Entendiendo su informe de patología del cáncer de pulmón

En el pasado, los pacientes a menudo no tenían conocimiento de los documentos que describían su cáncer. Pero esos días, afortunadamente, se han ido. Muchas personas solicitan copias de su información médica, y algunos centros de cáncer ofrecen un portal para pacientes a través del cual se puede acceder en línea desde informes de radiología hasta laboratorios. Pero de toda esta información, los informes de patología del cáncer de pulmón pueden ser uno de los más difíciles de descifrar como un lego. Por lo tanto, intentaré explicar parte de la jerga médica para ayudarlo a comprender su informe.

¿Qué es exactamente un informe de patología?

Un informe de patología es la descripción escrita de su cáncer por un patólogo, después de evaluar el tejido extraído de su cuerpo mediante una biopsia  o cirugía. En lugar de solo un informe de sí o no (¿es cáncer?), Estos informes pueden contener una gran cantidad de información que no solo ayuda a su médico a comprender su pronóstico, sino también al mejor enfoque de tratamiento. Dicho esto, los informes de patología no se usan solos, sino que se combinan con un historial, un examen físico, estudios de radiología y estudios de laboratorio para obtener la mejor imagen general de su cáncer.

Algunas notas son útiles antes de continuar. Una es que cada cáncer es diferente. Si hubiera 30 personas con cáncer de pulmón en una habitación, habría 30 tipos diferentes de cáncer de pulmón. El informe de patología es una de las herramientas utilizadas para comprender su cáncer individual. Otro punto importante es que, si bien es común obtener una segunda (y quizás una tercera o más) opinión sobre su cáncer, se puede pasar por alto una segunda lectura de su informe de patología. Obtener una segunda opinión sobre su biopsia puede ser tan importante como obtener una segunda opinión sobre su tratamiento.

Nombre, fecha e información clínica

Su informe de patología incluirá primero su nombre y cierta información básica, así como el diagnóstico probable y los posibles síntomas que ha experimentado.

Muestra

La palabra espécimen suena aterrador, pero esencialmente significa la muestra de tejido que un cirujano, radiólogo u otro médico extrae. Esta sección describe la ubicación en el cuerpo del cual se tomó una muestra. Cuando el departamento de patología obtiene y recibe un espécimen, se evalúa en unos pocos pasos.

Evaluación macroscópica (también llamada examen general)

Como “macro” significa grande, y “burdo” en la jerga médica significa visible a simple vista, este examen se refiere a lo que el patólogo ve al observar su muestra de tejido sin el uso de un microscopio, la imagen grande en esencia. Puede incluir las dimensiones, el peso de un tumor y otras características como el color y la consistencia. Algunos tumores son muy obvios (como lo muestra la imagen anterior), pero a veces no se observan anomalías hasta que se realiza el siguiente paso.

Evaluación microscópica

Después de visualizar la muestra de su tejido, los patólogos a menudo toman cortes finos que luego evalúan bajo el microscopio. Algunas veces se congelan (para cortar el tejido muy delgado) y se pueden tratar con un tinte especial u otro material antes de colocarlos en un portaobjetos. (Este proceso puede tomar algún tiempo y es una de las razones por las que su médico puede no tener resultados mientras espera con ansiedad). Hay varios datos importantes que provienen de este examen:

