Resumen y causas de falta de aliento

Para descubrir por qué te sientes con falta de aliento, debes comprender qué es lo que te hace ansiar respirar en primer lugar. Se podría pensar que es una falta de oxígeno, pero en la mayoría de los casos, es algo completamente distinto. La respiración, la ventilación y la respiración se dividen en dos partes, e interrumpir cualquiera de ellas puede provocar dificultad para respirar .

Las siguientes son las cuatro formas en que nos falta el aliento y las condiciones médicas que pueden llevar a cada una.

Primera causa de falta de aliento: el cuerpo exige más aire

Crear una demanda de más aire del que recibes actualmente te hace sentir sin aliento. Estas son las causas más comunes del aumento de la demanda, ya sea porque necesita deshacerse del dióxido de carbono o porque su cuerpo necesita más oxígeno:

  • Ejercicio (mi médico jura que esto no es una condición médica, pero ¿qué sabe él?)
  • Choque
  • Ataque al corazón
  • Sepsis (infección severa)

Cuando el cuerpo simplemente necesita más aire debido al aumento de la demanda, no podemos hacer mucho más que arreglar la demanda (dejar de hacer ejercicio, tratar el shock o el ataque al corazón). El oxígeno suplementario es una forma de hacerlo, pero existe evidencia de que agregar más oxígeno al torrente sanguíneo de lo que es natural, cuando el problema no es el flujo de aire, puede hacer más daño que beneficio. De hecho, algunos estudios mostraron que los pacientes con ataque cardíaco empeoran en lugar de mejorar cuando reciben oxígeno suplementario.

No siempre es la demanda de aire lo que está causando el problema. A veces es la oferta.

Segunda causa de falta de aire: muy poco flujo de aire

La mayoría de las veces, cuando la gente piensa que tiene dificultad para respirar, piensa en problemas para que el aire entre en los pulmones. Cualquier cosa que restrinja el flujo de aire hacia lo profundo de los pulmones, hasta los sacos pequeños (alvéolos), se pone en la forma de transportar oxígeno al torrente sanguíneo y sacar el dióxido de carbono del mismo.

Ciertas enfermedades pueden causar un flujo de aire restringido, y esto puede causar una constricción de las vías respiratorias por hinchazón o inflamación o congestión por fluido o moco:

  • Inflamación o inflamación de las vías respiratorias (asma o EPOC )
  • Congestión (CHF o neumonía )

Las enfermedades no son las únicas causas del flujo de aire restringido. Mover el aire dentro y fuera de los pulmones es un proceso mecánico, por lo que lesionar las estructuras de los pulmones y las vías respiratorias también podría restringir la cantidad de aire que lo atraviesa. La mayoría de las lesiones que pueden causar un flujo de aire restringido son lesiones en el pecho, la cabeza o el cuello:

  • Costillas rotas o tórax (una sección de costillas rotas)
  • Heridas penetrantes en el tórax (heridas por arma de fuego o puñaladas)
  • Parálisis (generalmente de una lesión espinal en el cuello)

Hay otras causas mecánicas que no siempre se consideran lesiones:

  • Asfixia
  • Ahogo
  • Pulmón colapsado (neumotórax), que puede ser causado por un golpe fuerte en el tórax, una herida de penetración o incluso puede ocurrir espontáneamente como parte de un pulmón debilitado por una enfermedad como la EPOC.

Para los dos últimos tipos de causas, es posible que algunos pacientes no se sientan sin aliento. En su lugar, podrían simplemente experimentar debilidad o confusión . Porque en estos casos, el cuerpo no siempre se da cuenta de que tiene algún problema.

Tercera causa de falta de aliento: problemas para transportar oxígeno en el torrente sanguíneo

Algunas cosas pueden evitar que el torrente sanguíneo lleve adecuadamente el oxígeno de los pulmones a las células del cuerpo. Hay dos problemas que ocurren bastante a menudo:

  • Envenenamiento por monóxido de carbono , que bloquea la capacidad de los glóbulos rojos para retener las moléculas de oxígeno. Hay muchas causas de intoxicación por CO y esto requiere diagnóstico y tratamiento.
  • Anemia, falta de glóbulos rojos, que son necesarios para transportar oxígeno

Causa final de falta de aliento: falta de oxígeno en el aire

A veces, no hay nada que puedas hacer para mejorar las cosas. En altitudes elevadas, el aire es demasiado delgado para contener un suministro adecuado de oxígeno para las necesidades del cuerpo. En un espacio confinado con aire limitado, eventualmente la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en el aire coincidirá exactamente con lo que el cuerpo está exhalando y el cuerpo no podrá absorber oxígeno o deshacerse del dióxido de carbono.