Una descripción del virus Zika

El virus Zika es una enfermedad transmisible que se transmite a través de las picaduras de mosquitos. Si bien la mayoría de las infecciones causarán pocos síntomas, si es que los hay, la enfermedad puede volverse catastrófica si se transmite de madre a hijo durante el embarazo. Hacerlo puede llevar a un defecto de nacimiento irreversible conocido como microcefalia, en el cual un bebé nace con una cabeza y un cerebro anormalmente pequeños.

El virus Zika, en gran medida desconocido antes de 2015, causó pánico en todo el mundo cuando un brote masivo abrió un camino de infección desde Sudamérica y América Central hasta la parte sur de los Estados Unidos en 2016.

Zika es un virus relativamente nuevo, aislado por primera vez de un mono en Uganda en 1947. Aunque los científicos inicialmente creían que el virus estaba limitado a las poblaciones de simios, la primera evidencia de un salto de animal a humano se informó en 1952. La investigación genética desde entonces reveló que el virus se había establecido en seres humanos mucho antes de esa fecha, se transmitía de persona a persona a través del mosquito Aedes aegypti , una cepa que prevalece en regiones tropicales y subtropicales de todo el mundo.

En 2015, se notificaron las primeras infecciones del hemisferio occidental en el noreste de Brasil. En el lapso de dos años, la tasa de microcefalia en la región había aumentado a tasas alarmantes. Solo en Colombia, se confirmaron no menos de 476 casos en 33 sitios de vigilancia (lo que se traduce en alrededor de un caso por cada 1.000 nacimientos). Se observaron resultados similares en Brasil, que informaron más de 3,000 nacimientos microcefálicos directamente relacionados con Zika.

Es esta desgarradora complicación la que llevó a los gobiernos a implementar mejores medidas de control y educar al público sobre los síntomas, el tratamiento y la prevención de esta enfermedad que aún no se comprende en gran medida.

Causas y riesgos

El virus Zika es un miembro de la familia del virus Flaviviridae y está estrechamente relacionado con otras enfermedades transmitidas por mosquitos, como la fiebre del dengue y la fiebre amarilla . Se transmite de persona a persona de una de las tres maneras siguientes:

  • Por una picadura de mosquito del mosquito Aedes aegypti
  • Durante el embarazo, cuando se transmite de una madre infectada a su bebé por nacer
  • Durante el sexo oral, vaginal o anal sin protección

Solo se necesita un bocado para infectarse.

En cuanto a la transmisión sexual , el virus puede persistir en el semen, mientras que es menos capaz de hacerlo en la saliva o en las secreciones vaginales. Como tal, el Zika se transmite más comúnmente de hombre a mujer que al revés.Causas y factores de riesgo del virus Zika

Los síntomas

En adultos y niños, el zika generalmente causa una enfermedad leve y autolimitada o no presenta ningún síntoma. Cuando los síntomas se desarrollan, pueden aparecer como de gripe con fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular y articular, y posiblemente erupción cutánea. Los síntomas tienden a desaparecer dentro de los tres a siete días junto con cualquier evidencia del virus.

La historia es completamente diferente si la transmisión ocurre durante el embarazo. Si esto sucede, el feto en desarrollo puede verse afectado, lo que puede provocar un aborto espontáneo, muerte fetal o, en casos poco frecuentes, defectos congénitos de nacimiento. El más grave de estos es la microcefalia .

La microcefalia es un trastorno devastador caracterizado por discapacidades de por vida, que incluyen:

  • Convulsiones
  • Retrasos del desarrollo
  • Discapacidad intelectual
  • Problemas con el movimiento y el equilibrio.
  • Problemas de alimentacion
  • Pérdida de la audición
  • Problemas de la vista

La gravedad de los síntomas suele estar relacionada con el tamaño reducido de la cabeza y el cerebro del niño. Muchos bebés que nacen con microcefalia no presentarán síntomas al nacer, pero desarrollarán epilepsia, parálisis cerebral y otros problemas en el futuro. En algunos casos, un niño puede desarrollarse perfectamente normalmente.

El riesgo de microcefalia es mayor durante el primer trimestre del embarazo. Por el contrario, una infección por Zika que se produce durante el segundo o tercer trimestre representa poco o ningún riesgo.Síntomas del Virus Zika

Diagnóstico

Una infección por Zika puede ser diagnosticada por un médico con pruebas que pueden detectar directamente el organismo o confirmar indirectamente la evidencia de infección. El procedimiento de prueba puede variar pero usualmente involucra dos pruebas separadas usadas en conjunto:

  • La prueba de ácido nucleico (NAT) se usa para detectar pruebas genéticas del virus Zika. La prueba de NAT se realizaría simultáneamente en una muestra de sangre y de orina.
  • La prueba de inmunoglobulina M (IgM) se usa para detectar proteínas, conocidas como anticuerpos , que son producidas por el cuerpo en respuesta a la infección por Zika. La prueba se basa en la sangre y, por lo general, puede detectar anticuerpos en los cuatro días posteriores a la aparición de los síntomas.

 

Recomendaciones de prueba

Si bien el diagnóstico de una infección por Zika es relativamente simple, no es para todos. Las pruebas se recomiendan actualmente solo para los siguientes grupos de riesgo:

  • Cualquier persona sintomática que se considere expuesta al virus, ya sea a través de relaciones sexuales sin protección o por un viaje reciente a una región donde el Zika es endémico
  • Cualquier mujer embarazada que se considere expuesta al virus ya sea debido a un viaje reciente a una región endémica o al sexo sin protección con una persona que recientemente regresó de una región endémica

La prueba no se recomienda para personas no sintomáticas que no están embarazadas o como una forma de detección previa a la concepción.Cómo se diagnostica el virus Zika

Tratamiento

No hay tratamiento para una infección por Zika. Los síntomas agudos pueden tratarse con Tylenol (paracetamol).

Prevención

No existe una vacuna para prevenir o curar el virus Zika. Por lo tanto, los esfuerzos se centrarían en prevenir las infecciones transmitidas por mosquitos y reducir el riesgo de transmisión sexual.

Si vive o viaja a áreas donde el virus del Zika es endémico, los esfuerzos preventivos incluirían:

  • Usando un repelente de insectos.
  • Usar ropa protectora
  • Durmiendo bajo una mosquitera
  • Deshacerse del agua estancada donde los mosquitos pueden reproducirse
  • Cerrando ventanas y respiraderos y utilizando aire acondicionado.
  • Verificación de avisos de salud para viajes al planificar un viaje

Para reducir su riesgo de exposición sexual, deben usarse condones si su pareja acaba de regresar de una región endémica. La duración puede ser tan corta como ocho semanas si no hay síntomas o hasta seis meses o más si los hay. El repelente de insectos también se debe usar durante al menos tres semanas para prevenir la transmisión humano-mosquito-humano.Prevención de Zika durante el embarazo o el viaje

Una palabra de Disciplied

Por más aterrador que pueda parecer el virus del Zika, es importante recordar que contraer la picadura de un mosquito no significa que usted contraiga el virus o que su bebé por nacer será dañado. De hecho, la mayoría de los embarazos afectados no producen defectos de nacimiento ni daños de ningún tipo.

Simplemente siendo consciente de los factores que lo ponen en riesgo, usted y su pareja pueden tomar las medidas necesarias para evitar la infección y garantizar que su bebé nazca de manera segura.Síntomas del Virus Zika