Las 10 ideas principales para usar el motor Thomas The Tank como herramienta de enseñanza

Thomas the Tank Engine  comenzó como un conjunto de cuentos infantiles cortos escritos en la década de 1920 por un cura de inglés bastante limitado. Una vez que fue un simple libro de historias morales (basado en lo que ahora se consideraría más bien como ideas sexistas, clasistas), Thomas se ha convertido en todo un mundo de libros, juguetes, canciones, películas y episodios de televisión. 

Por razones que no están claras, Thomas y sus amigos se han convertido en uno de los favoritos entre los niños (y algunos adultos) con autismo. Hay teorías sobre su popularidad. Algunos creen que se trata del hecho de que los trenes se alinean en una pista (y la mayoría de las personas con autismo disfrutan alineando objetos). Otros piensan que se trata de la simplicidad y la naturaleza repetitiva de las historias. Sin embargo, sean cuales sean las razones, es difícil tener un hijo con autismo y evitar saber mucho sobre los distintos tipos de motores que alguna vez se usaron para trasladar personas y mercancías en todo el Reino Unido.

Afortunadamente, la gente de Brio (la compañía que fabrica productos relacionados con Thomas) ha creado una impresionante línea de artículos seguros, bien construidos y versátiles que pueden ayudar a su hijo a aprender habilidades, desarrollar conocimientos y desarrollar la comunicación social. Aún mejor, Thomas the Tank Engine se ha vuelto muy popular entre todo tipo de personas, incluidos los entusiastas de los trenes, lo que significa que puede usar el interés de un niño en Thomas para involucrarse en un mundo mucho más amplio.1

Reconociendo Expresiones Faciales

Thomas the Tank Engine y sus amigos abarcan toda la gama de emociones, desde felices y tristes hasta avergonzados, ansiosos, asustados y más. Los videos y libros de Thomas incluyen toda la gama de expresiones. Intente imitarlos juntos, nombrarlos o buscar la cara “asustada” entre todas las fotos.2

Jugando emociones

Hay un orden jerárquico entre Thomas y sus amigos. Los motores de pasajeros expresos son los principales, mientras que los vagones de carga son la parte inferior del barril. ¿Cómo se sienten los vagones de mercancías? ¿Qué hacen? ¿Cómo reaccionan los grandes motores? Al jugar en estos escenarios, los niños con autismo pueden jugar la empatía, la ira, la frustración y el triunfo.3

Construcción de habilidades motoras finas

Cuestan una gran cantidad, pero puede obtener pistas de Thomas de segunda mano en las ventas de garaje y en eBay. Si comienzas una colección, descubrirás que valen la pena. Son sólidos como una roca, fáciles de trabajar y una manera tremendamente motivadora de trabajar en las habilidades motoras finas. Para un verdadero desafío de motor, deje que su hijo pilotee un tren muy largo sobre un puente y alrededor de una curva.4

Construcción de turnos y habilidades de interacción social

Construir una pista de Thomas puede ser un proceso largo e involucrado, y una gran oportunidad para desarrollar muchos tipos de habilidades. Para mejorar el reconocimiento de palabras, números y formas, solicite “una pista curva”, “dos pistas rectas”, etc. Tomen turnos añadiendo piezas a la pista. Use los objetos encontrados para mejorar el diseño, por ejemplo, agregando una vaca a la pista (como en una de las historias).5

Trabajando en el reconocimiento del color

¿De qué color es Percy? ¿Puedes encontrar un vagón azul? ¡Aquí hay un motor verde! Ordene por colores, encuentre uno de cada color, cree un tren completamente azul y mucho más.6

Trabajando en el reconocimiento de números

Los motores Thomas tienen números, pero no son muy significativos. Para hacerlos más significativos, intente agregar números de colores brillantes a cada motor o vagón de carga (use cinta adhesiva para no dañar los motores permanentemente). Luego trabaje con su hijo para alinearlos en orden numérico. Si eso es demasiado fácil, hazlo al revés, en parejas, y así sucesivamente.7

Desarrollar habilidades de pensamiento abstracto

Puedes trabajar en habilidades de pensamiento abstracto de varias maneras diferentes. Los libros son excelentes para “¿qué va a pasar después?” conversaciones Thomas está a punto de sumergirse en la zanja en la página tres. ¿Qué es probable que suceda en la página cuatro? A medida que su hijo adquiere habilidades, puede ser capaz de inferir lo que un personaje podría estar pensando, planificando o sintiendo.8

Trabajando en conceptos de ciencia

Muchos niños en el espectro realmente disfrutan de la ciencia práctica, y Thomas ofrece oportunidades para aprender. Éstos son sólo algunos “inténtalo”: coloca un motor encima de un puente y pídele a tu hijo que prediga lo que sucederá cuando le des un poco de empuje. ¡Entonces experimenta para descubrirlo! Use los imanes en cada extremo de los motores para explorar la atracción y la repulsión, o vea cuántos clips puede sostener Thomas.9

Manejando la frustración

La verdad es que mover un tren magnético alrededor de una pista de madera puede ser muy frustrante. Muchos niños disfrutan haciendo trenes largos, y se deshacen fácilmente. ¿Qué pasa después? Intente escribir y compartir historias sociales sobre qué hacer cuando el tren se derrumba, y luego practicar el manejo de la ira cuando ocurre algo real.