¿Qué causa las mejillas enrojecidas después de beber alcohol?

¿Qué se puede hacer sobre este síntoma?

El término técnico para experimentar enrojecimiento facial inmediatamente después de beber alcohol es la reacción de enjuague con alcohol.

La reacción al lavado con alcohol también se conoce a veces como síndrome de rubor asiático, rubor asiático o resplandor asiático debido al aproximadamente 36% de los asiáticos orientales (japoneses, chinos y coreanos) que presentan ese rubor facial después de beber alcohol.

Los síntomas asociados con la reacción de lavado de alcohol

El grado de los síntomas varía de persona a persona, pero en general, los síntomas de la reacción al lavado con alcohol incluyen:

  • Desarrollo de enrojecimiento o manchas asociadas con eritema(enrojecimiento superficial de la piel causado por la dilatación de los capilares sanguíneos, generalmente en parches).
  • Náusea
  • Dolores de cabeza
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Perder el zumbido que generalmente se experimenta después de beber alcohol

La reacción de lavado con alcohol puede ocurrir en:

  • La cara
  • El cuello
  • Espalda,
  • En algunos casos, todo el cuerpo.

Causas

Después de consumir alcohol, una enzima llamada alcohol deshidrogenasas (ADH) convierte el alcohol en acetaldehído, una toxina que es el subproducto del alcohol metabolizado , que otra enzima llamada aldehído deshidrogenasa 2 (ALDH2) se metaboliza en una sustancia menos dañina llamada acetato.

El enrojecimiento facial es una reacción que se produce en personas con deficiencia de ALDH2, donde el alcohol se metaboliza y se procesa hasta 100 veces más rápido que el humano promedio. Una deficiencia en la enzima ALDH2 significa que el acetaldehído se acumula en el cuerpo, causando enrojecimiento y otros síntomas, como aumento de la frecuencia cardíaca y náuseas.

La ALDH2 es la misma enzima que también es responsable de procesar la histamina , el químico involucrado en las reacciones alérgicas, y si tiene una deficiencia en el gen que ayuda a descomponer el alcohol, se produce una reacción de enjuague con alcohol. Alrededor del 5-7% de las personas con reacción de enjuague con alcohol en realidad están perdiendo el gen por completo.

¿Es peligroso el enrojecimiento facial?

En estudios, la reacción al lavado con alcohol se ha asociado con tasas de alcoholismo más bajas que el promedio (posiblemente debido a la asociación con efectos adversos después de beber alcohol) y los capilares dilatados y las mejillas enrojecidas son en sí mismas una reacción indolora. Sin embargo, la reacción al lavado con alcohol es una condición que se ha asociado con un mayor riesgo de cáncer de esófago en aquellos que beben.

Los individuos con deficiencia de ALDH2 tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar cáncer de esófago (específicamente carcinoma de células escamosas) por el consumo de alcohol que los individuos con enzimas ALDH2 completamente activas.

Maneras de retrasar el lavado facial

No es posible reemplazar la enzima ALDH2, aunque hay muchas bebidas y pociones comercializadas que pretenden ayudar a metabolizar el acetaldehído. Para prevenir la reacción al lavado con alcohol, debe cambiar sus hábitos de consumo con algunas formas simples:

  • Comer una comida antes de beber alcohol puede disminuir el metabolismo del alcohol en su sistema al reducir la acumulación de acetaldehído y prevenir la reacción de enjuague con alcohol.
  • No beber más de una bebida alcohólica por hora y beber lentamente. Esto permite que su cuerpo elimine el acetaldehído, especialmente si consume agua entre las bebidas alcohólicas.
  • Tomar un antagonista del receptor H2 de histamina, como Pepcid AC o Zantac, reducirá la reacción de enrojecimiento, pero existe controversia sobre el uso de antihistamínicos mientras se continúa bebiendo alcohol ya que esta práctica no aborda los niveles tóxicos de acetaldehído en el sistema.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.