de frecuencia para la fibrilación auricular tiene dos objetivos: controlar la frecuencia cardíaca y prevenir los coágulos de sangre y los accidentes cerebrovasculares.

Controlar la frecuencia cardíaca

En la mayoría de las personas que tienen fibrilación auricular, los síntomas son causados ​​directamente por la frecuencia cardíaca rápida que generalmente acompaña a esta arritmia. De hecho, mientras la frecuencia cardíaca esté controlada, la mayoría de las personas con fibrilación auricular pueden llevar una vida esencialmente normal, a pesar de la persistencia de su arritmia. En general, el control de la frecuencia cardíaca se puede lograr administrando medicamentos bloqueadores beta , a menudo junto con bloqueadores de los canales de calcio . Además, la digoxina suele ser útil para reducir la frecuencia cardíaca en la fibrilación auricular.

Estos tres fármacos funcionan al disminuir la conducción del impulso eléctrico a través del nodo AV , lo que reduce la cantidad de impulsos que llegan a los ventrículos, lo que reduce la frecuencia cardíaca. En la gran mayoría de las personas con fibrilación auricular, la frecuencia cardíaca se puede controlar adecuadamente con alguna combinación de estos medicamentos.

En algunos casos, sin embargo, la frecuencia cardíaca sigue siendo lo suficientemente rápida como para causar síntomas persistentes a pesar de la terapia. En estos casos, la frecuencia cardíaca se puede controlar fácilmente mediante un procedimiento de ablación especial destinado a dañar el nodo AV. En este procedimiento, un catéter especial elimina el nódulo mediante cauterización o congelación.

La ablación del nodo AV evita que los impulsos de fibrilación auricular alcancen los ventrículos, por lo que la frecuencia cardíaca se vuelve muy lenta. De hecho, la ablación del nodo AV generalmente produce un bloqueo cardíaco , que a menudo conduce a una frecuencia cardíaca demasiado lenta. Por lo tanto, la ablación del nodo AV siempre requiere la inserción de un marcapasos permanente . Debido a que los marcapasos modernos pueden cambiar la frecuencia a la que se mueven, dependiendo de la actividad del paciente, la opción de ablación-más-marcapasos del nodo AV brinda a la persona con frecuencia cardíaca por fibrilación auricular, tanto en reposo como durante el ejercicio, que simulan la frecuencia cardíaca de Personas con ritmos cardíacos normales.

Si bien la ablación nodal AV puede parecer un enfoque un tanto drástico para controlar la frecuencia cardíaca, casi siempre produce una mejoría notable en los síntomas en pacientes con fibrilación auricular persistente y en quienes otras medidas han fallado.

Prevención de coágulos de sangre

El tratamiento para prevenir la formación de coágulos de sangre en las aurículas es un paso crítico en cualquier persona que tenga fibrilación auricular. La mayoría de las personas con fibrilación auricular deben estar en terapia con un medicamento anticoagulante (medicamentos que “adelgazan” la sangre para prevenir los coágulos de sangre) para prevenir accidentes cerebrovasculares. Hasta hace poco, Coumadin era la única buena opción disponible, pero usar Coumadin de manera segura y efectiva puede ser una tarea difícil. Afortunadamente, las opciones más nuevas y más fáciles de usar para una anticoagulación efectiva en la fibrilación auricular han estado disponibles recientemente.

Resumen

Si bien puede no ser intuitivo, el enfoque de control de la frecuencia para tratar la fibrilación auricular suele ser bastante eficaz para controlar los síntomas y reduce en gran medida el riesgo de accidente cerebrovascular. Hasta que se desarrollen mejores métodos para deshacerse de la fibrilación auricular y restaurar un ritmo cardíaco normal, el enfoque de control de frecuencia es la mejor opción para la mayoría de las personas que tienen esta arritmia.