Comprender las causas necesarias y suficientes en ciencia y medicina

¿Qué significa decir que “A causa B?” Si lo piensas, no es tan simple. Cuando los no científicos hablan de causalidad, generalmente significan que el primer evento precedió al segundo en el tiempo y parecía estar relacionado con su ocurrencia.

Los científicos, sin embargo, necesitan ser un poco más claros. Necesitan saber si la exposición a una toxina siempre enferma a las personas o solo algunas veces. Deben comprender si un síntoma desagradable puede ser causado por uno o varios virus. No es suficiente decir simplemente que una cosa causa otra. Los científicos tienen que poder describir la naturaleza de esa asociación. Para hacerlo, han desarrollado terminología para describir la relación causal entre dos eventos. Dicen que las causas son necesarias , suficientes , ninguna, o ambas.

Causas necesarias vs. causas suficientes

Si alguien dice que A causa B …

  • Si A es necesario para B (causa necesaria) significa que nunca tendrá B si no tiene A. En otras palabras, una cosa es una causa necesaria de otra, entonces eso significa que el resultado  nunca puede ocurrir sin la porque. Sin embargo, a veces la causa se produce sin el resultado.
  • Si A es suficiente para B (causa suficiente), eso significa que si tiene A, SIEMPRE tendrá B. En otras palabras, si algo es una causa suficiente , entonces cada vez que suceda, el resultado seguirá. El resultado siempre sigue a la causa. Sin embargo, el resultado puede ocurrir sin la causa.
  • Si A no es ni necesario ni suficiente para B, a veces, cuando A sucede, B ocurrirá. B también puede ocurrir sin A. La causa a veces conduce al resultado y, a veces, el resultado puede ocurrir sin la causa.
  • Si A es suficiente y necesario para B, B nunca sucederá sin A. Además, B SIEMPRE sucederá después de A. La causa siempre conduce al resultado, y el resultado nunca ocurre sin la causa.

Cuando dices que un evento causa otro, puedes estar diciendo que el primer evento es:

  • Tanto necesario como suficiente
  • Necesario pero no suficiente.
  • Suficiente pero no necesario.
  • Ni necesario ni suficiente.

Ejemplos del mundo real

Las cuatro circunstancias son tipos de causalidad que ocurren en el mundo real. Algunos ejemplos son:

  • Necesario pero no suficiente
    • Una persona debe estar infectada con el VIH antes de poder desarrollar el SIDA. La infección por VIH es, por lo tanto, una causa necesaria del SIDA. Sin embargo, dado que cada persona con VIH no desarrolla el SIDA , no es suficiente para causar el SIDA. Es posible que necesite algo más que la infección por VIH para que se produzca el SIDA.
  • Suficiente pero no necesario
    • La decapitación es suficiente para causar la muerte; Sin embargo, las personas pueden morir de muchas otras maneras. Por lo tanto, la decapitación no es necesaria para causar la muerte.
  • Ni necesario ni suficiente
    • La gonorrea no es necesaria ni suficiente para causar la enfermedad inflamatoria pélvica . Una persona puede tener gonorrea sin desarrollar PID. También pueden tener PID sin haber sido infectados con gonorrea.
  • Tanto necesario como suficiente
    • Una mutación genética asociada con Tay-Sachs es necesaria y suficiente para el desarrollo de la enfermedad. Todos los que tengan la mutación eventualmente desarrollarán Tay-Sachs. Nadie sin la mutación lo tendrá jamás.