Síntomas, diagnóstico y tratamiento de la narcolepsia en niños

Un niño soñoliento o desatento es motivo de preocupación. El período crítico de desarrollo que se extiende desde la primera infancia hasta la adolescencia establece el escenario para una vida de éxito. Esto se basa en una mente descansada y receptiva.

Los problemas con la atención, como los que ocurren en el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), pueden ser familiares, pero existen otros problemas del sueño que también pueden comprometer la capacidad de aprendizaje de su hijo. ¿Cómo afecta la narcolepsia a los niños? ¿Cómo se diagnostica y cuáles son los tratamientos disponibles? Obtenga más información sobre la narcolepsia y sobre cómo podría afectar inesperadamente a su hijo.

Predominio

Aunque a menudo se considera entre los adultos, la narcolepsia en realidad tiene dos picos de incidencia. La narcolepsia aparece por primera vez en la infancia y la adolescencia, y se hace evidente en promedio alrededor de los 14,7 años (y luego vuelve a alcanzar el máximo a los 35 años). De hecho, más de la mitad de las personas con narcolepsia informan el inicio de sus síntomas antes de los 20 años.

La edad más temprana de inicio está vinculada a un historial familiar de la enfermedad. Además, los síntomas que caracterizan la enfermedad tienden a ser más graves en aquellos que desarrollan la enfermedad antes.

A pesar de que la enfermedad puede desarrollarse a una edad relativamente joven, a menudo hay un retraso en el diagnóstico de narcolepsia . Los síntomas pueden ser pasados ​​por alto o mal interpretados. Esto puede resultar en un retraso en el reconocimiento apropiado de la condición un promedio de 10.5 años después de la aparición de los síntomas.

Los síntomas

Uno de los primeros síntomas que sugieren narcolepsia en los niños es la somnolencia diurna excesiva , reportada en el 65.5 por ciento de los casos como el primer síntoma. Esto es algo inusual entre los trastornos del sueño en los niños. A diferencia de los adultos que pueden parecer somnolientos, los niños pueden volverse hiperactivos o irritables cuando su sueño se ve comprometido. Sin embargo, en el caso de la narcolepsia, la somnolencia excesiva (o hipersomnolencia) puede ser problemática.

Aparte de la somnolencia excesiva, hay otros rasgos característicos de la narcolepsia . Una de ellas, la cataplexia, es bastante singular. Las personas con narcolepsia a menudo exhiben una pérdida repentina de tono muscular en respuesta a estímulos emocionales. Por ejemplo, la sorpresa podría dar lugar a una flexión de las rodillas y un colapso repentino. Aunque este síntoma puede ocurrir en el 60 por ciento de las personas con narcolepsia, los niños no suelen presentar cataplejía.

Algunos estudios sugieren que puede haber problemas con el metabolismo en niños con narcolepsia. El metabolismo es controlado por una parte del cerebro llamada hipotálamo , con una disfunción aquí también vinculada a la narcolepsia. Esto puede resultar en niños con sobrepeso u obesos con un aumento del índice de masa corporal (IMC). Los niños pueden ganar peso al inicio de sus síntomas de narcolepsia.

Los niños con narcolepsia pueden ser diagnosticados incorrectamente con otros problemas de comportamiento o psiquiátricos. La somnolencia excesiva puede llevar a problemas con la concentración, la atención y el aprendizaje. Esto puede conducir a un diagnóstico de TDAH. Los niños con narcolepsia pueden ser percibidos como deprimidos, somnolientos o “perezosos”. Incluso se puede pensar que tienen un trastorno convulsivo de ausencia.

Diagnóstico

Una evaluación cuidadosa realizada por un pediatra, especialmente uno que tenga conocimientos sobre trastornos del sueño, es el primer paso para diagnosticar la narcolepsia. También se pueden usar estudios adicionales del sueño para diagnosticar la afección.

El estudio estándar del sueño se llama polisomnograma . Cuando se considera la narcolepsia, a menudo se empareja en niños mayores de 8 años con otro estudio llamado prueba de latencia múltiple del sueño(MSLT). Estas pruebas pueden ser útiles para descartar otros trastornos del sueño, como la apnea del sueño o el síndrome de movimiento periódico de las extremidades. Pueden identificar un cambio en la arquitectura del sueño, revelando un umbral reducido para conciliar el sueño e iniciar el sueño de movimientos oculares rápidos (REM).

Hay algunas otras pruebas que se pueden usar para identificar a los niños con narcolepsia. Un examen del líquido cefalorraquídeo (LCR) generalmente revela niveles muy bajos a no detectables de un mensajero químico o neurotransmisor, llamado hipocretina-1. También se pueden realizar pruebas para el antígeno leucocitario humano DQB1-0602 (aunque este antígeno a menudo está presente en aquellos que no tienen la enfermedad, haciéndolo menos útil).

Tratamiento

Al igual que con los adultos que tienen narcolepsia, las opciones de tratamiento en niños con narcolepsia incluyen estimulantes para minimizar la somnolencia durante el día, así como agentes destinados a interrumpir el sueño REM.

Los estimulantes recetados, que incluyen medicamentos a base de anfetaminas como el modafinilo (vendido bajo el nombre de marca Provigil), se usan para aliviar la somnolencia diurna excesiva que caracteriza a la narcolepsia en niños.

Además, puede ser útil suprimir el sueño REM con medicamentos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y los antidepresivos tricíclicos (ATC). Como la narcolepsia en última instancia parece deberse a un problema que regula los estados de sueño, lo que hace que el sueño REM se entrometa inapropiadamente al despertar, estos medicamentos son útiles. Estos medicamentos suelen reservarse para los casos en que las otras características de la narcolepsia están presentes, como la cataplexia, las alucinaciones y la parálisis del sueño.

Finalmente, se ha encontrado que el oxibato de sodio (vendido como Xyrem) es moderadamente eficaz para reducir tanto la somnolencia diurna excesiva como la cataplexia en niños.

Si le preocupa que su hijo tenga somnolencia diurna excesiva y otros problemas asociados que sugieran narcolepsia, puede comenzar hablando con su pediatra acerca de sus inquietudes. Se pueden organizar pruebas adicionales para determinar si la narcolepsia puede ser la base de sus preocupaciones, lo que podría prevenir un retraso en el diagnóstico y ayudar a su hijo durante este período crítico de desarrollo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.