¿Qué es una prueba de VIH?

Qué esperar al someterse a esta prueba.

Se usa una prueba de VIH para determinar si usted ha sido infectado con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) . Si bien la prueba se realiza comúnmente en una muestra de sangre o saliva, en 2015 se aprobó una nueva prueba basada en la orina para su uso en los Estados Unidos. pueden devolver un resultado falso negativo si realiza la prueba demasiado pronto después de una exposición.

Propósito de la Prueba

Se estima que 1.2 millones de personas viven con el VIH en los Estados Unidos, el 25 por ciento de las cuales permanece sin diagnosticar. Cada año, 50,000 personas adicionales son infectadas.

En respuesta, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Emitió una guía actualizada que recomienda que todos los estadounidenses de entre 15 y 65 años se sometan a una prueba de VIH como parte de una visita de rutina al médico, como un examen físico. Las pruebas también se recomiendan para las mujeres embarazadas para evitar transmitir el virus de madre a hijo .

Se pueden recomendar pruebas anuales o incluso bianuales para personas con alto riesgo de infección, que incluyen:

También se puede realizar una prueba de VIH después de que uno se da cuenta del estado VIH positivo de la pareja y durante una evaluación médica después de una agresión sexual.

Tipos y lo que evalúan

Existen métodos tanto indirectos como directos de detección del VIH. Los métodos indirectos no detectan el virus, sino las proteínas, llamadas anticuerpos , que son producidas por el sistema inmunológico en respuesta al virus. Los métodos de prueba directa detectan antígenos (proteínas en la superficie del virus) o ARN (el material genético del virus). 
Hay algunas opciones de prueba, que varían en velocidad, precisión y facilidad de uso:

  • Las pruebas rápidas de punto de atención pueden ofrecer resultados preliminares en aproximadamente 20 minutos. Estos pueden requerir una gota de sangre de su dedo, un hisopo oral de sus encías o una muestra de orina. De estos, el método preferido es la prueba de antígeno / anticuerpo de VIH (Ag / Ab) basada en la sangre .
  • Las pruebas estándar de punto de atención son pruebas de laboratorio que solo detectan anticuerpos contra el VIH. También conocida como ELISA para el VIH, la prueba requiere una extracción de sangre . Los resultados se devuelven generalmente dentro de cinco a 10 días hábiles. La prueba se usa con menos frecuencia hoy en día y ha sido reemplazada en gran medida por la prueba de combinación Ag / Ab del VIH.
  • Las pruebas rápidas en el hogar son pruebas de anticuerpos basadas en saliva que se pueden comprar en línea o en muchas farmacias minoristas. Aunque es menos precisa que una prueba de punto de atención, la prueba ofrece privacidad y puede ofrecer resultados en aproximadamente 20 minutos.
  • Los kits de recolección para el hogar también se pueden comprar en línea. Esta prueba de anticuerpos requiere una gota de sangre colocada en una tarjeta de prueba, que luego envía a un laboratorio por correo urgente. Luego puede recibir los resultados por teléfono o en línea tan pronto como un día hábil después de que se entregue la muestra.
  • Las pruebas de ácido nucleico (NAT) son pruebas basadas en la sangre que detectan el ARN del VIH. Aunque es costoso, el NAT puede detectar el VIH antes que otras formas de prueba y puede ser apropiado si ha tenido una exposición reciente de alto riesgo o si está experimentandosíntomas agudos de infección temprana . El NAT también se utiliza para detectar sangre donada o realizar pruebas en recién nacidos sospechosos de tener VIH. Los resultados son generalmente devueltos dentro de un par de días.

Cualquier resultado positivo, llamado positivo preliminar, requeriría una segunda prueba de confirmación para garantizar que el diagnóstico sea correcto. La única excepción es el NAT, que requiere confirmación.

Exactitud de prueba

Las pruebas de VIH son muy precisas si se usan correctamente. Sin embargo, algunos métodos de prueba son más confiables que otros . La recolección o almacenamiento incorrecto de la muestra también puede socavar la precisión de una prueba.

En general, las pruebas en el punto de atención son más precisas que las realizadas en el hogar (debido en parte al error de los usuarios domésticos), mientras que las pruebas de sangre tienden a ser más precisas que las pruebas de saliva u orina (debido a las mayores concentraciones de VIH en sangre).

