Entender los conceptos básicos de ascitis

Ascitis, pronunciada ah-sy-tees, es el término médico que describe la acumulación anormal de líquido en el abdomen. Mientras que la ascitis es más comúnmente causada por la cirrosis , el cáncer también puede ser una causa de ascitis. Conozca cómo se siente la ascitis, cómo se diagnostica y cómo la tratan los médicos.

Causas medicas

Hay condiciones benignas o no cancerosas que pueden causar ascitis con insuficiencia hepática o cirrosis, siendo la más común. Otros ejemplos de causas no cancerosas incluyen insuficiencia cardíaca , infección y pancreatitis .

De acuerdo con un estudio anterior en el New England Journal of Medicine , en un 10 por ciento de los casos, la ascitis es causada por cáncer . Los tipos de cáncer que causan ascitis incluyen cáncer de ovario , colon , páncreas y útero. El linfoma , el cáncer de pulmón y el cáncer de mama también se pueden diseminar al abdomen y causar ascitis.

Para diferenciar entre ascitis benigna y maligna o cancerosa, un médico realizará un procedimiento llamado paracentesis. En este procedimiento, se inserta una aguja en el abdomen y se extrae una pequeña muestra de líquido. La muestra de fluido se examina bajo un microscopio. Ciertas características del líquido, como la presencia de células cancerosas, pueden ayudar a determinar la causa de la ascitis.

Lo que siente Ascitis

Si bien la ascitis leve no causa síntomas, la ascitis más avanzada puede volverse incómoda, creando una apariencia hinchada en el abdomen. Los síntomas comunes de la ascitis más avanzada incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Falta de aliento porque la presión del fluido comprime el diafragma
  • Náusea
  • Vómito
  • Pérdida de apetito

Tratamiento

El tratamiento de la ascitis depende de la gravedad de la ascitis y está orientado a aliviar los síntomas de una persona y hacerlos más cómodos. Las terapias incluyen dietas con restricción de sal, diuréticos y una paracentesis terapéutica, en la cual se extrae una gran cantidad de líquido del abdomen. No es raro que una persona con ascitis necesite paracentesis regular para extraer el líquido. La buena noticia es que el procedimiento es relativamente bajo y efectivo.

Dicho esto, si la ascitis de una persona no puede controlarse bien con estas terapias tradicionales, se puede colocar una derivación quirúrgicamente, aunque este procedimiento es de mayor riesgo y no se realiza comúnmente.

En el caso de la ascitis maligna, el médico de una persona puede considerar la cirugía citorreductora y la quimioterapia que se administra directamente en el abdomen, llamada quimioterapia intraperitoneal directa. Esto solo se considera para ciertos pacientes y requiere una discusión cuidadosa con los médicos de una persona para evaluar los riesgos y beneficios potenciales.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.