Asegurando niños de bajos ingresos: la diferencia entre Medicaid y CHIP

Tanto Medicaid como el Programa de seguro médico para niños (CHIP)brindan cobertura de atención médica para niños de bajos ingresos. Ambos programas son financiados conjuntamente por los gobiernos federales y estatales. Ambos están a cargo de los estados.

Todavía hay algunas diferencias inherentes entre los dos programas que debe comprender si tiene un hijo que necesita atención médica. En pocas palabras, depende de en qué estado vives.

Elegibilidad de Medicaid para niños

Los niños criados en familias que ganan 133 por ciento o menos del nivel federal de pobreza (FPL) por año son elegibles para Medicaid. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Calcula el FPL cada año y se basa en el número de personas en una familia que también se considera la ubicación. Después de todo, algunos estados son mucho más caros de vivir que otros, por ejemplo, Alaska y Hawai.

Antes de que se aprobara la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) en 2010, los niños se volvieron elegibles para Medicaid según su edad y el ingreso familiar. En términos generales, cuanto mayor es un niño, menos probabilidades tiene de obtener cobertura de Medicaid para el mismo ingreso familiar. Por extraño que parezca, esto significaba que solo algunos niños de la misma familia podrían estar cubiertos en un año determinado. La nueva legislación hizo el mismo estándar de elegibilidad de ingresos para niños de 0 a 19 años de edad.

Algunos estados aún tienen diferentes requisitos de elegibilidad para grupos de diferentes edades, pero el valor estándar ahora está establecido para al menos el 133 por ciento del FPL para todos los niños. Antes de la ACA, el umbral de elegibilidad se estableció en solo el 100 por ciento para los niños de entre 6 y 19 años.

Elegibilidad para CHIP

Medicaid está destinado a brindar atención a los niños más pobres. El programa CHIP se estableció en 1997 como una forma de expandir la cobertura a los niños que tienen ingresos familiares más bajos pero que están fuera de la ventana de elegibilidad de Medicaid.

Los estados finalmente deciden los umbrales de elegibilidad para CHIP, pero la mayoría de los estados (46 estados y el Distrito de Columbia) establecen ese umbral en 200 por ciento del FPL o más.

Fondos federales para Medicaid

Cuando se trata de Medicaid, el gobierno federal iguala el gasto estatal “dólar por dólar”, al menos en concepto. Utiliza lo que se conoce como porcentajes de asistencia médica federal (FMAP) para determinar cuánto pagará. Los FMAP toman en cuenta el ingreso promedio de un estado en relación con el promedio nacional.

Cada estado recibe una FMAP de al menos el 50 por ciento, es decir, el gobierno federal paga el 50 por ciento de los costos de Medicaid. Todos los demás estados reciben un porcentaje más alto de fondos de Medicaid en función de su FMAP calculado. Con el nivel de ingreso per cápita más bajo, Mississippi tiene un FMAP 2017 de 74.63 por ciento, por lo que el gobierno federal contribuye $ 2.94 por cada $ 1 que el estado gasta.

Para obtener esta financiación de Medicaid, los estados acuerdan ciertos términos. No se permite al estado poner a las personas en listas de espera, no puede tener un límite de inscripción y no puede cobrar primas o copagos para cualquier persona que gane menos del 150 por ciento del FPL.

Financiamiento Federal para CHIP

La financiación federal para CHIP, por otro lado, tiene límites preestablecidos. Cada estado recibe una asignación cada año como un subsidio global. El monto en dólares se fija independientemente del número de personas cubiertas por el programa.

Los 50 estados y el Distrito de Columbia tienen la opción de usar sus subvenciones globales de una de las siguientes tres maneras:

  • Como un programa combinado de Medicaid-CHIP (29 programas estatales)
  • Como parte de la expansión de Medicaid del estado (9 programas estatales)
  • Como un programa separado de CHIP (13 programas estatales)

Para alentar a los estados a participar en CHIP, el gobierno federal ofrece una tasa más alta que la de Medicaid. El promedio nacional para el emparejamiento de Medicaid es del 57 por ciento, mientras que es del 70 por ciento para CHIP. Nuevamente, los estados con mayores necesidades económicas son reembolsados ​​a una tasa más alta.

Aquellos estados que usan programas combinados o expansión de Medicaid tienen los mismos requisitos de programa que el Medicaid tradicional. Sin embargo, los estados con programas CHIP separados tienen más margen de maniobra. Si es necesario, pueden poner a los niños en listas de espera o establecer límites de inscripción para controlar los costos de CHIP. Muchos de esos estados también cobrarán primas y copagos a sus beneficiarios.

El financiamiento de CHIP está en peligro

Es triste decirlo, CHIP ha estado en peligro de perder su financiamiento. La financiación federal para el programa debía expirar en septiembre de 2017 y los estados se estaban quedando sin dinero para ayudar a los niños necesitados. El Congreso aprobó una medida provisional en diciembre de 2017 para extender el financiamiento hasta marzo de 2018. No fue hasta enero de 2018 que el Congreso aprobó una solución más a largo plazo, una extensión de seis años hasta 2023. Si bien esto parece ser una buena noticia, La desventaja es que la misma legislación también disminuirá la tasa de emparejamiento federal con el tiempo. Con menos dinero puesto en el programa, menos niños pueden ser cubiertos con el tiempo.

En mayo de 2018, la Casa Blanca presentó una propuesta de rescisión que reduciría $ 7 mil millones de CHIP . La propuesta aún no ha sido aprobada por el Congreso. 

Diferencias en la cobertura para Medicaid y CHIP

Las regulaciones federales obligan a Medicaid a ofrecer servicios específicos a sus hijos cubiertos. Esto incluye exámenes, diagnósticos y tratamientos tempranos y periódicos (EPSDT), servicios integrales que se centran en la atención preventiva y el bienestar. Incluye lo siguiente:

Los servicios también cubiertos por Medicaid incluyen la atención que se brinda en los Centros de Salud Federalmente Calificados (FQHC) y los servicios de rehabilitación.

Sin embargo, los programas CHIP no tienen que cumplir con el estándar establecido por EPSDT, aunque deben brindar atención de referencia que incluya atención hospitalaria, estudios de laboratorio, radiografías y exámenes de bienestar infantil, incluidas las vacunas. Es posible que la atención dental no sea tan extensa como la que se ofrece bajo EPSDT, pero debe ser parte del paquete de beneficios incluido. Con este fin, cada estado puede elegir su beneficio dental según el plan dental más popular del estado, el plan dental más popular para los dependientes o la cobertura del plan de seguro comercial más popular en el estado.

El futuro de Medicaid y CHIP

Políticamente, Medicaid es un problema cargado. La administración actual está tratando de derogar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, que a su vez pondría fin a la expansión de Medicaid. La intención es también disminuir los fondos federales para el Medicaid tradicional.

El plan de salud más reciente del Partido Republicano quiere reemplazar el emparejamiento federal para Medicaid con una subvención global fija a cada estado. Si bien las subvenciones globales fueron beneficiosas para el programa CHIP, el programa CHIP es significativamente más pequeño que Medicaid. Además, las subvenciones globales limitan la cantidad de estados que los niños podrían cubrir en virtud del CHIP. Los estados con subvenciones globales también ponen a los niños en listas de espera.

¿Cuántos niños perderán la cobertura de salud si se aprueba la reforma de salud del Partido Republicano?