Comprender los patógenos transmitidos por la sangre y su papel en la infección

Los patógenos transmitidos por la sangre son virus y bacterias que se encuentran en la sangre y pueden transmitirse a través de la sangre. No todas las infecciones se transmiten de esta manera. Algunos, como el herpesy el VPH , se transmiten de piel a piel en lugar de a través de la sangre y otros fluidos corporales. Otros pueden transmitirse al toser y estornudar o por contacto con alimentos contaminados .

Algunos patógenos transmitidos por la sangre también pueden transmitirse de otras formas, como la exposición al semen, la orina o la saliva. A veces esto se debe a que pequeñas cantidades de sangre pueden estar presentes en estos fluidos. Otras veces, es porque el virus o las bacterias no se limitan a crecer y vivir en la sangre. Por eso siempre es una buena idea tener cuidado al manejar fluidos corporales. En caso de duda, asuma que están infectados y tome las precauciones adecuadas, como seguir las precauciones universales.

¿Qué son las precauciones universales?

Las precauciones universales son técnicas utilizadas en la atención de la salud y otros entornos diseñados para reducir la transmisión de patógenos transmitidos por la sangre. Básicamente, dicen que los profesionales que corren el riesgo de entrar en contacto con la sangre u otros fluidos corporales potencialmente infecciosos deben hacer lo que puedan para evitar tocar la sangre y los productos sanguíneos con las manos desnudas. En su lugar, los guantes deben utilizarse siempre que sea posible. También es importante lavarse bien las manos después de cualquier contacto con sangre u otros fluidos corporales, incluso cuando esté cambiando sus guantes entre los contactos. Las personas también pueden usar máscaras o batas si existe el riesgo de rociar líquidos.

A pesar de la necesidad de tomar precauciones universales, la mayoría de los patógenos transmitidos por la sangre, como el VIH, no pueden transmitirse por contacto casual . El contacto casual es un riesgo mucho mayor con las infecciones transmitidas por el aire, incluidas aquellas que se propagan a través de gotitas, como el resfriado común. Esa es otra razón por la que lavarse las manos con frecuencia es una buena idea. Un resfriado puede no parecer un problema tan grande como una infección por VIH, pero es mucho más frecuente.

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¿Cuáles son algunos ejemplos de patógenos transmitidos por la sangre?

El VIH es un patógeno transmitido por la sangre. Así es la hepatitis C Esa es una razón por la que existe un alto riesgo de transmisión de estas enfermedades cuando los usuarios de drogas inyectables comparten agujas. Las agujas y jeringas usadas para inyectar drogas pueden contaminarse con sangre. Luego, esa sangre se puede inyectar, junto con los medicamentos, en la siguiente persona que use la aguja o la jeringa.

Una forma en que los gobiernos han intervenido para reducir la frecuencia de transmisión de enfermedades transmitidas por la sangre entre las personas que se inyectan drogas es establecer programas de intercambio de agujas. Estos programas permiten a los usuarios de drogas recoger agujas y jeringas estériles y gratuitas, y también dejar las “obras” antiguas para su eliminación segura. Los programas de intercambio de agujas a menudo son controvertidos, a pesar de que las investigaciones han demostrado constantemente que no aumentan el uso de drogas inyectables, solo ayudan a hacerlo más seguro.