¿Qué es un conteo absoluto de CD4 y un porcentaje de CD4?

La medición de las células T CD4 es importante para ayudar a los médicos a determinar la etapa y el resultado probable de la infección por VIH. Si bien ya no se utilizan para determinar cuándo debe iniciarse la terapia contra el VIH, la terapia siempre debe iniciarse en el momento del diagnóstico, pueden proporcionar a los médicos una idea clara de cómo se encuentra la persona y qué se puede hacer para mejorar su tratamiento a largo plazo. salud.

Entendiendo las células T CD4 y CD8

Para comenzar, los linfocitos son un tipo de glóbulo blanco que ayuda al cuerpo a combatir las infecciones. Hay dos tipos principales de linfocitos: los linfocitos B y los linfocitos T. De estos, hay dos tipos de células T que monitoreamos durante el curso de una infección por VIH:

  • Células T CD4 que son linfocitos T que tienen moléculas llamadas CD4 en su superficie. Comienzan la respuesta inmune al señalar a otras células inmunitarias defensivas contra patógenos infecciosos, como las bacterias y los virus.
  • Las células T CD8 que tienen moléculas en su superficie llamadas CD8. Estos son los linfocitos T “asesinos” encargados de destruir las células infectadas y producir sustancias antivirales que combaten los organismos infecciosos.

El valor del conteo absoluto de CD4

El recuento absoluto de CD4 es una medida de la cantidad de células T CD4 funcionales que circulan en su sangre. Cuanto más bajo es el recuento absoluto de CD4, más débil es la respuesta inmune.

El recuento absoluto de CD4 se mide mediante un simple análisis de sangre, cuyos resultados se informan como el número de células CD4 por milímetro cúbico de sangre. Las personas VIH negativas suelen tener recuentos absolutos de CD4 entre 600 y 1200 células CD4 por milímetro cúbico. Por el contrario, los individuos inmunodeprimidos con VIH tienen un recuento que suele ser inferior a 500, según la etapa de la infección, mientras que las personas con VIH avanzado pueden tener 200 o menos células CD4 T por milímetro cúbico.

El recuento absoluto de CD4 se considera la mejor herramienta para predecir el riesgo de progresión del VIH.

Lo que nos dice el porcentaje de CD4

El porcentaje de CD4 representa el porcentaje de linfocitos totales que son células CD4 y se mide utilizando el mismo análisis de sangre que para el recuento absoluto de CD4.

Normalmente, las personas VIH negativas tendrán un porcentaje de CD4 de aproximadamente el 40 por ciento, mientras que el porcentaje de CD4 de las personas infectadas con VIH puede ser tan bajo como el 25 por ciento o menos. Claramente, cuanto mayor sea el porcentaje, más robusta será la respuesta inmune.

Si su recuento de CD4 es más bajo de lo que espera, el porcentaje de CD4 puede ponerlo en una mejor perspectiva al decirle si se trata de un cambio real o simplemente de una fluctuación.

Relación CD4 / CD8 como instantánea de la salud inmune

Una forma de obtener una mejor comprensión de la función inmune de un paciente es examinar adicionalmente el porcentaje de CD4 / CD8 del paciente , que evalúa el número de células T CD4 en comparación con el número de células T CD8. Con la prueba, podemos ver si la enfermedad está progresando al rastrear el agotamiento de las células T “asesinas” en las muestras de sangre.

Por lo general, a medida que avanza la enfermedad, a medida que el sistema inmunológico se agota , es menos capaz de producir células T para defenderse. El porcentaje de CD4 / CD8 nos ayuda a ver esto.

En los últimos años, se ha puesto mayor énfasis en la dinámica de CD4 / CD8 en el envejecimiento de la población con VIH . Estudios clínicos recientes han sugerido que los pacientes que reciben un tratamiento antirretroviral eficaz a largo plazo con una proporción baja de CD4 / CD8 tienen un mayor riesgo de morbilidad y mortalidad no relacionadas con el VIH.

Por qué estas pruebas son importantes

El recuento absoluto de CD4 y el porcentaje de CD4 le dan a su médico una instantánea de la salud de su sistema inmunológico, así como el pronóstico de su enfermedad en el futuro.

En su forma más simple, sabemos que los recuentos de CD4 de menos de 200 ponen a una persona con VIH en riesgo de infecciones oportunistas . Mientras tanto, el porcentaje de CD4 tiene en cuenta el número total de linfocitos y es un tanto más predictivo de la salud inmediata y a largo plazo de una persona.

Si, por ejemplo, el recuento de CD4 es mayor solo porque el recuento total de linfocitos es mayor, todavía tendríamos un motivo de preocupación sobre la salud del paciente. Si, por otro lado, el CD4 es más bajo como resultado de un recuento de linfocitos más bajo, podríamos interpretar los resultados de manera diferente.