La pena anticipada: la pena antes de la muerte

El propósito y en qué se diferencia del dolor después de la muerte.

El dolor anticipado, o el dolor que ocurre antes de la muerte, es común entre las personas que enfrentan la muerte eventual de un ser querido o su propia muerte. Sin embargo, aunque la mayoría de las personas están familiarizadas con el dolor que se produce después de una muerte (dolor convencional), el dolor anticipado no se discute a menudo. Debido a esto, a algunas personas les resulta socialmente inaceptable expresar el profundo dolor que experimentan y no reciben el apoyo que necesitan. ¿Qué es el dolor anticipado, qué síntomas podría esperar y cómo puede hacer frente a este momento difícil?

Como nota rápida, este artículo se dirige más a alguien que está sufriendo la pérdida inminente de un ser querido, pero la persona que está muriendo también experimenta la pena preparatoria. Con suerte, este artículo (y otro sobre cómo enfrentar el dolor anticipado más adelante) será útil tanto para los que mueren como para los que sufren la muerte inminente de un ser querido.

¿Qué es la pena anticipatoria?

La pena anticipatoria se define como la pena que ocurre antes de la muerte (u otra gran pérdida) en contraste con la pena después de la muerte (pena convencional). En lugar de solo la muerte, este tipo de pena incluye muchas pérdidas, como la pérdida de un compañero, el cambio de roles en la familia, el miedo a los cambios financieros y la pérdida de los sueños de lo que podría ser. La aflicción no se produce de forma aislada y, a menudo, la experiencia de la aflicción puede traer a la luz recuerdos de otros episodios de aflicción en el pasado.

La pena anticipatoria puede diferir de la pena después de la muerte

El dolor anticipado puede ser similar al dolor después de la muerte, pero también es único en muchos sentidos. La pena antes de la muerte a menudo implica más ira, más pérdida de control emocional y respuestas de pena atípicas. Esto puede estar relacionado con el lugar difícil: el “lugar intermedio” en el que las personas se encuentran cuando un ser querido está muriendo. Una mujer comentó que se sentía tan confundida por dentro porque sentía que seguía fallando en su intento de encontrar ese tierno equilibrio entre aferrarse a la esperanza y dejarlo ir.

No todos experimentan un dolor anticipado, y no es bueno ni malo hacerlo. Algunas personas experimentan muy poco dolor mientras un ser querido se está muriendo, y de hecho, descubren que no se permiten llorar porque podría interpretarse como perder la esperanza. Sin embargo, para algunas personas, la pena antes de la pérdida real es aún más grave. Un estudio de mujeres suecas que habían perdido un marido encontró que el 40 por ciento de las mujeres consideraba que la etapa anterior a la pérdida era más estresante que la etapa posterior a la pérdida.

¿Ayuda a llorar más adelante?

La pena antes de la muerte no es un sustituto de la pena más adelante, y no necesariamente acortará el proceso de aflicción después de que ocurra la muerte. No hay una cantidad fija de pena que una persona experimente con la pérdida de un ser querido. E incluso si la salud de su ser querido ha estado disminuyendo durante mucho tiempo, nada puede realmente prepararle para la muerte real.

Sin embargo, aunque el duelo anticipado no es un sustituto o incluso una ventaja para el duelo posterior, el duelo antes de la muerte brinda oportunidades de cierre que las personas que pierden a sus seres queridos de repente nunca tienen.

Propósito 

Para aquellos que están muriendo, el dolor anticipado ofrece una oportunidad para el crecimiento personal al final de la vida, una forma de encontrar significado y cierre. Para las familias, este período también es una oportunidad para encontrar el cierre, para reconciliar las diferencias y para dar y otorgar el perdón. Para ambos, es una oportunidad para decir adiós. La noche que murió mi abuela estaba acostada con ella. Se volvió hacia mí y me dijo: “Nos echaremos de menos” y me abrazó. Fue su regalo de despedida.

Recibimos correos electrónicos a menudo preguntando cómo nos sentimos acerca de un miembro de la familia que visita a un ser querido moribundo. Los comentarios que escuchamos son: “Quiero recordar a mi ser querido como era antes del cáncer” o “No creo que pueda manejar el dolor de las visitas”. Pero el dolor anticipatorio en este contexto puede ser sanador. Un estudio encontró que el dolor anticipado en las mujeres cuyos esposos estaban muriendo de cáncer les ayudó a encontrar un significado en su situación antes de la muerte de su esposo.

Aunque el dolor anticipado no necesariamente facilita el proceso de duelo, en algunos casos puede hacer que la muerte parezca más natural. Es difícil dejar ir a nuestros seres queridos. Verlos cuando están débiles y fallar y cansados ​​hace que sea un poco más fácil de decir, “está bien que te muevas al siguiente lugar”.

Los síntomas 

Las emociones que acompañan al dolor anticipado son similares a las que ocurren después de una pérdida, pero a veces pueden ser incluso más como una montaña rusa. Algunos días pueden ser muy difíciles. Es posible que otros días no experimentes pena alguna. A continuación se enumeran algunas de las emociones típicas asociadas con el dolor anticipado. Dicho esto, ten en cuenta que todos lloran de manera diferente.

