Entendiendo la Prinzmetal Angina

La angina  no siempre es causada por los bloqueos producidos por la enfermedad coronaria típica  (CAD) . A veces, la angina puede ocurrir en personas cuyas arterias coronarias están completamente libres de  placas ateroscleróticas . En algunas personas, la angina puede ocurrir debido a un espasmo repentino en una de las  arterias coronarias  : las arterias que suministran sangre al corazón. 

La angina causada por un espasmo en una arteria coronaria generalmente se llama angina de Prinzmetal, aunque también se conoce como angina vasoespástica o angina variante.

El espasmo de la arteria coronaria puede producir  isquemia  (falta de oxígeno) en la parte del músculo cardíaco que suministra la arteria afectada, y se produce angina de pecho. Si bien la angina de Prinzmetal puede tener consecuencias importantes, como un  ataque cardíaco  y arritmias cardíacaspotencialmente mortales  , casi siempre puede tratarse de manera muy efectiva, una vez que se diagnostica correctamente.

No es un ataque al corazón, pero puede sentirse así

El dolor en el pecho que las personas experimentan con la angina de Prinzmetal es indistinguible de la angina clásica, típica, causada por la aterosclerosis. Al igual que con la angina típica, las personas con angina de Prinzmetal a menudo describirán uno o más de varios síntomas, como opresión en el pecho, compresión, presión, plenitud, peso o nudo en el pecho, dolor o sensación de ardor. Estas “molestias” en el pecho pueden estar acompañadas de  disnea , náuseas o sudoración y / o  palpitaciones . Estos síntomas a menudo persisten durante 15 minutos o más. Y a diferencia de la angina típica, que generalmente ocurre durante el esfuerzo o el esfuerzo, la angina de Prinzmetal ocurre más comúnmente cuando está en reposo. De hecho, las personas con mayor frecuencia experimentan la angina de Prinzmetal en el momento más tranquilo del día: entre la medianoche y la madrugada.

Esta combinación de síntomas a veces hace que las personas con angina de Prinzmetal crean que están sufriendo un ataque cardíaco. En cierto modo, esto puede no ser algo malo, porque las personas que piensan que están sufriendo un ataque cardíaco tienen más probabilidades de buscar ayuda médica. Y cuanto antes se diagnostique la angina de Prinzmetal, antes se podrá tratar con eficacia.

¿Quién obtiene la angina de Prinzmetal?

La angina de prinzmetal es más común en mujeres que en hombres. Las personas con esta afección suelen ser relativamente jóvenes, bastante saludables y, por lo general, tienen muy pocos factores de riesgo para una enfermedad cardíaca típica, con la excepción de fumar. El hábito de fumar es comúnmente un factor importante para provocar angina en personas con esta afección, ya que los productos de tabaco pueden causar espasmos arteriales.

La cocaína  o las anfetaminas también pueden provocar la angina de Prinzmetal. Los abusadores de sustancias con angina de Prinzmetal son mucho más propensos a sufrir daño cardiaco permanente (o fatal) que los abusadores de sustancias que padecen esta afección.

En algunos casos, se cree que la angina de Prinzmetal es causada por ” disfunción endotelial ” , una condición en la cual el revestimiento interno (es decir, el endotelio) de las arterias no funciona normalmente. La disfunción endotelial también se asocia con  el síndrome cardíaco x , el fenómeno de Raynaud y los  dolores de cabeza por migraña . Y como resultado, las personas con angina de Prinzmetal a menudo también sufren de migraña.

Las consecuencias más graves de la angina de Prinzmetal son mucho más probables en los fumadores y en las personas que abusan de la cocaína o las anfetaminas.

Cómo se diagnostica la angina de Prinzmetal

La angina de Prinzmetal ocurre cuando un área dentro de una de las arterias coronarias principales de repente sufre un espasmo, interrumpiendo temporalmente  el flujo de sangre  al músculo cardíaco que suministra esa arteria. Durante estos episodios, el  electrocardigrama (ECG)  muestra elevaciones dramáticas del ” segmento ST “, los mismos cambios en el ECG que se ven comúnmente en los ataques cardíacos. Los nitratos  generalmente alivian el espasmo muy rápidamente y la arteria coronaria vuelve a la normalidad.

Entonces, las cosas que los médicos buscan para diagnosticar la angina de Prinzmetal son:

  • dolor de pecho “anginal” típico,
  • Acompañado por cambios dramáticos en el ECG,
  • que son aliviados por la administración de nitrato,
  • con arterias coronarias “normales” demostradas en  el cateterismo cardíaco .

