Síntomas y curas de las pesadillas en los niños.

Los malos sueños son comunes, pueden necesitar tratamiento si son recurrentes y perturbadores

Si bien las pesadillas no son divertidas para nadie, cuando afectan repetidamente a un niño puede ser particularmente atemorizante. Desde el silencio de la noche, un niño puede comenzar a gritar y llorar de repente. Inicialmente, puede ser difícil consolar al niño y calmarlo lo suficiente como para volver a dormir. ¿Por qué suceden las pesadillas? ¿Qué significa tener una pesadilla? ¿Sugiere que algo está mal con un niño o que algo malo ha sucedido? Los síntomas, las causas comunes y los tratamientos más efectivos de las pesadillas son bastante fáciles de identificar. Si nosotros, como padres, podemos entender la incidencia de las pesadillas en los niños, incluida la identificación de posibles causas, todos podemos dormir un poco mejor. Vamos a ver.

¿Qué son las pesadillas o los malos sueños?

Las pesadillas son similares a los sueños, ya que contienen vívidas actividades imaginadas durante el sueño, a menudo con una experiencia emocional intensa o memoria, pero tienden a ser angustiantes cuando se las recuerda al despertar. Las pesadillas comienzan a ocurrir en la infancia y se cree que son parte de nuestra capacidad para desarrollar respuestas de miedo adecuadas a las amenazas del mundo real.

Las pesadillas suelen ser recordadas, al menos un poco, por la persona que las experimenta. Esto también es cierto para los niños, quienes a menudo pueden describir los detalles temibles. Si el niño permanece dormido, no responde a las preguntas de manera adecuada, sin recordar el evento a la mañana siguiente, es probable que esto represente un terror del sueño .

¿Qué tan comunes son las pesadillas en los niños?

Las pesadillas son bastante comunes entre los niños. Específicamente, el 24% de los niños de 2 a 6 años, el 41% de los de 6 a 10 años y el 22% de los adolescentes reportan pesadillas. La mayoría de las pesadillas ocurren en la segunda mitad de la noche, cuando hay una mayor cantidad de sueño con movimientos rápidos de los ojos (REM) , que a menudo se asocia con imágenes vívidas de sueños. En contraste, los terrores del sueño usualmente ocurren en el primer tercio de la noche y surgen del sueño de onda lenta. La mayoría de los adultos pueden recordar haber tenido al menos sueños angustiosos ocasionales; Incluso podría parecer inusual si un adulto nunca recordara haber tenido una pesadilla al menos en algún momento de la vida.

¿Qué causa las pesadillas?

Las pesadillas son producidas por las partes del cerebro que son responsables del sueño REM. Estos incluyen áreas importantes en la memoria y el procesamiento de experiencias emocionales, elementos clave para las pesadillas. Las áreas que son particularmente activas durante el sueño REM incluyen la amígdala, el giro parahipocampal y el giro cingulado anterior. Estos sueños vívidos pueden parecer muy reales, y esta podría ser la razón por la cual los impactos son especialmente angustiantes para los niños que no entienden lo que son.

Aunque la mayoría de las pesadillas en los niños son una parte normal del crecimiento, a veces puede haber otras causas potenciales. Éstos incluyen:

La apnea del sueño es probablemente la causa potencial más importante para identificar. Los niños con apnea del sueño a menudo experimentan ronquidos, enuresis y rechinamiento de dientes. Pueden tener sueño inquieto, sudoroso con la respiración bucal. Durante el día, los niños con apnea del sueño pueden tener problemas de atención, comportamiento y crecimiento. Los tratamientos pueden ayudar a revertir estos síntomas, incluida la resolución de las pesadillas.

En última instancia, si le preocupa que las pesadillas de su hijo interrumpan su sueño, debe hablar con su pediatra sobre la necesidad de una posible evaluación y tratamiento adicionales. Esto puede ser especialmente importante si las pesadillas son frecuentes y comienzan a provocar ansiedad durante el día, especialmente el miedo a irse a dormir.

En general, el tratamiento de las pesadillas no suele ser necesario. La mayoría se resolverá a tiempo sin ninguna intervención. Si son particularmente molestos, puede ser útil usar la terapia de ensayo de los sueños. Medicamentos como la prazosina  rara vez se pueden usar. Si se identifica una causa subyacente, como la apnea del sueño, el tratamiento debe dirigirse a este desencadenante.