Anuncios de comida chatarra y obesidad infantil: el vínculo que los padres deben saber

El impacto inmediato e insidioso de los anuncios de comida chatarra puede tener en los niños.

Si sus hijos se tumban regularmente en el sofá para ver los programas infantiles en la televisión, es posible que desee pensar en maneras de minimizar su exposición a los comerciales. Todos sabemos que los anuncios pueden ser muy difíciles de resistir, ya sea que el producto que se comercializa sea ropa, un dispositivo tecnológico o comida. Incluso los adultos pueden ver o escuchar un anuncio y pensar: “Ooh, ¡realmente me gustaría tener eso!” Así que imagina lo difícil que debe ser para los niños ver uno y tener la fuerza de voluntad para resistir la tentación de un juguete nuevo. bocadillo de aspecto delicioso. Y aunque sabemos lo fuerte que puede ser la atracción de los anuncios, es posible que los padres no se den cuenta de lo increíblemente poderosos y efectivos que son estos mensajes.

El impacto de los anuncios en los niños

Los anuncios de comida chatarra pueden aumentar la cantidad de opciones de alimentos poco saludables que hacen los niños en tan solo 30 minutos después de la exposición a los anuncios, según un  estudio publicado en la edición de julio de 2016 de la revista Obesity Reviews .

Investigadores de la Universidad de McMaster, en Canadá, evaluaron 29 estudios que examinaron los efectos de la comercialización de alimentos y bebidas poco saludables y encontraron que los anuncios aumentaron la cantidad de calorías que los niños comían y su preferencia por alimentos poco saludables poco después de ver los comerciales. “Nuestro metaanálisis mostró que en los niños expuestos a un marketing dietético poco saludable, la ingesta dietética aumentó significativamente durante o poco después de la exposición a anuncios”, dice Behnam Sadeghirad, autor principal del estudio y estudiante de doctorado en epidemiología clínica y bioestadística en la Universidad McMaster. Los investigadores señalan que estudios recientes han demostrado que los niños están expuestos a un promedio de cinco anuncios de alimentos por hora y que los alimentos poco saludables representan más del 80 por ciento de todos los anuncios de alimentos de televisión en Canadá, Estados Unidos y Alemania.

Y no se trata solo de anuncios de televisión: el mercadeo puede incluir paquetes de productos con superhéroes y personajes populares entre los niños, así como videojuegos, Internet, revistas y otros anuncios. El estudio también encontró que los niños más pequeños pueden ser particularmente vulnerables a los mensajes en estos anuncios.

Dado el hecho de que las tasas de obesidad entre los niños han aumentado en todo el mundo, es imperativo que examinemos los factores, como la comercialización de alimentos chatarra a los niños, que pueden estar contribuyendo al problema. Los investigadores dicen que estos hallazgos son particularmente importantes considerando los estudios recientes que revelan que los niños están expuestos a un promedio de cinco anuncios de alimentos por hora, y los alimentos poco saludables representan más del 80 por ciento de todos los anuncios televisados ​​de alimentos en Canadá, Estados Unidos y Alemania.

Cómo los padres pueden reducir el impacto de los anuncios de comida chatarra

No hay duda de que las fuerzas de comercialización de todas esas bebidas y chips poco saludables y otra comida chatarra son enormes y nos rodean. Pero hay formas en que los padres pueden minimizar el efecto que estos anuncios tienen en sus hijos. Aquí hay algunas estrategias a considerar:

  • Reducir el tiempo de pantalla. Una de las maneras más efectivas de reducir la exposición de su hijo a los comerciales de televisión es reducir la cantidad de tiempo que pasa frente al televisor. Y reducir el tiempo de pantalla está vinculado con una serie de beneficios adicionales, que incluyen una mejor salud e incluso mejores calificaciones.
  • Coman cenas saludables juntos. Al igual que con el recorte de tiempo en la pantalla, comer alimentos saludables juntos tiene beneficios más allá del inmediato de reducir la exposición a los anuncios de comida chatarra. Los niños no solo aprenderán a elegir alimentos más saludables , sino que también pasarán más tiempo comunicándose y fortaleciendo su relación con sus hijos. De hecho, los estudios han demostrado que las cenas familiares regulares pueden mejorar la nutrición y la salud de los niños; fortalecer sus habilidades mentales, sociales y emocionales; e incluso ayudarles a que mejoren en la escuela.
  • Hable sobre los mensajes en los anuncios y lo que están tratando de hacer. El conocimiento es poder, e incluso los niños pequeños en edad escolar pueden comenzar a desarrollar las habilidades para pensar en lo que un anuncio está tratando de vender y lo que puede ser una mentira o una exageración. Si comienza a enseñarles cómo ser consumidores educados a una edad temprana, es más probable que tengan la capacidad de analizar anuncios y que no se dejen llevar tan fácilmente como envejecen.
  • Mire los otros factores que pueden hacer que los niños no sean saludables. Si sus hijos pasan demasiado tiempo en actividades sedentarias, intente hacer más ejercicio en su día. Ve afuera y juega con tus hijos. “Las mejoras progresivas en el nivel de vida han llevado a una sobre nutrición y un estilo de vida sedentario, lo que ha resultado en un balance energético positivo y un aumento en el sobrepeso y la obesidad”, dice el Dr. Sadeghirad. “La publicidad de alimentos y bebidas no saludables no es más que un factor que puede contribuir a un balance energético positivo y eventuales problemas de sobrepeso y obesidad en el futuro”.