Una visión general de la atelectasia

La cirugía es una causa común de este tipo de colapso pulmonar.

La atelectasia es un término médico que se usa para describir el colapso total o parcial de un pulmón. A veces se lo denomina “pulmón colapsado”, aunque el término también se puede aplicar a una afección llamadaneumotórax .

Cuando se produce una atelectasia, el aire fresco no puede alcanzar las diminutas estructuras de los pulmones, llamadas alvéolos , donde se intercambian oxígeno y dióxido de carbono. Esto resulta en la disminución de los niveles de oxígeno que llegan a los órganos y tejidos del cuerpo ( hipoxia ).

La atelectasia puede ser aguda, ocurrir repentinamente en cuestión de minutos, o crónica, desarrollarse durante un período de días a semanas. Existen cuatro causas principales de atelectasia, que a su vez pueden ser causadas por una serie de afecciones médicas diferentes, que van desde el cáncer de pulmón hasta un corazón agrandado.

Los síntomas

La atelectasia a menudo tiene pocos síntomas si se desarrolla lentamente o involucra solo una pequeña porción del pulmón. A la inversa, si la afección se desarrolla rápidamente o afecta a una parte más grande del shock, los síntomas pueden ser dramáticos e incluso provocar un shock. La atelectasia suele ocurrir de forma unilateral, es decir, en uno u otro pulmón.

Los síntomas comunes incluyen:

  • Falta de aliento ( disnea )
  • Sibilancias
  • Respiración rápida y superficial
  • Una tos persistente y cortante.
  • Un dolor agudo en el pecho que empeora con la respiración profunda, generalmente en un lado del pecho

A medida que avanza la afección, los síntomas pueden profundizarse a medida que los niveles de saturación de oxígeno en la sangre comienzan a disminuir. Esto puede provocar una caída repentina y grave de la presión arterial, un ritmo cardíaco rápido ( taquicardia ) y un shock.

Cuándo buscar atención de emergencia

Llame al 911 o busque atención de emergencia si la dificultad para respirar está acompañada por dolor severo en el pecho, ritmo cardíaco rápido, respiración acelerada, piel húmeda, mareo o cianosis (un color azulado de la piel, especialmente en los labios, el pecho y la lengua).

Causas

Existen cuatro causas principales de atelectasia: hipoventilación, obstrucción de las vías respiratorias, compresión de las vías respiratorias y adherencias. Comprender estos mecanismos hace que sea un poco más fácil comprender algunas de las condiciones médicas comunes que pueden resultar en esta condición.

Hipoventilacion

La hipoventilación, o la respiración a una velocidad anormalmente lenta, es común durante la cirugía, especialmente con anestesia general, o cuando se coloca una persona en un respirador. El acto mismo de la respiración superficial evita que el aire llegue a los alvéolos, lo que hace que los sacos de aire se desinflen y colapsen. La hipoventilación es la causa más común de atelectasia, especialmente después de una cirugía de tórax.

Obstrucción de la vía aerea

La obstrucción de la vía aérea puede ser causada cuando algo bloquea un paso ya sea dentro del pulmón (como un tapón de moco o un objeto extraño) o fuera de los pulmones (como un tumor que presiona la vía aérea y causa obstrucción). El carcinoma bronquioloalveolar es un tipo de cáncer (ahora denominado como subtipo de adenocarcinoma de pulmón) que se sabe que causa tumores en los alvéolos y pasajes aliados.

Compresión de la vía aérea

La compresión de las vías aéreas a menudo es causada por la acumulación de líquido en el espacio que rodea los pulmones ( derrame pleural ). También puede ser el resultado de un corazón agrandado, un aneurisma, un tumor, ganglios linfáticos agrandados o acumulación de líquidos en la cavidad abdominal ( ascitis ).

Adherencias

Las adherencias son una condición anormal donde los tejidos comienzan a pegarse. Normalmente, los tejidos y órganos internos tienen superficies resbaladizas, por lo que pueden cambiar fácilmente a medida que el cuerpo se mueve.