Las clínicas en los Estados Unidos informan una tasa de precisión de 98.5 por ciento cuando se usa una prueba de anticuerpos y una tasa de precisión de 99.9 por ciento cuando se combina con una prueba de confirmación. Esto se traduce en un resultado falso positivo por cada 250,000 pruebas. Pruebas de nueva generación prometen resultados aún mejores.

Las pruebas en el hogar son mucho menos sensibles que las pruebas en el punto de atención y pueden tener hasta un falso negativo por cada 12 pruebas, lo que significa que la persona tiene una infección por VIH pero la prueba no la detecta.

Certain diseases can also trigger a false-positive test result, meaning that the test shows positive for HIV while the person is not actually infected. Diseases that can trigger a false positive include syphilis, lupus, and Lyme disease. Confirmatory testing will almost always weed out these incorrect findings.

Risks and Contraindications

There are no contraindications for HIV testing, and there are few risks. If a blood draw is required, you may experience soreness, swelling, and bruising at the injection site. Lightheadedness and infection are also possible.

If you are afraid of needles or squeamish about blood, advise the nurse or phlebotomist in advance. Others testing options may be available. Additionally, if you have hemophilia or are taking blood thinners, a child-sized butterfly needle may be used to reduce the risk of bleeding.

Before the Test

The HIV test requires no preparation other than your readiness to take the test. With that being said, HIV remains a highly stigmatized disease, and people often avoid HIV testing out of fear of disclosure.

Si le preocupa su privacidad, busque una clínica que ofrezca pruebas confidenciales (en las que su nombre se comparte solo con su proveedor de salud, su compañía de seguros y una agencia de informes del gobierno) o pruebas anónimas (donde su nombre se comparte sin uno).

Sincronización

El tiempo es una parte importante de la prueba del VIH. Si ha sido infectado con el VIH, habrá un período de tiempo, llamado período de ventana , cuando la prueba no puede ofrecer un resultado preciso. 

Debido a que las pruebas del VIH generalmente detectan anticuerpos y / o antígenos, debe esperar hasta que su cuerpo haya producido suficientes de estos para obtener un resultado positivo. Si realiza la prueba demasiado pronto, obtendrá una lectura falsa negativa. Incluso con el NAT, debe esperar hasta que el virus se haya replicado a niveles detectables.

El período de la ventana puede variar según la prueba utilizada y varía desde 55 días para una prueba a domicilio hasta siete a 14 días para un NAT.

Debido a que los niveles detectables pueden variar según la persona, la mayoría de las clínicas le recomendarán que espere a hacerse la prueba del VIH después de una posible exposición:

  • Tres semanas antes de obtener un NAT
  • Un mes antes de hacerse una prueba de VIH Ag / Ab combinada
  • Tres meses antes de hacerse cualquiera de las otras pruebas de VIH.

El procedimiento en sí incluye tres pasos: asesoramiento previo al examen, el examen de VIH y asesoramiento posterior al examen. Dependiendo de la prueba que se esté realizando, el proceso puede tomar de 30 minutos a 45 minutos. Los centros de atención pueden tardar mucho más.

Ubicación

Las pruebas de VIH están disponibles en muchos centros médicos y de salud pública. Estos incluyen hospitales, clínicas, farmacias minoristas, organizaciones comunitarias de VIH, clínicas prenatales y de planificación familiar, centros de acogida para jóvenes, centros de pruebas móviles y centros de tratamiento de drogas y alcohol.

Para encontrar un sitio de prueba cerca de usted, use el localizador en líneaofrecido por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Muchos de los sitios ofrecen pruebas sin cita previa. Otros requieren una cita.

Comida y bebida

No hay restricciones de comida o bebida para una prueba de VIH. Sin embargo, si está utilizando una prueba oral en el hogar, evite cepillarse los dientes o enjuagarse los ojos 30 minutos antes, ya que esto puede afectar los resultados.

Que traer

Incluso si se está sometiendo a pruebas anónimas, la instalación puede requerir una identificación emitida por el gobierno para confirmar su residencia. Llame con anticipación para más detalles. También debe verificar si aceptan su seguro, si tiene un plan. Si es así, traiga su tarjeta de seguro.

También puede considerar traer a alguien con usted si no está seguro de cómo podría reaccionar ante un diagnóstico positivo de VIH. Tener apoyo puede ser muy importante.