  • Tristeza y lágrimas: la tristeza y las lágrimas tienden a aumentar rápidamente y con frecuencia cuando menos te lo esperas. Incluso cosas pequeñas, como un comercial de televisión, pueden ser un recordatorio repentino y doloroso de que su ser querido está muriendo; casi como si fuera la primera vez que es consciente de su pérdida inminente.
  • Miedo: los  sentimientos de miedo son comunes e incluyen no solo el miedo a la muerte sino también el temor a todos los cambios que se asociarán con la pérdida de su ser querido.
  • Irritabilidad y enojo:  usted puede experimentar enojo, pero también puede ser difícil lidiar con el enojo de un ser querido.
  • Soledad: los   cuidadores familiares cercanos de una persona que muere de cáncer a menudo experimentan una sensación de soledad intensa. A diferencia de la pena después de una pérdida, la sensación de que no es socialmente aceptable expresar una pena anticipada puede aumentar los sentimientos de aislamiento.
  • Un deseo de hablar: la  soledad puede resultar en un fuerte deseo de hablar con alguien, cualquiera, que pueda entender cómo se siente y escucha sin juzgar. Si no tiene un lugar seguro para expresar su dolor, estas emociones pueden llevarlo a la abstinencia social o al adormecimiento emocional para proteger el dolor en su corazón.
  • Ansiedad:  cuando estás cuidando a un ser querido que se está muriendo, es como vivir todo el tiempo en un estado de mayor ansiedad. La ansiedad, a su vez, puede causar síntomas físicos como temblores, palpitaciones y temblores.
  • Culpa:  para algunas personas, el momento anterior a la muerte de un ser querido puede ser un momento de gran culpa, especialmente si su ser querido está sufriendo. Al mismo tiempo que anhela que su ser querido esté libre de dolor (y, por lo tanto, muera), teme el momento en que la muerte realmente suceda. También puede estar experimentando culpa de sobreviviente , una culpa que podrá continuar con su vida mientras que otra persona no lo hará.
  • Intensa preocupación por la persona que muere:  es posible que se sienta extremadamente preocupado por su ser querido, y esta preocupación puede girar en torno a problemas emocionales, físicos o espirituales.
  • Ensayo de la muerte:  Es posible que se encuentre visualizando cómo será que su ser querido se haya ido. O si se está muriendo, visualice cómo continuarán sus seres queridos después de su muerte. Muchas personas se sienten culpables por estos pensamientos, pero son muy normales y son parte de aceptar la inevitabilidad de la muerte.
  • Problemas físicos: problemas  físicos, como dificultad para dormir y problemas de memoria. Aprenda más sobre el costo físico de la pena.
  • Temores de pérdida, compasión y preocupación por los niños:  un estudio descubrió que los temores sobre lo que iba a suceder y cómo se los cuidaría eran muy fuertes en los niños que enfrentan la muerte de un padre o abuelo.

Si bien es posible que haya oído hablar de las etapas de la aflicción  y las cuatro tareas de la aflicción , es importante tener en cuenta que la mayoría de las personas no siguen cuidadosamente estos pasos uno por uno y descubren que se levantan una mañana sintiendo que han aceptado lo que ha sucedido y que han recuperado. En su lugar, cualquiera de estas etapas puede estar presente en un momento dado y es posible que vuelva a experimentar los mismos sentimientos de conmoción, cuestionamiento o desesperación muchas veces. Como se señaló anteriormente, no hay una manera correcta de sentir o sufrir. 

Tratamiento y asesoramiento 

La pena anticipatoria es un proceso normal en el continuo de la pena. Pero en algunos casos, esta pena puede ser tan intensa que interfiere con su capacidad para hacer frente. También es común que las personas desarrollen depresión cuando se enfrentan a todas las pérdidas que rodean el dolor y puede ser difícil distinguir el dolor de la depresión.

Busque ayuda con un profesional de la salud mental si tiene dificultades para sobrellevar la situación. Debe averiguar si no está seguro de si está enfrentando una pena “normal” o, en su lugar, una pena “complicada”.

Albardilla 

Es importante expresar tu dolor y dejarte llorar. Encontrar a un amigo u otro ser querido con quien pueda compartir abiertamente sus sentimientos es extremadamente útil, así como mantener la esperanza y prepararse para la muerte al mismo tiempo es difícil. Puede ser aún más difícil, ya que la gente puede preguntarse por qué está sufriendo, incluso enojarse por estar sufriendo, antes de la muerte real. Tenga en cuenta que dejarlo ir no significa que deba dejar de amar a su ser querido, incluso después de que muera. Durante esta etapa, algunas personas comienzan a encontrar un lugar seguro en su corazón para guardar recuerdos de sus seres queridos que nunca morirán. Cómo lidiar con el dolor anticipado: maneras de lidiar con la muerte de su ser querido

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.