Entender las etapas del sueño no REM y REM

Los estudios del sueño identifican diferentes patrones basados ​​en ondas cerebrales en el EEG

Para apreciar la función del sueño normal y cómo se producen varios trastornos del sueño , es necesario comprender los conceptos básicos de las etapas del sueño. Por ejemplo, ¿cuál es la diferencia entre el sueño no REM y REM?

¿Qué etapa del sueño es la más profunda? ¿Cuándo se restaura el cuerpo o se procesa la memoria? ¿Cuándo ocurren los sueños vívidos? Descubre las respuestas a estas preguntas comunes.

Las distintas etapas del sueño son distintivas y pueden identificarse mediante el uso de un EEG limitado . El EEG, que se realiza durante un estudio de sueño estándar ( polisomnograma ), es una medida de los patrones de ondas cerebrales continuas o actividad eléctrica del cerebro. Esto se hace colocando electrodos en el cuero cabelludo con una pasta conductora que ayuda a ayudar a la detección de los patrones eléctricos.

La actividad registrada puede clasificarse en dos etapas básicas: movimiento ocular no rápido (NREM) y sueño ocular rápido (REM).

Un electrooculograma, o EOG, mide la actividad eléctrica asociada con los movimientos oculares durante el sueño. Puede controlar el movimiento del globo ocular durante el sueño REM y no REM.

¿Qué es el sueño NREM?

El sueño con movimientos oculares no rápidos (NREM, por sus siglas en inglés), o sueño no REM, consta de tres etapas (N1, N2 y N3), y cada una tiene patrones de ondas cerebrales eléctricas reconocibles. NREM constituye la mayor parte del ciclo de sueño.

La NREM se caracteriza por una disminución del flujo sanguíneo al cerebro y al músculo esquelético. También hay disminución de la frecuencia cardíaca, la presión arterial y el volumen de aire que entra y sale de los pulmones.

  • La etapa 1 (N1) involucra movimientos lentos de los ojos y la relajación parcial de los músculos voluntarios. Es una etapa muy ligera de sueño y, a menudo, la persona que está dormida la interpreta erróneamente como un estado de vigilia.
  • La etapa 2 (N2) muestra patrones característicos en el EEG , incluidos los complejos K y los husos del sueño. El complejo K es una onda de gran amplitud, lo que significa que es alto y ancho. Los husos del sueño son ondas de alta frecuencia muy próximas entre sí, lo que significa que no son tan altas y se producen rápidamente en un corto período de tiempo. Estos son reconocidos en estudios del sueño por individuos entrenados y se utilizan para identificar las etapas del sueño. La etapa 2 representa aproximadamente el 50 por ciento de nuestro sueño en promedio.
  • La etapa 3 (N3) muestra una actividad de gran amplitud que consiste en ondas altas y anchas en el EEG y se reconoce como la más profunda de las tres etapas de sueño NREM. Esta es la etapa en la que se libera la hormona del crecimiento, especialmente en los niños. Es importante para la restauración de los tejidos del cuerpo. Es muy difícil despertar a la persona, y generalmente ocurre en el primer tercio de la noche.

¿Qué es el sueño REM?

El movimiento rápido de los ojos (REM) ocurre varias veces durante el sueño, pero comprende la porción más pequeña de su ciclo de sueño. Es notable por la presencia de movimientos oculares rápidos (REM), que es el movimiento rápido de los ojos en diferentes direcciones mientras está dormido. Esta es una etapa del sueño con actividad intensa en ciertas partes del cerebro. Las grabaciones de EEG, más modeladas en etapas anteriores, se desincronizan durante el REM y se parecen mucho a la vigilia.

Esta es la etapa del sueño cuando se producen sueños vívidos, como una película que pasa por tu mente. Parece ser importante para el procesamiento y aprendizaje de la memoria.

Con la excepción de los músculos de los ojos y el diafragma, no tiene ninguna función motora durante el REM. Esta pérdida de tono muscular durante el sueño REM puede conservar energía y protegerlo de realizar sus sueños. También puede empeorar el riesgo de apnea del sueño en individuos susceptibles.

Además, REM conduce a cambios en la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la frecuencia respiratoria. El flujo sanguíneo aumenta en el cerebro, así como en el pene y el clítoris, lo que resulta en una ingurgitación. Esta es la causa de  las erecciones matinales  en los hombres.

Dividiendo el sueño en patrones usando un hipnograma

La arquitectura del sueño representa la estructura de su sueño y generalmente se compone de un patrón algo cíclico de las diferentes etapas de sueño NREM y REM.

En general, hay entre cuatro y seis ciclos de sueño NREM por noche, seguidos de intervalos breves de sueño REM. Cada ciclo dura unos 90 minutos. A medida que avanza la noche, los períodos de NREM se acortan y los períodos de REM se alargan. El adulto promedio pasará alrededor del 20 al 25 por ciento de la noche en el sueño REM, pero esto puede disminuir a medida que envejecemos. La mayor parte del sueño REM ocurre en el último tercio de la noche, hacia la mañana.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.