Diferencias entre la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn

Las dos formas principales de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) , la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, a menudo se agrupan. Pero, algunas de sus características son muy diferentes.

Visión general

Estas enfermedades comparten muchos síntomas, pero sus tratamientos, tanto médicos como quirúrgicos, no son exactamente iguales. En muchos casos, un gastroenterólogo capacitado (mediante el uso de diversos resultados de pruebas) puede determinar si un caso de EII es una enfermedad de Crohn o una colitis ulcerosa.

Sin embargo, hay casos en los que el diagnóstico de una forma de EII sobre la otra es muy difícil. A veces, un diagnóstico final solo es posible después de un evento durante el curso de la enfermedad o su tratamiento hace que la forma de la EII sea evidente.

Los pacientes con EII pueden estar muy confundidos en cuanto a las diferencias entre estas enfermedades. Al igual que con cualquier condición crónica, la educación es una herramienta importante para convertirse en un participante activo en el propio plan de tratamiento.

Si su diagnóstico no es firme, no se asuste. En algunas personas puede tomar tiempo determinar si la EII es más como la enfermedad de Crohn o más como la colitis ulcerosa. En aproximadamente el 15 por ciento de los casos, a las personas se les diagnostica colitis indeterminada (IC).

La EII se está volviendo cada vez más tratable y ahora hay muchos medicamentos en el arsenal que ayudan a las personas de todas las formas a tener un mayor control sobre su enfermedad. Las principales diferencias entre la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn se describen a continuación.

Los síntomas

Muchos síntomas de la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn son similares, pero existen algunas diferencias sutiles.

  • Los pacientes con colitis ulcerosa tienden a tener dolor en la parte inferior izquierda del abdomen, mientras que los pacientes con enfermedad de Crohn suelen experimentar dolor en la parte inferior derecha del abdomen.
  • Con la colitis ulcerosa, el  sangrado  del recto durante los movimientos intestinales es muy común, mientras que el sangrado es mucho menos común en pacientes con enfermedad de Crohn.

Ubicación de la inflamación

  • En la enfermedad de Crohn, la ubicación de la inflamación puede ocurrir en cualquier lugar a lo largo del tracto digestivo desde la boca hasta el ano.
  • En la colitis ulcerosa, el intestino grueso (colon) suele ser el único sitio afectado. Sin embargo, en algunas personas con colitis ulcerosa, la última sección del intestino delgado, el íleon , también puede mostrar inflamación.

Patrón de inflamación

El patrón que cada forma de EII toma en el tracto digestivo es muy distinto.

  • La colitis ulcerativa tiende a ser continua en todas las áreas inflamadas. En muchos casos, la colitis ulcerosa comienza en el recto o colon sigmoide y se disemina a través del colon a medida que avanza la enfermedad.
  • En la enfermedad de Crohn, la inflamación puede ocurrir en parches en 1 o más órganos en el sistema digestivo . Por ejemplo, una sección enferma de colon puede aparecer entre dos secciones sanas.

Apariencia

Durante una colonoscopia o sigmoidoscopia, un médico puede ver el interior real del colon.

  • En un colon con actividad de la enfermedad de Crohn, la pared del colon puede engrosarse y, debido al patrón intermitente de tejido enfermo y sano, puede tener una apariencia de “adoquín” .
  • En la colitis ulcerosa, la pared del colon es más delgada y muestra una inflamación continua sin parches de tejido sano en la sección afectada.

Granulomas

Los granulomas son células inflamadas que se agrupan para formar una lesión. Los granulomas están presentes en la enfermedad de Crohn, pero no en la colitis ulcerosa. Por lo tanto, cuando se encuentran en muestras de tejido tomadas de una sección inflamada del tracto digestivo, son un buen indicador de que la enfermedad de Crohn es el diagnóstico correcto .

Úlceras

  • En la colitis ulcerosa, el revestimiento mucoso del intestino grueso está ulcerado. Estas úlceras no se extienden más allá de este revestimiento interno.
  • En la enfermedad de Crohn, la ulceración es más profunda y puede extenderse a todas las capas de la pared intestinal.

Complicaciones

En la enfermedad de Crohn, las estenosis , las fisuras y las fístulas no son complicaciones infrecuentes. Estas condiciones se encuentran con menos frecuencia en casos de colitis ulcerosa.

De fumar

Uno de los aspectos más confusos de la EII es su interacción con el hábito de fumar cigarrillos o el tabaco .

  • Fumar se asocia con un curso de enfermedad peor en pacientes con enfermedad de Crohn y puede aumentar el riesgo de recaídas y cirugía.
  • Para algunas personas con colitis ulcerosa, fumar tiene un efecto protector, aunque NO se recomienda fumar debido a sus importantes riesgos para la salud. La colitis ulcerativa a menudo se denomina “enfermedad de los no fumadores”.

Tratos

Medicamentos

En muchos casos, los medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa son similares. Sin embargo, hay algunos medicamentos que son más efectivos para una forma de IBD sobre la otra.

Los pilares del tratamiento para la colitis ulcerosa incluyen  losmedicamentos 5-ASA y los corticosteroides . Los medicamentos 5-ASA generalmente no se utilizan para tratar la enfermedad de Crohn , aunque sí lo son los corticosteroides.

Algunos medicamentos solo están aprobados para tratar una forma de EII o la otra. Por ejemplo, Cimzia (certolizumab pegol)  solo está aprobado para tratar la enfermedad de Crohn y Colazal (balsalazide disódico) solo está aprobado para tratar la colitis ulcerosa.

Otros medicamentos más nuevos, como Humira (adalimumab) y Entyvio (vedolizumab) , están aprobados tanto para la enfermedad de Crohn como para la colitis ulcerativa.

Cirugía

Para los pacientes que viven con la enfermedad de Crohn , la cirugía para extirpar las secciones enfermas del intestino puede proporcionar cierto alivio de los síntomas, pero la enfermedad tiende a repetirse. Debido a que la inflamación solo ocurre en el intestino grueso en la colitis ulcerosa, la extirpación de ese órgano (llamada colectomía) se considera una ” cura “.

La extirpación de solo una parte del colon no suele hacerse con pacientes con colitis ulcerosa, ya que la enfermedad recurrirá en la parte del colon que queda.

Después de una colectomía, un paciente con colitis ulcerosa puede tener una ileostomía o uno de varios tipos de bolsas internas creadas a partir de intestino delgado sano. Las bolsas internas generalmente no se crean en pacientes con enfermedad de Crohn que deben someterse a una colectomía, ya que la enfermedad de Crohn puede aparecer en la bolsa . Si la bolsa se inflamaba, tendría que retirarse en otra cirugía.