Entender el envejecimiento del corazón y revertir la enfermedad cardíaca

El corazón es un músculo increíble que late alrededor de 100.000 veces al día. Es esencialmente una bomba compleja que puede ajustar la presión arterial, el flujo y el volumen para proporcionar a su cuerpo toda la sangre que necesita. Tu corazón se está ajustando constantemente a lo que estás haciendo y al estado de tu cuerpo. A medida que envejeces, tu corazón se adapta a las necesidades de un cuerpo mayor. Estos ajustes vienen con compensaciones, dejando al corazón más vulnerable a las enfermedades y otros problemas.

El trabajo de tu corazón

Cada día, su corazón debe latir más de 100,000 veces para bombear 1,800 galones de sangre a través de más de 60,000 millas (si se estiran de extremo a extremo) de vasos sanguíneos. Su corazón también debe ajustar la frecuencia y la fuerza a la que bombea en función de su nivel de actividad. A medida que envejecemos, los cambios en el cuerpo requieren que el corazón se ajuste a su funcionamiento. Por ejemplo, la acumulación de grasa en las arterias, conocida como aterosclerosis , hace que el corazón trabaje más para bombear toda esa sangre a través de tubos más estrechos.

El corazon del envejecimiento

La enfermedad cardíaca es una de las principales causas de muerte. A medida que envejecemos, nuestro corazón compensa las arterias obstruidastrabajando más y aumentando la presión arterial. Estos cambios ponen en riesgo el corazón e impactan nuestra calidad de vida:

  • El 40 por ciento de las muertes de personas de 65 a 74 años se debe a una enfermedad cardíaca (60 por ciento para las personas mayores de 80).
  • Desde los 20 a los 80 años, hay una disminución del 50 por ciento en la capacidad del cuerpo para hacer ejercicio vigoroso.
  • En tus 20 años, la frecuencia cardíaca máxima es entre 180 y 200 latidos por minuto. A los 80, es 145.
  • El corazón de un niño de 20 años puede producir de 3.5 a 4 veces la capacidad de reposo del corazón. Un niño de 80 años puede producir 2 veces su capacidad de reposo.

Arterias del envejecimiento

Las arterias extraen la sangre rica en oxígeno del corazón y la envían al cuerpo. A medida que envejecemos, nuestras arterias se vuelven más rígidas y menos flexibles. Esto hace que nuestra presión arterial aumente. El corazón tiene que ajustarse al aumento de la presión arterial bombeando más fuerte y cambiando el tiempo de sus válvulas. Estos ajustes dejan al corazón más vulnerable. Para mantenerse joven de corazón , proteja sus arterias mediante:

  • Haciendo ejercicio
  • Controlando tu presión arterial
  • Cuidando tu colesterol

Engrosamiento del ventrículo izquierdo

Los investigadores han notado que la pared del ventrículo izquierdo del corazón se vuelve más gruesa con la edad. Este engrosamiento permite que el corazón bombee más fuerte. A medida que nuestros vasos sanguíneos envejecen, se vuelven más estrechos y aumentan la presión arterial. El corazón compensa esto volviéndose más fuerte y bombeando con más fuerza.

La válvula mitral se cierra más lentamente

La válvula mitral se cierra más lentamente con el envejecimiento. Esto se debe a que la velocidad del flujo sanguíneo desde el ventrículo izquierdo disminuye a medida que se relaja más lentamente. Se relaja más lentamente porque crece con la edad (ver más arriba).

La capacidad de ejercicio se contrae

A medida que el corazón envejece, se vuelve menos capaz de responder rápidamente a los mensajes químicos del cerebro. Los investigadores no saben exactamente por qué el corazón no responde tan rápido a los mensajes para acelerar y adaptarse al aumento de la actividad. El resultado es que el cuerpo no puede hacer ejercicios tan largos o intensos como antes. Esto aparece como falta de aliento , una señal de que la sangre rica en oxígeno no se está moviendo lo suficientemente rápido a través del cuerpo porque los pulmones están tratando de respirar más oxígeno.

El ritmo cardíaco “sentado” disminuye

La frecuencia cardíaca de una persona mayor mientras está sentada es más lenta que la de una persona más joven (pero lo mismo cuando se acuesta). Se piensa que este ritmo más lento es debido a una disminución en la comunicación entre el corazón y el cerebro porque el tejido fibroso y los depósitos de grasa se han acumulado en los nervios que conectan el corazón y el cerebro. Para compensar, el corazón aumenta el volumen de sangre en circulación al elevar la presión arterial diastólica .

El corazón no puede apretar tan apretadamente

Debido al aumento en la presión arterial diastólica, el corazón también se estira más grande cada latido, lo que proporciona una bomba más fuerte para tener una contracción más fuerte para bombear el exceso de volumen de sangre (llamado mecanismo de Frank-Starling). Pero debido a la mayor presión diastólica, el corazón no puede apretar tan fuerte.

El corazón se agranda

El corazón de una persona sana de 70 años tiene 30 por ciento menos células que el corazón de una persona de 20 años. Cuando las células del corazón mueren, las otras células deben estirarse y crecer para mantenerse conectadas. Las células cardíacas de una persona mayor pueden ser hasta un 40 por ciento más grandes que las de una persona más joven.

Mantenga su corazón sano y revierta la enfermedad cardíaca

Su corazón es tan saludable como sus arterias. Trabaja duro para mantener tus arterias saludables al:

  • Controlando tu presión arterial
  • Mejora tu colesterol
  • Haciendo ejercicio
  • Relajante
  • Aprendiendo nutrición saludable para el corazón.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.