Costo y seguro de salud

El costo de una prueba de VIH puede oscilar entre $ 20 y $ 40 para una prueba no reactiva (negativa) y de $ 90 a $ 150 para una prueba reactiva (positiva) confirmada. La mayoría de los planes de seguro, incluidos Medicare y Medicaid, cubrirán el costo en su totalidad como parte de los beneficios de salud esenciales de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio .

Por el contrario, una prueba de VIH en el hogar puede costar entre $ 25 y $ 50, mientras que las versiones enviadas por correo pueden variar entre $ 50 y $ 90. Es importante tener en cuenta que, si bien las pruebas en los puntos de atención generalmente están cubiertas por el seguro, es posible que los kits de prueba en el hogar no lo estén. Consulte con su proveedor de seguros para comprender mejor sus beneficios en este sentido.

Si no tiene seguro, puede encontrar sitios de prueba de bajo costo o gratuitos a través del localizador GetTested ofrecido por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Leyes de divulgación del VIH

Independientemente de si su prueba de VIH es anónima o confidencial, cualquier resultado positivo de la prueba se informará al departamento de salud local, quien a su vez divulgará la información, sin su nombre, a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta. . La información no se comparte con ninguna otra agencia gubernamental.

También se puede compartir un resultado positivo con su compañía de seguros y el médico que lo recomendó para la prueba. No se puede compartir con ningún otro médico o agencia sin su consentimiento expreso por escrito conforme a la Ley de Responsabilidad de la Portabilidad del Seguro Médico (HIPAA) de 1996.

Muchos estados y algunas ciudades tienen leyes de notificación a los socios, lo que significa que su proveedor de salud puede estar legalmente obligado a informarle a su compañero de sexo o de compartir agujas si tiene un resultado positivo para el VIH. Su nombre o información personal no se comparte en la divulgación.

Si está casado y tiene un resultado positivo para el VIH, tenga en cuenta que los departamentos de salud financiados por el Programa de VIH / SIDA Ryan White del gobierno federal deben mostrar los esfuerzos de “buena fe” para notificar el resultado a las parejas casadas. La implementación de este requisito varía significativamente.

Otras Consideraciones

Es un error pensar que no hay nada que pueda hacer si ha estado expuesto recientemente al VIH. Si ha tenido relaciones sexuales sin condón, ha compartido agujas o tiene alguna otra forma de exposición de alto riesgo , es posible que pueda evitar la infección iniciando la profilaxis post-exposición (PEP) del VIH dentro de las 48 horas.

La PEP implica un curso de 28 días de dos o tres medicamentos antirretrovirales, según la gravedad de su exposición. Utilizada por trabajadores de la salud y en casos de violación, la estrategia puede reducir su riesgo de infección hasta en un 79 por ciento.Profilaxis post-exposición al VIH

Durante el examen

On the day of the test, after registering and confirming your insurance information, you will be asked to sign a consent form acknowledging that your test results may be shared with the relevant agencies and individualsas directed by HIPAA. Speak with the office administration if you do not understand any part of the consent form.

Many sites will also ask you fill out a questionnaire to get some background information on you, including your ethnicity, sexual orientation, sexual activity, and substance use, and whether you have had an HIV test before. Some of the information will be used for confidential reporting purposes; some to assist with counseling.

Pre-Test

El asesoramiento previo al examen se realiza en una sala privada con un profesional de la salud calificado. Durante la consejería, se le puede preguntar sobre la exposición reciente, si hubo alguna, así como sus prácticas sexuales o recreativas de drogas. Las preguntas no están destinadas a juzgarte o avergonzarte; más bien, ayudan al consejero a comprender mejor su riesgo personal de infección.

El consejero luego explicará qué son el VIH y el SIDA , cómo se realiza la prueba, qué es un período de ventana y qué significa un resultado positivo y negativo. Si se determina que está realizando la prueba demasiado pronto, el consejero puede solicitar que regrese cuando es más probable que la prueba sea precisa.

Siéntase libre de hacer cualquier pregunta que necesite. No hay tal cosa como una mala pregunta.

