El vínculo entre la obesidad y la esclerosis múltiple

La obesidad en la vida temprana aumenta las posibilidades de desarrollar esclerosis múltiple.

La obesidad es una epidemia mundial y uno de los principales culpables de muchas enfermedades crónicas (p. Ej., Enfermedades cardíacas y diabetes, entre otras). Aún más, la investigación ha encontrado que la obesidad en la infancia y la adolescencia puede contribuir al desarrollo de la esclerosis múltiple (EM), y este hallazgo es crítico, ya que implica cierto control sobre esta enfermedad neurológica notoriamente impredecible.

Echemos un vistazo a la investigación que respalda el vínculo entre la obesidad y la patogénesis de la EM, y quizás lo más importante, lo que esto significa para nosotros, nuestros hijos y el futuro de la EM.

Investigación: la obesidad aumenta su riesgo de desarrollar EM

Los siguientes estudios de investigación sugieren que la obesidad en la vida temprana aumenta el riesgo de una persona de desarrollar EM.

Un estudio de Dinamarca , que se basó en más de 300,000 niños nacidos entre 1930 y 1983, encontró que las personas con índices de masa corporal en la infancia que estaban en el percentil 95 o más tenían un 70 por ciento más de probabilidades de desarrollar EM que aquellos con índices de masa corporal menores que el Percentil 85

Tenga en cuenta que el índice de masa corporal (IMC) es un cálculo de la grasa corporal de una persona, en función de su altura y peso. Si bien no es perfecto, es una buena estimación del tamaño de su cuerpo, ya sea que tenga bajo peso (menos de 18.5), peso normal (18.5 a 24.9), sobrepeso (25.0 a 29.9) u obesidad (más de 30.0).

En el futuro, otro estudio muy grande en los Estados Unidos encontró que las mujeres con un índice de masa corporal de treinta o más a los 18 años tenían un riesgo más del doble de desarrollar EM, en comparación con las mujeres delgadas. (Curiosamente, este estudio no encontró una asociación entre un gran tamaño corporal en la infancia y un mayor riesgo de desarrollar EM).

Finalmente, un tercer estudio en Neurología de casi 600 niños, encontró que el sobrepeso aumenta el riesgo de un niño de desarrollar EM de inicio pediátrico . La esclerosis múltiple pediátrica representa aproximadamente el 5 por ciento de todos los diagnósticos de EM.

Por qué la obesidad aumenta su riesgo de EM

Los científicos todavía se están rascando la cabeza sobre por qué la obesidad en la vida temprana (especialmente la adolescencia) aumenta el riesgo de una persona de desarrollar EM.

Deficiencia de vitamina D

Algunos expertos sospechan que la deficiencia de vitamina D puede ser el culpable mediador.

La vitamina D a menudo se llama la “vitamina del sol” porque es producida principalmente por la piel, cuando se expone a los rayos ultravioleta del sol.

Si bien aún no se ha analizado todo, aquí hay dos posibles razones por las cuales la obesidad puede predisponer a la deficiencia de vitamina D:

  • La superficie de la piel de las personas obesas no aumenta en proporción a su cambio de peso, por lo que su piel no puede producir cantidades suficientes de vitamina D para el tamaño de su cuerpo.
  • Como la vitamina D es una vitamina liposoluble, puede ser secuestrada u oculta en el tejido graso.

Independientemente de por qué las personas obesas son propensas a la deficiencia de vitamina D, sabemos que la deficiencia de vitamina D en sí misma está asociada con el desarrollo de la EM tanto en adultos como en niños.

La deficiencia de vitamina D también puede afectar negativamente la actividad de la enfermedad de EM (es decir, desencadenar recaídas de EM ), razón por la cual la mayoría de los especialistas en EM aseguran niveles adecuados de vitamina D en sus pacientes.

Inflamación relacionada con la obesidad

En el futuro, además del ciclo de obesidad / deficiencia de vitamina D, otros expertos sospechan que la liberación de ciertas proteínas de señalización celular (llamadas adipocinas) del tejido adiposo (grasa) en personas obesas puede modular el sistema inmune de tal manera que promueva el desarrollo de la EM .

