¿Cómo ayudan las vellosidades intestinales con la digestión?

Las vellosidades intestinales son pequeñas proyecciones similares a dedos formadas por células que recubren toda la longitud de su intestino delgado . Sus vellosidades (las vellosidades son las únicas, las vellosidades son el plural) absorben los nutrientes de los alimentos que ingieren y luego los transportan a la corriente sanguínea para que puedan viajar a donde los necesitan.

Si no tiene vellosidades intestinales en funcionamiento, puede desnutrirse o incluso morir de hambre, independientemente de la cantidad de alimentos que ingiera, ya que su cuerpo simplemente no puede absorber ni utilizar esos alimentos.

¿Qué tan grandes son tus vellosidades intestinales?

Sus vellosidades son realmente pequeñas: cada una no tiene más de aproximadamente 1,6 milímetros de largo y puede ser tan corta como 0,5 milímetros de largo. A modo de comparación, 1,6 milímetros es el ancho de la línea de tinta producida por la punta de un bolígrafo fino, o el ancho del delicado cable utilizado para hacer joyas caras, mientras que 0,5 milímetros obviamente es aún más pequeño.

Sus vellosidades se alternan con depresiones llamadas criptas, donde su intestino delgado en realidad fabrica las células que forman las vellosidades y otras partes del revestimiento intestinal. Estas criptas, cuando están sanas, son aproximadamente de un tercio a un quinto tan largas como sus vellosidades.

Si bien individualmente las vellosidades y las criptas son obviamente muy pequeñas por sí mismas, juntas proporcionan una gran cantidad de superficie para que los nutrientes se absorban en el torrente sanguíneo, casi la superficie de todo un campo de fútbol, ​​dado que el intestino delgado en sí es aproximadamente un pie de largo.

Condiciones que pueden dañar Villi

Hay varias condiciones médicas diferentes que pueden causar daño a las vellosidades intestinales.

En  la enfermedad celíaca , el consumo de la proteína gluten  (que se encuentra en los granos de trigo, cebada y centeno) activa el sistema inmunológico para atacar las vellosidades intestinales y desgastarlas (un proceso llamado  atrofia vellosa ). Muchas personas con enfermedad celíaca tienen deficiencias de vitaminas y minerales cuando se diagnostican por primera vez porque sus vellosidades intestinales están dañadas.

La enfermedad intestinal inflamatoria, que incluye la enfermedad de Crohn, también puede causar la erosión de las vellosidades, al igual que el linfoma y ciertas infecciones, como una infección que afecta al parásito Giardia.

Algunos medicamentos también pueden causar daño a las vellosidades intestinales. Estos incluyen Benicar (nombre genérico: olmesartán), un medicamento para la presión arterial y algunos analgésicos de venta libre, como la aspirina y el ibuprofeno. Afortunadamente, en estos casos, suspender el medicamento puede hacer que las vellosidades vuelvan a crecer.