Entendiendo la deshidratación como un desencadenante de dolor de cabeza

Si bien la mayoría de nosotros conocemos el adagio de beber entre seis y ocho vasos de agua al día, la verdad del asunto es que muchos de nosotros no lo seguimos.

La deshidratación puede acorralarte rápidamente. De hecho, para cuando tenga sed, es posible que ya esté deshidratado, lo que puede provocar una gran cantidad de enfermedades, incluidos dolores de cabeza.

Fundamentos de la deshidratación

La deshidratación ocurre cuando el cuerpo pierde más agua (a través de procesos como el sudor o la orina) de lo que absorbe. Muchas veces, el término deshidratación se usa de manera intercambiable con el agotamiento de volumen (llamada hipovolemia). Técnicamente hablando, la deshidratación ocurre solo por la pérdida de agua, mientras que la hipovolemia ocurre con cualquier pérdida en el volumen de sangre en el cuerpo, ya sea por la pérdida de agua sola o por la pérdida de sal y agua (por ejemplo, vómitos o diarrea). 

En cualquier caso, la deshidratación (o hipovolemia) es más probable que ocurra en climas más cálidos, en altitudes más altas, con mayor actividad física y cuando alguien tiene fiebre. La deshidratación también es más común en bebés y niños porque son más pequeños, son más propensos a los virus que causan vómitos y diarrea, y es posible que no puedan comunicar que necesitan agua o que tienen sed. 

Síntomas y signos de deshidratación

Si bien la deshidratación puede ser leve, también puede ser grave, lo que provoca efectos graves como pérdida del conocimiento y muerte en casos extremos. Mientras que la deshidratación leve puede no causar síntomas inicialmente, a medida que progresa, estos síntomas y signos pueden aparecer:

  • Sed
  • Fatiga y debilidad
  • Dolor muscular
  • Piel arrugada
  • Aumento de la frecuencia cardíaca.
  • Dolor de cabeza
  • Orina de color amarillo oscuro u orinar con menos frecuencia de lo habitual
  • Sentirse mareado o como si se desmayara
  • No hay lágrimas al llorar
  • Ojos que aparecen hundidos en la cara.
  • Boca seca o labios agrietados.

Conexión entre la deshidratación y los dolores de cabeza

La deshidratación es una causa subyacente común de los dolores de cabeza y también es un desencadenante común de las migrañas. Las migrañas a menudo son de un solo lado, palpitantes y asociadas con náuseas, vómitos y sensibilidad a la luz y / o el sonido. Algunas migrañas están precedidas por una perturbación neurológica, llamada aura .

La deshidratación, sin embargo, también puede dar lugar a un dolor de cabeza que se asemeja a un  dolor de cabeza tensional , que es un dolor de cabeza que se siente como un endurecimiento o la presión sensación en toda la cabeza. Un síntoma común de los dolores de cabeza por deshidratación es un aumento del dolor al mover la cabeza.

No está del todo claro por qué la deshidratación causa un dolor de cabeza . Algunos estudios han demostrado que los vasos sanguíneos en la cabeza pueden en realidad reducirse en un intento de regular los niveles de líquido corporal. Debido a que esto haría más difícil que el oxígeno y la sangre lleguen al cerebro, se produce un dolor de cabeza.

Evitar un dolor de cabeza por deshidratación

Asegurarse de que su cuerpo reciba suficientes líquidos es la mejor manera de evitar un dolor de cabeza por deshidratación. Algunos consejos útiles incluyen:

  • Toma tanto líquido como necesites para no sentir sed.
  • Tome suficiente agua para que su orina sea de color amarillo claro o claro.
  • Recuerda que no todos los fluidos son iguales. El alcohol y las bebidas que contienen cafeína , como el café, en realidad funcionan como diuréticos. Esto significa que te hacen perder líquido.
  • Reconozca que si tiene sobrepeso, vive en un clima cálido, está a una mayor altitud o realiza una actividad física extenuante, es posible que requiera más ingesta de agua que los ocho vasos de agua recomendados.
  • Tenga en cuenta que consumir más frutas y verduras, como pepinos y sandías, es una forma de aumentar su consumo de agua. Dicho esto, comer estos alimentos nutritivos no es un suplemento para beber agua pura.
  • Busque sombra cuando hace calor, planee actividades al aire libre para las partes más frescas del día e hidrate antes de cualquier evento deportivo o activo.

Por último, es importante tener en cuenta que no se ha encontrado que el aumento de la ingesta total de agua a lo largo del día reduzca el número total de dolores de cabeza que una persona experimenta en general.

Aun así, beber agua regularmente puede ayudarlo a sentirse mejor y evitar el dolor de cabeza cuando se trata de su dolor de cabeza y la salud de la migraña. Vale la pena intentarlo, especialmente porque no cuesta nada y es no invasivo y simple. 

Tratamiento de un dolor de cabeza por deshidratación

Para tratar los dolores de cabeza provocados por la deshidratación, el cuerpo necesita hidratarse nuevamente. Beber agua debería hacerte sentir mejor en media hora más o menos. Aunque para algunas personas puede tardar hasta tres horas. Algunas veces, las bebidas deportivas o Pedialyte para niños pueden ser una buena opción porque proporcionan electrolitos y carbohidratos para ayudar a absorber mejor el agua.

Además, asegúrese de permanecer en un ambiente fresco y descansar, para que su cuerpo pueda rehidratarse sin sudar. Si la deshidratación es grave, no puede retener los líquidos, o si su dolor de cabeza no cede, vaya a un hospital para que pueda ser puesto bajo el cuidado de un médico. En estos casos, es probable que reciba líquidos a través de la vena (llamados líquidos intravenosos) para rehidratarse rápidamente.

Del mismo modo, asegúrese de llamar al médico de su hijo si está experimentando vómitos que duran más de un día o diarrea que dura más de unos pocos días. Otras razones para llamar a su médico son:

  • Si su hijo no puede retener líquidos o no ha estado bebiendo durante muchas horas.
  • Si su hijo mayor no ha orinado en las últimas seis a ocho horas, o si su bebé o niño pequeño no ha tenido un pañal mojado en cuatro a seis horas.
  • Hay sangre en el vómito o las heces de su hijo.