A lo largo de la prueba

El procedimiento de prueba en una clínica puede variar en función de si está tomando una prueba rápida de sangre u oral para el VIH, o de una prueba de sangre o saliva con anticuerpos contra el VIH. (La prueba de orina, aunque aprobada, rara vez se usa en un entorno clínico, en parte porque es menos precisa que cualquiera de las otras pruebas).

Un rápido análisis de sangre para el VIH se realiza de la siguiente manera:

  1. Su dedo se limpia con un paño antiséptico.
  2. Usando una herramienta de resorte llamada lanceta, el profesional de la salud le pincha el dedo para extraer una gota de sangre.
  3. La sangre se extrae en un pequeño tubo de vidrio llamado pipeta, que luego se coloca en un reactivo llamado tampón.
  4. El tampón y otros dos productos químicos (un agente agonizante y una solución de limpieza) se vierten en un pozo de plástico llamado membrana.
  5. Después de 15 a 20 minutos, se comprueba la membrana. Si la membrana tiene un punto en la parte inferior, la prueba no es reactiva (negativa). Si la membrana tiene dos puntos, la prueba es reactiva (positivo preliminar).
  6. Luego se realiza una prueba de sangre confirmatoria; Los resultados están disponibles unos días después.

Una prueba oral rápida de VIH se realiza de la siguiente manera:

  1. Se pasa un hisopo oral llamado varita entre los dientes y la encía superior e inferior. La varita no debe pasar más de una vez.
  2. La varita se coloca en una solución tampón durante 20 minutos.
  3. La varita tiene una ventana de resultados similar a la de una prueba de embarazo en el hogar. Si la ventana en el asa tiene una línea, la prueba no es reactiva (negativa). Si la ventana tiene dos líneas, la prueba es reactiva (positivo preliminar).
  4. Luego se realiza un análisis de sangre confirmatorio. Obtendrá sus resultados el mismo día que tome la prueba.

Nota: Si usó un kit para el hogar, la línea de ayuda de asistencia gratuita que se encuentra en las instrucciones de la prueba le aconsejará más.

Un análisis de sangre de anticuerpos contra el VIH se realiza de la siguiente manera:

  1. Se coloca una banda elástica en la parte superior del brazo para que la vena se hinche.
  2. La piel alrededor del sitio de inyección planificada se limpia con un hisopo antiséptico.
  3. Un dispositivo con forma de ala llamada aguja de mariposa se inserta en la vena. Esta aguja, que está conectada a un catéter estrecho, es menos propensa a agitarse mientras se extrae sangre de otros tipos.
  4. Entre 1 y 4 mililitros (mL) de sangre se extraen en un tubo de ensayo sellado al vacío llamado vacutainer.
  5. Luego se retira la aguja y se venda el brazo.
  6. El tubo se envía a un laboratorio. Si la muestra es reactiva (positivo preliminar), el laboratorio ejecuta de inmediato una prueba de confirmación con la misma muestra de sangre.
  7. Se le informará de sus resultados en una semana o dos.

Una prueba de saliva ELISA para VIH se realiza de la siguiente manera:

  1. Se coloca un hisopo oral llamado varita entre la mejilla y la encía durante dos a cinco minutos.
  2. La varita se coloca en una solución tampón.
  3. El mango de la varita se quita.
  4. La solución tampón se sella y se envía al laboratorio.
  5. Si la muestra es reactiva (positivo preliminar), el laboratorio ejecuta de inmediato una prueba de confirmación con la misma muestra.
  6. Usted regresa para los resultados de su prueba en una semana o dos.

Despues de la prueba

Algunas personas le dirán que la parte más difícil de una prueba de VIH no es tomar la prueba sino esperar los resultados. Esto es especialmente cierto si tiene un resultado positivo preliminar y tiene que esperar varios días o más para obtener los resultados finales.

La espera puede ser a menudo agonizante; tanto, de hecho, que una de cada 15 personas no volverá por sus resultados, según un estudio publicado en el International Journal of STDs and AIDS.

Hay varias cosas que puedes hacer para mantener la calma durante la espera:

  • Rodéate de amigos y familiares que te apoyen.
  • Toma las cosas un paso una vez. No pase horas explorando la web en busca de todos los “qué pasaría si”.
  • Ejercicio para ayudar a elevar su estado de ánimo y luchar contra la depresión.
  • Evite el alcohol, las drogas recreativas o incluso la cafeína para mantener la calma y el presente.
  • Si la preocupación comienza a consumirlo, recuérdese que existe un tratamiento efectivo y formas de pago , sin importar sus ingresos.