De hecho, se ha encontrado que una de estas adipocinas, llamada leptina , es significativamente más alta en personas con EM en comparación con personas sin EM. Aunque, de manera similar a la vitamina D, la forma exacta en que se entrelazan los factores de obesidad / leptina / EM sigue siendo un misterio.

¿Que significa esto para mi?

Dando un paso atrás, tenga en cuenta que ser obeso en los primeros años de vida no significa que desarrollará EM definitivamente. De hecho, es estadísticamente probable que no desarrolles EM. En la misma nota, solo porque tenías un tamaño corporal normal en la infancia, no significa que no puedas desarrollar EM.

La conclusión aquí es que existe un vínculo entre el desarrollo de la EM y la obesidad, pero un vínculo no implica causalidad; más bien, un enlace indica que existe algún tipo de conexión o asociación entre estas dos condiciones.

Recuerde también, además de los factores ambientales, como la obesidad y la deficiencia de vitamina D, la genética juega un papel importante en la patogénesis de la EM. En otras palabras, los expertos creen que una persona debe ser genéticamente vulnerable a desarrollar EM y luego exponerse a un factor o factores ambientales que desencadenan la aparición de EM. Además de la obesidad y la deficiencia de vitamina D, otros posibles factores desencadenantes ambientales incluyen la infección con el virus de Epstein-Barr y la exposición al humo del cigarrillo .

Otras conexiones de obesidad / MS

Además del hecho de que ser obeso en la infancia y / o adolescencia aumenta el riesgo de desarrollar EM, otras conexiones potenciales incluyen lo siguiente:

  • La depresión es común en la EM y la obesidad puede aumentar su riesgo de depresión o viceversa (o ambos)
  • La obesidad está relacionada con numerosos problemas de salud física (p. Ej., Enfermedades cardíacas, apnea del sueño, diabetes y osteoartritis), que pueden empeorar la discapacidad y los síntomas relacionados con la EM, como fatiga y dolor.
  • La obesidad representa un estado de inflamación crónica de bajo grado, que puede influir en el curso de la enfermedad de la EM
  • Los esteroides (por ejemplo, prednisona) que se usan para aliviar las recaídas de la EM, pueden contribuir al aumento de peso, al igual que ser sedentario por tener EM

Alcanzar un peso normal

Si usted o un ser querido tiene EM, es posible que le preocupe que su hijo desarrolle EM (el riesgo de que un niño desarrolle EM si un padre tiene EM es aproximadamente del 3 al 5 por ciento, frente al 0.1 por ciento en la población general).

Alternativamente, tal vez tenga sobrepeso u obesidad y desee volver al peso normal para ver si eso ayudará a sus síntomas de EM.

Independientemente de la motivación, es importante obtener y mantener un peso normal y saludable .

Aquí hay algunos consejos para archivar mientras se embarca en un plan de peso saludable:

  • Trate de no hacer dieta o restringir los grupos de alimentos. Al final, esto probablemente resulte contraproducente, ya que eventualmente se hundirá en un antojo y luego, posiblemente, se atragantará con esa comida. En cambio, enfócate en la moderación.
  • Elija bocadillos saludables y ricos en proteínas (p. Ej., Mantequilla de maní en galletas integrales, un puñado de nueces mezcladas con frutas secas (“mezcla de frutos secos”), queso o hummus con palitos de apio.
  • Come en la mesa de tu cocina, no frente al televisor o mientras hablas por teléfono, lo que casi siempre lleva a comer en exceso
  • Hable con su médico acerca de comenzar un programa de ejercicios y elija una forma de ejercicio que sea agradable para usted y, por lo tanto, sostenible, como bailar o llevar a su perro a dar largos paseos diarios.
  • Si usa un dispositivo de asistencia de movilidad o está limitado por la fatiga, el dolor o la espasticidad relacionados con la EM , trate de no desanimarse. Haga todo el ejercicio que pueda, como realizar ejercicios con los brazos y levantar pesas pequeñas.
  • Prepare sus propias comidas y evite comprar comida chatarra. Si esas golosinas deliciosas pero poco saludables no están en su despensa, no puede ir a tomarlas durante un momento de debilidad.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.