El papel de la progestina en el control de la natalidad

Todas las píldoras anticonceptivas combinadas contienen estrógeno (típicamente etinilestradiol ) y un progestágeno . El término progestina se usa para cualquier sustancia natural o artificial que tenga propiedades similares a la progesterona natural. En contraste con el estrógeno, existen muchos tipos de progestina que se encuentran en varias marcas de anticonceptivos orales. Los tipos de progestina más antiguos se suelen denominar de primera y segunda generación, mientras que los más nuevos se denominan tercera generación (y cuarta).

Las cantidades de progestina

La comparación de estrógenos es bastante simple, ya que todas las píldoras anticonceptivas combinadas usan el mismo tipo de estrógeno; Esto hace posible comparar dosificaciones simplemente por cantidad. Por otro lado, dado que las píldoras usan diferentes tipos de progestina (cada una de las cuales tiene una fuerza diferente), es mucho más difícil comparar los niveles de progestina en las píldoras. La cantidad de progestina que se encuentra en las píldoras anticonceptivas es bastante pequeña y generalmente se denota en miligramos (mg). Lo que esto significa es que incluso si dos marcas tienen la misma dosis de progestina, pueden tener diferentes tipos de progestina, por lo que la potencia puede variar ampliamente.

Tipos de Progestina

Hay muchos tipos de progestinas y cada una tiene un perfil diferente en términos de actividad y / o efectos progestacionales, estrogénicos y androgénicos. El resultado de estos efectos depende de la combinación del tipo y nivel de progestina y el nivel de estrógeno.

Debido a que las hormonas que se encuentran en cada tipo de píldora son diferentes, y como cada mujer responde de manera diferente a la píldora, estas pautas generales pueden no aplicarse a todas las mujeres. Para comprender mejor cómo se puede clasificar una progestina, es útil aclarar qué efectos puede tener una progestina en el cuerpo femenino.

  • Efectos progresivos: los efectos progresivos se refieren a cómo el progestágeno estimula los receptores de progesterona (lo que ayuda a prevenir la ovulación y disminuir el sangrado menstrual). Un término similar es selectividad progestacional, que es el grado en que se maximizan los efectos progestacionales y se minimizan los efectos androgénicos. Por lo general, el objetivo de una píldora anticonceptiva es lograr un alto nivel de selectividad progestacional.
  • Efectos androgénicos: los efectos androgénicos se refieren a la probabilidad de que el progestágeno pueda causar efectos secundarios desagradables. Las progestinas con mayor actividad androgénica pueden aumentar las posibilidades de efectos secundarios relacionados con los andrógenos, que incluyen principalmente el acné y el hirsutismo(crecimiento femenino del vello no deseado).
    • Además, las progestinas con menos actividad androgénica tienden a tener poco o ningún efecto sobre el metabolismo de los carbohidratos, que es la forma en que el cuerpo descompone y sintetiza los azúcares simples en unidades más pequeñas que el cuerpo puede utilizar para obtener energía.
  • Efectos estrogénicos: la actividad estrogénica tiene que ver con el etinilestradiol, el tipo de estrógeno sintético que se encuentra en las píldoras anticonceptivas. Un mayor número de microgramos de etinilestradiol conduce a efectos estrogénicos más potentes. Una mayor cantidad de actividad estrogénica ayuda a disminuir los efectos secundarios relacionados con los andrógenos. Sin embargo, las progestinas tienden a contrarrestar algunos de los efectos estrogénicos del etinilestradiol.

Clasificación de las progestinas

Las píldoras anticonceptivas combinadas incluyen un estrógeno y una progestina. Hay ocho tipos de progestinas. La mayoría de estas progestinas sintéticas son derivados químicos de la testosterona (conocidos como derivados de 19-nortestosterona).

Las píldoras anticonceptivas disponibles que se clasifican en 19-nortestosterona pueden dividirse en dos familias: estrane y gonane.

  • La familia Estrane (típicamente, progestinas de primera generación): consiste en noretindrona y otras progestinas que se metabolizan a noretindrona. Estos incluyen acetato de noretindrona y diacetato de etinodiol.
  • La familia Gonane: esta clasificación se subdivide en dos grupos:
    • Progestinas de segunda generación, que tienen diversos grados de actividades androgénicas y estrogénicas. Estos incluyen levonorgestrel y norgestrel.
    • Nuevos gonanos, o progestinas de tercera generación; Se informa que estos tienen los efectos menos androgénicos e incluyen desogestrel y norgestimate.
  • La drospirenona: la última progestina, también es la generación más nueva (cuarta). La drospirenona es un progestágeno único, ya que difiere de los demás porque se deriva de la 17a-espirolactona, no de los derivados de la 19-nortestosterona.

Típicamente, las progestinas de tercera (y cuarta) generación tienden a ser altamente selectivas y poseen propiedades androgénicas mínimas. Estos incluyen norgestimate, desogestrel y drospirenone. Ha habido algunas pruebas que sugieren que las progestinas de tercera generación pueden tener un mayor riesgo de coágulos de sangre .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.