Si no puede hacer frente a la situación y no tiene a nadie con quien hablar, llame a la línea directa gratuita de VIH de su estado las 24 horas del día para obtener una referencia a un consejero calificado en su área.

Interpretando los resultados

El tiempo que toma obtener los resultados puede variar. Muchos estados ordenan que los resultados de las pruebas se entreguen solo en persona. Si bien algunos estados permitirán que los médicos den resultados negativos por teléfono, la mayoría de los profesionales de la salud desaprueban la práctica, ya que no permite una adecuada asesoría posterior a la prueba y plantea el potencial de una violación de la confidencialidad que usted ha tenido probado (algo que quizás no quieras compartir). Los resultados de la prueba del VIH no se envían por correo.

Los resultados de las pruebas se interpretan de la siguiente manera:

  • Si la prueba preliminar no es reactiva , usted es VIH negativo , lo que significa que o bien no ha sido infectado o no se ha realizado la prueba demasiado pronto. Si bien no requerirá más pruebas (a menos que el tiempo de su prueba no sea óptimo), se le informará sobre las formas de reducir su riesgo futuro y si es necesario realizar pruebas de rutina si tiene un alto riesgo de infección.
  • Si la prueba preliminar es reactiva , el resultado se considera un resultado preliminar positivo. Para confirmar el resultado, el laboratorio usará una prueba más sofisticada llamada el análisis de diferenciación del VIH y posiblemente el NAT. Si las pruebas de confirmación no son reactivas, puede estar seguro de que es VIH-negativo.
  • Si sus pruebas preliminares y confirmatorias son reactivas , usted es VIH positivo , lo que significa que ha sido infectado con VIH. El asesoramiento posterior a la prueba se centrará en sus necesidades emocionales y médicas.

El asesoramiento posterior a la prueba siempre se realiza, independientemente de los resultados de la prueba. El objetivo de la asesoría es doble: para ayudarlo a comprender lo que significan los resultados y para proporcionarle la información “qué hay a continuación” que necesita para mantenerse seguro y saludable.

Se puede compartir un resultado positivo de la prueba del VIH con los CDC, su compañía de seguros, su médico o ciertas personas de acuerdo con las reglas que acordó antes de su prueba. Si se viola su confidencialidad, puede presentar una queja ante el Departamento de Salud y Servicios Humanos y buscar daños legales según lo previsto en las leyes de su estado.

Seguir

Al recibir un diagnóstico de VIH positivo, se le informará que existen opciones de tratamiento y sistemas de apoyo para vincularlo con la atención médica. También puede ser derivado a un navegador de atención que puede ayudarlo con referencias y cualquier servicio financiero , emocional, familiar, legal o de tratamiento de drogas que necesite.

Si se siente abrumado, puede solicitar hablar sobre estas cosas en otro día o usar el tiempo para hacer todas las preguntas que necesite. Llegar a un acuerdo con un diagnóstico de VIH es un proceso. No te sientas apurado.

 

Envíate a ti mismo oa un ser querido.Dirección de correo electrónicoENVIAR

Sin embargo, si está listo para continuar y la prueba se realizó en una clínica u hospital, se le puede solicitar que se someta a pruebas adicionales, llamadas recuento de CD4 y carga viral de VIH . El recuento de CD4 mide la cantidad de células inmunitarias (llamadas células T CD4 ) en su sangre y ayuda a establecer qué tan fuerte es su sistema inmunológico. La carga viral utiliza una tecnología similar a la NAT y cuenta cuántos virus hay en un microlitro (µL) de sangre.

Ambas pruebas ayudan a establecer su estado de referencia antes del tratamiento y se repetirán de forma rutinaria para evaluar su respuesta al tratamiento.

El tratamiento contra el VIH debería iniciarse idealmente en el momento del diagnóstico. Se pueden usar pruebas genéticas para identificar qué medicamentos funcionan mejor para usted. El tratamiento farmacológico en sí mismo implica típicamente una dosis diaria y, si se toma según lo prescrito, puede garantizar una calidad de vida normal y una esperanza de vida casi normal .

Tendrá evaluaciones médicas continuas para supervisar su afección durante el resto de su vida, cuyo calendario lo determinará su médico.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.