Vínculo de la obesidad con la fibrilación auricular

La obesidad ahora es reconocida como un factor de riesgo para una serie de enfermedades cardiovasculares , como la enfermedad arterial coronaria, la insuficiencia cardíaca y el accidente cerebrovascular. Cuatro nuevos estudios han confirmado la fuerte asociación entre la obesidad y el ritmo cardíaco irregular conocido como fibrilación auricular.

¿Qué es la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular, también conocida como FA o “A-fib”, es un ritmo cardíaco anormal que es el tipo más común de arritmia (un término médico usado para cualquier problema con el ritmo o la frecuencia de los latidos cardíacos).

La fibrilación auricular aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular .

¿Qué aumenta el riesgo de desarrollar fibrilación auricular?

Se han identificado varios factores de riesgo que aumentan el riesgo de desarrollar fibrilación auricular. Estos incluyen edad, enfermedad cardíaca preexistente (como enfermedad coronaria o miocardiopatía), presión arterial alta , defectos cardíacos congénitos, hipertiroidismo, diabetes, enfermedad pulmonar, consumo de grandes cantidades de alcohol y obesidad. En algunas personas, la cafeína o el estrés psicológico pueden desencadenar el A-fib.

La obesidad como factor de riesgo para la fibrilación auricular

Una buena parte de la investigación ha establecido que la obesidad es un factor de riesgo para la fibrilación auricular y que el riesgo parece aumentar al aumentar el índice de masa corporal (IMC) .

Una investigación que examinó los hallazgos del Women’s Health Study , que incluye a más de 34,000 mujeres, encontró que la obesidad era un factor de riesgo para la fibrilación auricular persistente (fibrilación auricular que no desaparece, sino que se convierte en un problema crónico de por vida).

Otro estudio, basado en los hallazgos del Estudio de Riesgo de Aterosclerosis en Comunidades (ARIC) , encontró que la obesidad y el aumento de peso son factores de riesgo para el desarrollo de fibrilación auricular en hombres y en mujeres.

Además de la investigación previa sobre el tema, cuatro metanálisis(estudios que combinan y analizan datos de muchos otros estudios sobre el mismo tema) han confirmado que la obesidad juega un papel importante tanto en la aparición como en la gravedad de la fibrilación auricular. .

Estos metanálisis incluyeron un total combinado de 51 ensayos controlados y encontraron que, por cada aumento de 5 puntos en el IMC, la incidencia (incidencia) de fibrilación auricular aumentó entre un 10% y un 29%.

La pérdida de peso y la actividad física pueden ayudar

Otros estudios han encontrado que la pérdida de peso puede reducir la carga de la fibrilación auricular, y que esta mejora dura todo el tiempo que se mantiene la pérdida de peso.

En el estudio observacional de Women’s Health Initiative (WHI), que incluyó a más de 93,000 mujeres posmenopáusicas que fueron seguidas durante un promedio de 11.5 años, los investigadores encontraron que niveles más altos de actividad física redujeron el riesgo de fibrilación auricular que de otro modo habría estado presente debido a la obesidad . Se encontró que esto también es cierto para los hombres en el estudio ARIC.

Si es obeso o tiene sobrepeso, hable con su médico acerca de su riesgo de fibrilación auricular y de los pasos que puede tomar para mitigar ese riesgo.