En muchos casos, un médico no estará presente durante un episodio real de angina. Es decir, una persona con angina de Prinzmetal vendrá para ser evaluada después de que la angina haya desaparecido. En estos casos, las pruebas de diagnóstico pueden incluir monitoreo ambulatorio de ECG durante un período de unas pocas semanas (en busca de episodios espontáneos de angina acompañados de cambios en el ECG) o  pruebas de estrés . (Si bien la angina de Prinzmetal generalmente ocurre en reposo, aproximadamente el 20% de las personas con esta afección pueden tener su angina provocada durante una prueba de ejercicio).

A veces, sin embargo, se necesita un cateterismo cardíaco con “pruebas provocativas” para hacer el diagnóstico. Debido a que la angina de Prinzmetal es causada por un espasmo de la arteria coronaria en lugar de un bloqueo fijo en la arteria, la cateterización generalmente muestra arterias coronarias “normales”. Además, debido a que la angina de Prinzmetal no es el único tipo de angina que se puede  ver con las arterias coronarias normales , el diagnóstico correcto puede requerir una demostración de que se puede provocar un espasmo coronario.

A menudo se usan dos tipos de “provocación” para intentar inducir espasmo de la arteria coronaria: hiperventilación y pruebas de detección de drogas con acetilcolina o ergonovina.

La prueba de hiperventilación  es una prueba no invasiva. Generalmente se realiza en la madrugada, cuando es más probable que ocurra un espasmo. Con la prueba de hiperventilación, se instruye al paciente para que respire profunda y rápidamente durante seis minutos completos, lo que es mucho más difícil de lo que puede parecer, mientras se registra un ECG de forma continua y   se realiza una ecocardiografía para detectar signos de insuficiencia espasmo de la arteria. Esta prueba es especialmente útil en personas que tienen episodios frecuentes de angina de Prinzmetal severa. Tiende a no ser tan útil en aquellos cuyos episodios son más esporádicos o poco frecuentes.

Las pruebas con  acetilcolina o ergonovina  se realizan durante un cateterismo cardíaco. Este tipo de prueba proporciona el diagnóstico correcto de manera más confiable que la prueba de hiperventilación. En esta prueba, uno de estos medicamentos se inyecta por vía intravenosa (ergonovine) o directamente en una arteria coronaria (acetilcolina). En las personas con angina de Prinzmental, esto a menudo provoca el mismo espasmo de la arteria coronaria localizado que causa sus síntomas. Este espasmo localizado se puede visualizar durante el procedimiento de cateterización. Actualmente, las pruebas con acetilcolina se consideran más seguras que las pruebas con ergonovine y es la prueba provocativa invasiva preferida.

Perspectivas y consecuencias

Si bien, en general, la perspectiva de los pacientes con angina prinzmental es bastante buena, esta afección puede causar problemas graves. Puede desencadenar arritmias cardíacas peligrosas y potencialmente fatales, especialmente  fibrilación ventricular . Y si bien los ataques cardíacos no son comunes con la angina de Prinzmetal, sí pueden ocurrir, lo que produce un daño permanente en el músculo cardíaco. El tratamiento adecuado de la angina prinzmental reduce en gran medida el riesgo de tales complicaciones. De hecho, una vez que reciben un tratamiento eficaz, las personas con esta afección pueden esperar llevar una vida plena y saludable.

Tratamiento

Si tiene angina de Prinzmetal, será importante para usted (como lo es con todos) controlar todos sus factores de riesgo cardíaco. Pero en su caso, es especialmente crítico evitar los productos de tabaco, que son poderosos estimulantes del espasmo de la arteria coronaria.

Es probable que usted y su médico puedan obtener un excelente control sobre sus episodios de angina con  nitratos  y / o  bloqueadores de los canales de calcio . Además, podría discutir con su médico el uso de una  estatina  , una clase de medicamentos que no solo  reducen el colesterol  sino que también mejoran la función endotelial, ya que los datos recientes sugieren que las estatinas pueden ayudar a prevenir el espasmo de la arteria coronaria.

Los medicamentos que pueden desencadenar espasmo de la arteria coronaria y que por lo general debe evitar incluyen muchos  bloqueadores beta  y algunos medicamentos de migraña – en particular, Imitrex  (sumatriptán).