Ensayo terapéutico para el diagnóstico de asma

Un ensayo terapéutico es cuando un médico hace un diagnóstico y comienza el tratamiento basándose solo en los síntomas, sin pruebas adicionales significativas. Por ejemplo, un paciente puede comenzar a tomar Albuterol si tiene sibilancias o Prilosec si tiene síntomas de reflujo gastroesofágico (ERGE).

¿Por qué un médico podría iniciar un ensayo terapéutico?

En general, usted presenta a su médico con síntomas. En el asma, eso podría significar que usted tiene síntomas clásicos de asma como opresión en el pecho , tos crónica , falta de aliento , sibilancias o incluso algún síntoma atípico. Cualquiera que sea la queja que tenga, su médico sospecha de asma. Luego deciden que quieren ver si usted se beneficia con algún tipo de tratamiento para el asma. Más comúnmente, esto le dará un inhalador de rescate y verá si esto alivia sus síntomas, pero no hay ninguna razón por la cual no se pueda iniciar un ensayo terapéutico con un esteroide inhalado. El único inconveniente del ensayo terapéutico con un esteroide inhalado es que tomará un período de tiempo más largo para ver si está funcionando.

¿Todavía necesito pruebas de diagnóstico para el asma?

Esto dependerá de las decisiones que usted y su médico tomen. En general, diría que sí.

Un diagnóstico de asma requiere la presencia de dos componentes: 1) Síntomas compatibles con asma; 2) Una especie de medida objetiva de disminución del flujo de aire (parcial o completo) que mejora espontáneamente o con tratamiento. Sin demostrar estos criterios, puede tener una afección que imita el asma que también puede mejorar sintomáticamente, pero no tratará la afección subyacente.

Algunas de las pruebas que su médico puede hacer podrían incluir:

  • Tasa de flujo espiratorio máximo (PEFR ): generalmente no se utiliza para diagnosticar el asma, pero su médico puede tener disponible en su consultorio. PEFR es una medida de la cantidad de flujo de aire que puede generar desde sus pulmones. Este simple dispositivo de mano mide la cantidad de aire que puede exhalar con fuerza. Es posible que su médico le pida que lleve un registro de mediciones en su casa como parte de su plan de acción para el asma y que su autotratamiento se base en su mejor PEFR personal que le dirá qué tan bien se controla su asma.
  • Espirometría: una prueba similar a la PEFR que requiere equipo más avanzado y se puede realizar en los consultorios de muchos médicos. Esta prueba le permite a su médico determinar mejor la gravedad y la causa de la obstrucción del flujo de aire. Su médico podrá determinar el FEV1 y otros componentes de la función pulmonar con esta prueba.
  • Respuesta al broncodilatador: una característica clave del asma es la mejora de los síntomas y la función pulmonar después del tratamiento con un inhalador de rescate o broncodilatador . Si la espirometría repetida 10-15 minutos después de tratarlo con un broncodilatador demuestra un aumento en el flujo de aire del 10% o más, su médico probablemente lo considerará una prueba positiva y lo ayudará a diagnosticar el asma.

Para hacer un diagnóstico de asma, su médico considerará su información histórica sobre los síntomas y la familia, su examen físico y el resultado de sus pruebas objetivas para decidir qué tratamiento y plan son los más adecuados para usted.

¿Podría ser malo un ensayo terapéutico?

No lo creo. El único escenario en el que puedo pensar en cuál sería malo para usted es un escenario en el que un inhalador de rescate mejore sus síntomas y usted decida renunciar a otras pruebas. En este caso, nunca se le diagnosticó realmente y me preocupa que no esté tratando la causa subyacente de sus síntomas.