Otros factores

Otros factores que contribuyen a la atelectasia incluyen obesidad, tabaquismo, reposo en cama prolongado / inmovilidad, fracturas de costillas (que pueden provocar una respiración menos profunda), narcóticos o sedantes (que pueden retardar la respiración) y síndrome de dificultad respiratoria (SDR) en recién nacidos.

Diagnóstico

Si su médico sospecha que usted tiene atelectasia, le realizará un examen físico al tocar (percutir) el cofre para escuchar los sonidos que lo indican. Si se produce un colapso parcial o total de los pulmones, los sonidos respiratorios pueden ser silenciosos o notablemente ausentes.

Después de esto, el médico ordenará una serie de investigaciones que pueden incluir:

Tratamiento

El tratamiento de la atelectasia depende de la causa subyacente, con el objetivo de volver a expandir el pulmón a su tamaño normal. Los enfoques pueden variar. Si un tumor es la causa del colapso, la cirugía puede estar involucrada.

Con pequeños grados de atelectasia que se encuentran mientras se está tratando activamente una infección o tumor, los médicos pueden simplemente observar el área de atelectasia para ver si se resuelve con el tratamiento adecuado del problema subyacente. En este caso, los ejercicios respiratorios, la percusión del tórax o el drenaje postural pueden ayudar a acelerar la mejoría y aliviar algunos de los síntomas.

Para el derrame pleural, puede ser necesario el drenaje de la cavidad pleural. Para las obstrucciones internas, la broncoscopia se puede usar para extraer un objeto extraño, mientras que los medicamentos de broncodilatación pueden ayudar a abrir los pasajes de las vías respiratorias. En la mayoría de los casos, se necesitará una combinación de enfoques terapéuticos.

Cuando los síntomas son pronunciados, se puede usar presión positiva al final de la espiración (PEEP). Este es un tratamiento en el que se administra una mezcla de oxígeno a través del tubo endotraqueal, lo que evita que los pulmones se colapsen completamente durante la exhalación. Si los síntomas son graves, la intubación y la ventilación (colocar una persona en un respirador) pueden ser necesarias hasta que la condición subyacente esté completamente bajo control.

Cuando la atelectasia es crónica, a menudo puede ser difícil hacer que los pulmones se vuelvan a expandir. Puede estar indicada la extracción de la porción dañada del pulmón (a través de una lobectomía o resección segmentaria ).

Complicaciones

Pueden surgir complicaciones cuando las bacterias quedan atrapadas en el área del colapso. Esto puede llevar al desarrollo de una infección, incluyendo neumonía y sepsis. Algunas veces también puede ocurrir bronquiectasia , un ensanchamiento anormal de las vías respiratorias que produce una acumulación de líquido en los pulmones. Cuando una gran parte de los pulmones se ve afectada por estas cosas, puede producirse una insuficiencia respiratoria.

Prevención

La cirugía torácica sigue siendo la causa predominante de atelectasia. Para evitar que ocurra después de un procedimiento quirúrgico, los médicos generalmente le recomendarán que deje de fumar antes que nada.

Después de la cirugía, hay cuatro cosas que debe hacer para asegurarse de que sus pulmones permanezcan completamente inflados:

  • Use un espirómetro de incentivo , un dispositivo médico simple para mantener sus pulmones sanos. Es el dispositivo más utilizado que previene la atelectasia.
  • Realice ejercicios de respiración profunda, concentrándose en inhalaciones largas y exhaladas controladas. También se pueden prescribir medicamentos para el dolor si la respiración es especialmente incómoda.
  • Haga un esfuerzo para toser para eliminar cualquier moco o esputo de los pulmones.
  • Cambie su posición, sentarse o moverse tanto como lo permita su médico.

Cómo prevenir y tratar la atelectasia después de la cirugía

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.