Comenzando por el principio con cáncer de próstata

Después de sentarme con un nuevo paciente, Tom, un hombre encantador de 80 años que recientemente se descubrió que tenía un nódulo de próstata y un PSA elevado hasta 50, le pregunté por qué no había visitado a un médico durante más de 10 años o se había sometido a él. cualquier prueba de PSA, respondió: “Siempre he disfrutado de una salud perfecta. ¿Por qué ver a un médico? ”Suena algo así como una respuesta estúpida, pero a juzgar por su apariencia saludable (pareciendo más como 70), uno debería decir que hasta ahora su política ha sido bastante exitosa. 

Sin embargo, si Tom iba a participar inteligentemente en futuras discusiones sobre la selección del tratamiento óptimo, su nivel de conocimiento del cáncer de próstata necesitaría una actualización importante. Como él es un forastero médico, sabía que mi instrucción debía comenzar en un nivel elemental. Este artículo imparte los temas más fundamentales que se deben presentar a los hombres que han estado aislados del conocimiento sobre cómo se comporta el cáncer de próstata.   

No todos los cánceres son iguales

Muchos pacientes introducidos en el mundo del cáncer no entienden que el cáncer de pulmón, el cáncer de mama, el cáncer de cerebro y el cáncer de próstata son una enfermedad claramente diferente. Por lo tanto, los hombres con cáncer de próstata recién diagnosticado deben darse cuenta de que todas las nociones relacionadas con experiencias personales con un tipo de cáncer que ha ocurrido en familiares o amigos serán totalmente engañosas si se aplican a las expectativas de uno sobre el cáncer de próstata. Al aire libre

Los cánceres de próstata ellos mismos son una bolsa mixta

Es bastante fácil para los pacientes comprender que los diferentes tipos de cáncer, como el cáncer de vejiga y el cáncer de piel, pueden comportarse de manera diferente. He observado que es más difícil para los pacientes comprender que el cáncer de próstata en sí mismo puede comportarse de diversas maneras. Parte de este comportamiento diverso se debe a las variaciones de etapa: nadie se sorprendería al saber que el cáncer en etapa temprana tiene una perspectiva diferente a la enfermedad en etapa avanzada.

Sin embargo, incluso cuando se comparan dos cánceres de próstata diferentes de la misma etapa, lo que llamamos “cáncer de próstata” sigue siendo extremadamente variable. Considere lo siguiente: En 2014, 70,000 hombres fueron diagnosticados con un tipo de cáncer de próstata considerado tan inofensivo que los expertos universalmente están de acuerdo en que ningún tratamiento es el mejor tratamiento. Sin embargo, en el otro extremo, también en 2014, un tipo muy diferente de cáncer de próstata condujo directamente a 28,000 muertes a pesar de cada intento de prolongar la vida con cirugía, radiación, terapia hormonal, terapia inmunológica y quimioterapia. Lo que llamamos “cáncer de próstata” es en realidad un espectro de diferentes enfermedades que se agrupan de forma errónea en un solo término general.

El cáncer de próstata en el hueso no es cáncer de hueso

Otro concepto erróneo muy común que necesita ser rectificado es que el cáncer que se origina en el hueso, es decir, el ” cáncer primario de hueso “, es completamente diferente del cáncer de próstata que se ha diseminado a los huesos . El cáncer de hueso primario crece rápidamente, a menudo se propaga a los pulmones y no responde a las hormonas. El cáncer de próstata que se disemina al hueso tiende a crecer lentamente y rara vez se disemina al pulmón y, por lo general, regresa con la terapia hormonal. El cáncer de próstata en el hueso y el cáncer óseo primario son dos enfermedades distintas y distintas que no deben confundirse entre sí. 

Médicos y pacientes, el factor humano.

El factor humano complica aún más la selección del tratamiento óptimo. Los médicos que tratan el cáncer de próstata provienen de diferentes escuelas de pensamiento. Los urólogos, los médicos de atención primaria del mundo del cáncer de próstata, no solo están capacitados de manera diferente a los especialistas en radiación. Hay una especialidad designada solo para el tratamiento de todos los tipos de cáncer, aunque los oncólogos médicos prácticamente nunca participan en el tratamiento del cáncer de próstata en etapa temprana. También hay otras variables importantes del paciente a considerar, edad, condición física y tamaño de la próstata, por ejemplo. Dos pacientes pueden ser tratados de manera diferente a pesar de tener la misma etapa exacta de la enfermedad y el mismo tipo exacto de cáncer de próstata.  

La situación de tom

Con un PSA tan alto de 50, Tom necesitará una gammagrafía ósea para determinar si se han producido metástasis. Si las exploraciones resultan claras y si Tom era diez años más joven, la radiación a la próstata combinada con terapia hormonal le daría la mejor oportunidad de curarse. Sin embargo, cualquiera de estos tratamientos solo puede controlar la enfermedad durante 15 años. Por lo tanto, en una persona de 80 años es bastante razonable considerar un enfoque de tratamiento menos agresivo con radiación sola o terapia hormonal sola. El tratamiento menos agresivo limita el riesgo de efectos secundarios relacionados con el tratamiento. Tom y su esposa abandonaron nuestra reunión con una copia de mi libro,  Invasion of the Prostate Snatchers,  con planes de seguir estudiando para preparar la próxima reunión.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.