Cómo el sistema inmunológico afecta el trasplante de órganos

Para entender cómo y por qué ocurre el rechazo de órganos después del trasplante, es importante entender no solo el proceso de trasplante de órganos , sino también información esencial sobre el sistema inmunológico, los diferentes tipos de donantes de órganos y cómo estas dos cosas pueden complicar el trasplante de órganos.

¿Qué es un trasplante?

Un trasplante es un procedimiento médico donde se extrae un tejido u órgano de un cuerpo y se implanta en otro para reemplazar un órgano o tejido que no funciona bien, está ausente o está enfermo.

El trasplante de órganos solo se realiza para enfermedades graves. Este proceso no se realiza para una enfermedad leve o incluso moderada, se realiza cuando un órgano está tan enfermo que eventualmente conducirá a diálisis o muerte sin un trasplante.

Los trasplantes más comunes se realizan mediante la extracción de un órgano de un cuerpo humano, vivo o fallecido, y se trasplantan a otro cuerpo humano. Los órganos, tejidos como la piel, los ligamentos y los tendones, e incluso la córnea del ojo se pueden recuperar y entregar a un receptor para tratar una amplia variedad de problemas.

También es posible trasplantar tejidos animales, como el de un cerdo o una vaca, y usarlo para un receptor humano. Una de las formas más comunes en que se puede usar este tipo de tejido es en pacientes que necesitan una válvula cardíaca reemplazada.

Históricamente, los órganos para trasplante se han extraído de un cuerpo humano y se han colocado en otro cuerpo humano. Ha habido casos raros de extracción de órganos de un primate y su colocación en un receptor humano. De estos, el más famoso es el caso de Stephanie Fae Beauclair de 1984, más conocida como “Baby Fae”, que recibió un corazón de babuino a la edad de 11 días antes de morir de rechazo de órgano a la edad de 31 días.

Tipos de trasplantes 

Existen múltiples tipos de trasplantes y una larga lista de formas para describir los procedimientos que hacen posible los trasplantes. El riesgo de rechazo varía según los tipos de donantes, ya que las diferencias entre donante y receptor pueden aumentar las posibilidades de rechazo. Por esa razón, comprender la naturaleza del trasplante puede ayudar a determinar el riesgo de rechazo e incluso puede ayudar al equipo de atención médica a decidir cuánta medicación es necesaria para ayudar a prevenir ese rechazo.

Aquí hay una breve lista de terminología utilizada para diferentes tipos de trasplantes.

Autoinjerto: se toma tejido de una parte del cuerpo y se trasplanta a otra parte del mismo cuerpo. Por ejemplo, después de experimentar una quemadura severa, un paciente puede tener un injerto de piel que se toma de su propia pierna. Esto mejora las posibilidades de que el injerto sane bien, y los problemas de rechazo son prácticamente inexistentes ya que el donante y el receptor son los mismos individuos.

Aloinjerto: este tipo de trasplante es un trasplante humano a humano de tejidos, órganos o córneas. El donante es un ser humano diferente del receptor y no puede ser genéticamente idéntico (como los gemelos idénticos). Existe un riesgo notable de rechazo con este tipo de trasplante de órganos.

Isojerto: este tipo de trasplante se realiza entre un donante genéticamente idéntico y un receptor, como un gemelo idéntico. No existe prácticamente riesgo de rechazo en este caso, ya que el cuerpo no reconoce el órgano de un gemelo idéntico como extraño.

Xenoinjerto: este tipo de trasplante se realiza entre diferentes especies . Se trata de un trasplante de especie a especie, como de babuino a humano o de cerdo a humano. Típicamente, estos son trasplantes de tejido pero en casos raros han sido trasplantes de órganos. Existe una expectativa de riesgo significativo con este tipo de trasplante de órganos, pero a menudo los trasplantes de tejido ofrecen el riesgo mínimo de rechazo.