  • Márgenes tumorales : una notación común se refiere a los márgenes tumorales (o márgenes quirúrgicos). Esto se refiere a si se eliminó o no todo el cáncer y, si se eliminó todo, a qué distancia del lugar de extracción había evidencia de cáncer. Por ejemplo, un informe puede decir que el tumor se extendió a 1.2 cm desde el margen quirúrgico.
  • Grado tumoral : los tumores también se pueden clasificar por grado tumoral. De manera simplista, un tumor de grado 1 sería uno que no sea muy agresivo, y un tumor de grado 3 sería el más agresivo. Con el cáncer de pulmón, su informe puede tener palabras como bien diferenciado, poco diferenciado o indiferenciado. Los tumores bien diferenciados tienden a crecer lentamente, mientras que los tumores no diferenciados tienden a crecer mucho más rápidamente. Además de la apariencia general de las células cancerosas, los patólogos observan muchas cosas para determinar qué tan agresivo es un tumor. Estos incluyen cosas como la actividad mitótica (la rapidez con que las células cancerosas parecen estar dividiéndose) al determinar el grado de un tumor.
  • Tipo de cáncer : con el cáncer de pulmón, hay 2 tipos principales. Los cánceres de pulmón de células no pequeñas comprenden aproximadamente el 80 por ciento de los cánceres de pulmón y las células tienen una apariencia particular bajo el microscopio. Los cánceres de pulmón de células pequeñas constituyen la mayoría del resto y tienen una apariencia diferente bajo el microscopio. Los cánceres de pulmón de células no pequeñas se dividen en adenocarcinomas , carcinomas de células grandes y carcinomas de células escamosas Dependiendo del tipo de cáncer celular originado, la aparición bajo el microscopio, así como las pruebas de laboratorio que analizan ciertos marcadores (ver a continuación). Un punto confuso para muchas personas al observar su informe de patología es que los tumores no siempre lo hacen. encaja perfectamente en una categoría u otra. Por ejemplo, el informe puede decir que un tumor es un cáncer de pulmón de células no pequeñas con algunas características del cáncer de pulmón de células pequeñas.
  • In Situ vs Infiltrante / Invasivo : otra nota que puede ver en su informe es que el tumor está in situ o que es infiltrante o invasivo. In situ describe el cáncer que solo está presente en las células donde comenzó. Muchos científicos consideran que éstas son células precancerosas enlugar de células cancerosas. El cáncer de pulmón que se diagnostica en esta etapa se considera etapa 0. La gran mayoría de las veces, con cáncer de pulmón, un tumor se describe como infiltrante o invasivo. Esto significa que el tumor se ha diseminado más allá del tejido en el que se desarrolló y tiene la capacidad de propagarse (hacer metástasis) a otras partes del cuerpo. Los patólogos también pueden notar algo llamado invasión angiolinfática. Esto describe si el tumor ha invadido los vasos sanguíneos y / o los vasos linfáticos cercanos.
  • Compromiso de los ganglios linfáticos : si se ha sometido a una cirugía para extirpar su tumor, es  posible que se hayan extraído los ganglios linfáticos para ver si son cancerosos (positivos) o no cancerosos (negativos). Esto se anotará en el informe con detalles como si el Los ganglios linfáticos estaban cerca del tumor, o más alejados, y pueden desempeñar un papel importante en el tratamiento que recomienda su oncólogo.
  • Estadificación : algunas  veces se da una etapa como parte de su informe de patología. Para determinar el estadio, los patólogos examinan una combinación de tamaño de tumor, compromiso de los ganglios linfáticos y si el tumor se ha diseminado o no a otras partes del cuerpo (ha hecho metástasis). Existen diferentes formas de describir su cáncer. El cáncer de pulmón de células no pequeñas se divide en  4 etapas primarias . Para determinar estas etapas, los médicos usan algo llamado  estadificación TNM . Con este sistema, T representa el tamaño del tumor, N representa la presencia y el número de ganglios linfáticos positivos y M representa metástasis a distancia. Con el cáncer de pulmón de células pequeñas, solo hay 2 etapas:   etapa extensa y  etapa limitada .

Marcadores de proteínas / genes

Hay varias pruebas adicionales que su patólogo puede realizar en su tumor para ayudar a determinar qué tipo de cáncer de pulmón es, o si su tumor en realidad es un cáncer que surgió en otra parte de su cuerpo y se diseminó hasta sus pulmones. Algunos ejemplos de estos incluyen TTF-1, p63, CD56 y cromogranina.

Perfilado molecular

Recientemente, se han logrado avances en el tratamiento del cáncer de pulmón a través de un entendimiento de mutaciones genéticas específicas que “impulsan” el crecimiento del cáncer. Para algunas personas, particularmente las personas con adenocarcinoma, existen terapias dirigidas para tratar la enfermedad, que a menudo tiene menos efectos secundarios que la quimioterapia tradicional. Las mutaciones comunes que se prueban incluyen EGFR , KRAS, ROS1 , BRAF, MET, RET, NTRK y ALK . Ahora se recomienda que las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas sean evaluadas para estas mutaciones, pero un estudio reciente sugirió que solo el 60 por ciento de los oncólogos lo están haciendo actualmente. Hable con su médico acerca de la secuenciación de la próxima generación.

Diagnóstico

La parte final del informe de patología es el diagnóstico en el que el patólogo resume los hallazgos. Por lo general, esto incluirá el tipo de cáncer, el grado (cuán diferenciado es), si los ganglios linfáticos fueron positivos y la etapa.

Próximo paso

Si recientemente le informaron que tiene cáncer de pulmón, revise estos primeros pasos , considere una segunda opinión y siempre haga muchas preguntas. Nunca sientas que estás tomando demasiado tiempo de tu médico, eso es por lo que le pagan. Si sus preguntas no son respondidas adecuadamente, busque un médico que pueda responderlas.