Tratamiento de control del ritmo para la fibrilación auricular.

Una mirada a los fármacos antiarrítmicos y la cardioversión.

De los dos enfoques generales utilizados para tratar la fibrilación auricular , el enfoque que apunta a restaurar y mantener un ritmo cardíaco normal (el enfoque de control del ritmo) en su cara parece más deseable. Sin embargo, debido a que este enfoque puede conllevar un riesgo sustancial y con frecuencia no es completamente efectivo. No está bien para todos.

El enfoque de control del ritmo incluye dos pasos generales: restaurar y luego mantener un ritmo cardíaco normal.

Cardioversión: restablecimiento del ritmo cardíaco normal

Si se encuentra en fibrilación auricular, su médico puede intentar restablecer su ritmo cardíaco normal mediante el uso de medicamentos antiarrítmicos o cardioversión eléctrica.

Se pueden administrar varios medicamentos antiarrítmicos por vía intravenosa para detener la fibrilación auricular y restablecer un ritmo normal. Estos incluyen Tambocor (flecainida), Corvert (ibutilida), Rhythmol (propafenone) y Tikosyn (dofetilide). Sin embargo, estos medicamentos restablecerán con éxito un ritmo normal solo del 50 al 60 por ciento de las veces, y puede haber efectos secundarios.

La mayoría de los cardiólogos prefieren la cardioversión eléctrica. Con la cardioversión eléctrica, se lo colocará en un sueño ligero inducido por anestesia durante unos minutos. El médico le administrará una descarga eléctrica a su tórax utilizando una serie de palas. Este procedimiento es indoloro, rápido, seguro y casi siempre efectivo.

La principal complicación de la cardioversión no es el procedimiento en sí, sino que es una consecuencia de una cardioversión exitosa. Si hay coágulos de sangre frescos en las aurículas cuando el corazón comienza a latir normalmente, los coágulos pueden desprenderse y causar un derrame cerebral . (Esto puede suceder en cualquier momento con la fibrilación auricular, pero es un poco más probable que ocurra justo después de que se haya restablecido un ritmo cardíaco normal). Este evento no es común después de una cardioversión, pero cuando ocurre puede ser devastador.

El riesgo de accidente cerebrovascular post-cardioversión puede reducirse sustancialmente ya sea por tratamiento con un medicamento anticoagulante (diluyente de la sangre) durante varias semanas antes de realizar la cardioversión o documentando que no hay coágulos en la aurícula izquierda realizando un ecocardiograma transesofágico antes de la cardioversión. Además, si es cierto que la fibrilación auricular ha estado presente durante menos de 24 horas, la cardioversión se puede realizar con relativa seguridad.

Este primer paso para el control del ritmo, que restaura un ritmo cardíaco normal, es exitoso en más del 98% del tiempo.

Mantener el ritmo normal

El verdadero truco para controlar el ritmo es mantener un ritmo cardíaco normal una vez que se ha restaurado. Por lo general, con el primer episodio de fibrilación auricular, la mayoría de los médicos simplemente restablecerán un ritmo normal y enviarán al paciente a su casa sin una terapia específica para el ritmo cardíaco (aparte del tratamiento, por supuesto, para cualquier causa subyacente sospechosa de la fibrilación auricular). Muchas personas mantendrán un ritmo normal durante meses o incluso años sin terapia antiarrítmica con medicamentos.

Sin embargo, tarde o temprano la fibrilación auricular es probable que se repita. Cuando eso sucede, la fase de “mantenimiento” del método de control del ritmo se vuelve mucho más complicada.

Generalmente, una vez que se restaura el ritmo normal, el médico recomendará uno de los medicamentos antiarrítmicos para ayudar a prevenir la recurrencia de la fibrilación auricular. Desafortunadamente, los fármacos antiarrítmicos, además de estar entre los fármacos más tóxicos utilizados en medicina, solo son moderadamente efectivos para evitar que la fibrilación auricular regrese. En consecuencia, lograr el objetivo de controlar el ritmo a menudo requiere varios “ensayos” con estos medicamentos, buscando uno que mantenga un ritmo normal y que sea suficientemente tolerado.

Incluso con un meticuloso método de prueba y error, un medicamento antiarrítmico que logra un buen control de la fibrilación auricular sin causar efectos secundarios intolerables se encontrará solo la mitad del tiempo.

Este tipo de tasa de éxito con los fármacos antiarrítmicos obviamente deja mucho que desear. Por esta razón, los médicos e investigadores han estado trabajando duro durante más de una década para desarrollar métodos seguros y efectivos para “curar” la fibrilación auricular, es decir, para mantener un ritmo cardíaco normal de manera permanente, utilizando procedimientos de ablación basados ​​en catéter . Si bien se ha avanzado mucho, la terapia de ablación para la fibrilación auricular todavía es solo parcialmente efectiva y aún conlleva un riesgo importante de complicaciones graves. La ablación es una buena opción para algunos pacientes con fibrilación auricular, pero no es para todos.

Finalmente, en pacientes que logran un control exitoso del ritmo con drogas o ablación, la evidencia hasta el momento indica que su riesgo de accidente cerebrovascular permanece elevado. Por lo tanto, la mayoría de los expertos recomiendan que estos pacientes permanezcan en terapia de anticoagulación crónica a pesar de estar en un ritmo normal.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.