Tipos de donantes de órganos

Hay tres tipos de donantes de órganos a tener en cuenta.

Donante cadavérico: los tejidos, órganos y / o córneas de un donante fallecido se trasplantan a un receptor humano vivo. Este tipo de donación tiene el mismo nivel de riesgo que cualquier otro donante no relacionado a menos que las pruebas genéticas determinen que la coincidencia entre donante y receptor es mejor que la típica.

Donante vivo relacionado: un donante humano vivo dona un órgano a un familiar que necesita un trasplante de órgano. El trasplante puede ser ligeramente menos propenso a ser rechazado debido a la similitud genética entre el donante y el receptor.

Donante altruista: un donante vivo elige dar un órgano a un receptor no relacionado. Este tipo de donación tiene el mismo nivel de riesgo de rechazo que cualquier otro donante no relacionado, a menos que el donante y el receptor sean una compatibilidad genética particularmente buena.

Rechazo de organo

La mayoría de los trasplantes realizados en los Estados Unidos son en realidad trasplantes de tejidos . Estos trasplantes pueden ser huesos, ligamentos, tendones, válvulas cardíacas o incluso injertos de piel. Para estos destinatarios hay una muy buena noticia: es mucho menos probable que experimenten el  rechazo de estos tejidos .

Para los receptores de órganos, el rechazo del nuevo órgano es un tema de tal importancia que requiere un monitoreo frecuente a través del análisis de sangre, la medicación diaria y un gasto significativo. El rechazo significa que el cuerpo rechaza el nuevo órgano porque lo ve como un invasor extraño similar a una infección no deseada. La posibilidad de rechazo a menudo es una preocupación constante para los receptores de trasplantes porque el rechazo podría significar volver a los tratamientos de diálisis o incluso a la muerte debido a una falla orgánica.

Cómo funciona el sistema inmunológico 

El sistema inmunológico es complejo y muy complicado, y en la mayoría de los casos hace un trabajo increíble para mantener el cuerpo humano bien. El sistema inmunológico hace muchas cosas, protege el cuerpo de virus, gérmenes y enfermedades, además de ayudar en el proceso de curación. Decir que el sistema inmunológico es complejo es realmente una subestimación, ya que se escriben libros de texto completos sobre el sistema inmunitario y cómo protege el cuerpo.

Sin el sistema inmunológico, no sobreviviríamos a la infancia ya que no podríamos luchar contra las bacterias más pequeñas, ya que la exposición a un resfriado podría causar la muerte. El sistema inmunológico es capaz de identificar lo que es “uno mismo” y pertenece al cuerpo y también puede identificar lo que es “otro” y combatirlo.

Este sistema generalmente es muy eficaz para mantener a un individuo bien y para mantener las cosas malas fuera del cuerpo, o para combatirlo cuando entra al cuerpo. El sistema inmunológico no siempre evita que las cosas entren en los pulmones o en el torrente sanguíneo o que creen una infección, pero es extremadamente exitoso para combatirlos.

El sistema inmunológico también puede causar problemas cuando se ve incorrectamente a “uno mismo” como “otro”. Este tipo de problema se conoce como “enfermedad autoinmune” y es responsable de enfermedades graves como el lupus, la esclerosis múltiple, la colitis ulcerosa, la diabetes tipo I , y la artritis reumatoide. Todas estas enfermedades son causadas por la activación del sistema inmunológico sin una buena razón, y los resultados pueden ser devastadores.

El sistema inmunológico y el rechazo de órganos

En el caso de los trasplantes de órganos, el mayor desafío, después de ubicar un órgano que sea apropiado para el trasplante, es mantener sano al nuevo órgano mediante la prevención del rechazo. Generalmente, esto se hace con medicamentos, o muchos medicamentos, que ayudan a engañar al cuerpo para que reconozca a “otro” como “uno mismo”. En pocas palabras, el sistema inmunológico necesita pensar que el nuevo órgano es parte del cuerpo, en lugar de un órgano que no pertenece

Engañar al sistema inmunológico es más desafiante de lo que parece porque el cuerpo es muy bueno para identificar a los invasores porque es esencial para la vida. En la mayoría de las personas, el sistema inmunológico se vuelve más adepto y más fuerte durante las primeras décadas de la vida y es más capaz de combatir las infecciones con el paso de los años hasta la edad adulta.

La investigación está ayudando a los pacientes de trasplante a ganar la guerra contra el rechazo del trasplante, así como la enfermedad de injerto contra huésped, ayudando a determinar exactamente cómo el sistema inmunitario identifica al cuerpo y al órgano como “otro” después del trasplante. Descubrir exactamente qué parte del sistema inmunológico inicia los muchos pasos en el rechazo significa que eventualmente se puede crear una forma de prevenirlo.

¿Qué desencadena el rechazo de órganos?

Se cree que la presencia del órgano se identifica inicialmente como “otro” cuando la proteína SIRP-alfa se une a un receptor microscópico en un glóbulo blanco. A partir de ahí, se produce una reacción en cadena que puede llevar al rechazo completo del órgano si no se detecta a tiempo o si la medicación no tiene éxito para controlar la reacción.

Los investigadores teorizan que, al igual que los tipos de sangre, habrá tipos SIRP-alfa, y al evaluar al donante y al receptor, se podría reducir el riesgo de rechazo del trasplante antes de que se realice la cirugía haciendo coincidir los tipos SIRP-alfa del donante y el receptor. Esto podría reducir el riesgo general de rechazo, disminuir la cantidad de medicamento necesario para prevenir el rechazo y, sobre todo, ayudar al órgano a durar más tiempo en el receptor.

Disminuyendo el riesgo de rechazo antes del trasplante

Ya hay varias formas en que la posibilidad de rechazo disminuye antes de la cirugía, primero y ante todo al asegurarse de que el receptor y el donante tengan tipos de sangre compatibles, y luego pasar a pruebas y técnicas más sofisticadas.

Si el donante es un donante vivo, a menudo se prefiere un familiar porque disminuyen las posibilidades de rechazo. Es posible que en el futuro encontremos que esto se debe a que las familias tienen una mejor comparación SIRP-alfa, pero en este momento es solo una teoría.

Las pruebas genéticas también se realizan para hacer la mejor coincidencia posible donante-receptor. Esto es especialmente importante con los trasplantes de riñón, ya que las mejores coincidencias dan como resultado muchos más años de función orgánica.

Espere ver investigaciones que ayuden a hacer mejores emparejamientos entre la genética del donante y el receptor, así como más investigaciones sobre “apagar” selectivamente partes del sistema inmunológico para prevenir el rechazo.

Disminuyendo el riesgo de rechazo después del trasplante

Actualmente, después de que se haya completado un trasplante de órganos, los resultados de laboratorio del paciente y el tipo de trasplante ayudarán a determinar el tipo de medicamento y la cantidad de medicamento que se administra para prevenir el rechazo del trasplante.

Los laboratorios se controlarán con frecuencia en las semanas y meses posteriores al trasplante, y luego la frecuencia disminuirá para la mayoría de los pacientes después del primer año. Aún así, se le enseñará al paciente a buscar signos de rechazo y a estar atentos a mantener su salud.

Es común observar el rechazo, ajustar los medicamentos según la amenaza o la presencia real de rechazo y volver a realizar la prueba. Esto se hace para determinar si el episodio de rechazo se ha resuelto si un receptor de trasplante de rutina debe tratar para mantener su salud.

En el futuro, a medida que se avance más en la supresión del sistema inmunológico, los pacientes pueden requerir menos medicamentos, menos control y experimentar una mejor salud del trasplante a largo plazo. Dicho esto, la investigación debe conducir a medicamentos más efectivos que puedan detener el rechazo o que puedan detener el progreso del rechazo una vez que se descubra.