Raíces del nervio espinal y dermatomas

Parte 1- Dolor Nervioso

Las afecciones vertebrales comunes, como la hernia discal, la estenosis y el síndrome piriforme (que no es una condición de la espalda en sí, pero que a menudo produce síntomas que las imitan) pueden provocar dolor en una pierna (ciática) o en un brazo.

Una característica subyacente clave de la mayoría de estas afecciones es una raíz nerviosa espinal irritada o comprimida.

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Aprender a distinguir entre los nervios  y otros tipos de dolor (como los relacionados con la inflamación) puede ayudarlo a reconocer problemas graves que requieren atención médica.

Generalmente, cuando tiene síntomas de tipo nervioso en un brazo o una pierna, es hora de consultar al médico sobre su cuello o espalda.

Tales síntomas incluyen (como lo mencioné anteriormente) dolor que baja por una pierna o brazo. También pueden incluir sensaciones eléctricas como alfileres y agujas, golpes y / o quemaduras, así como síntomas motores como debilidad y / o entumecimiento.

Y, por cierto, si tiene “amnesia en silla de montar” o si tiene problemas con la vejiga o los intestinos, esto puede indicar el síndrome de cauda equina que puede constituir una emergencia médica.  2

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Dermatomas

Entonces, ¿cómo un problema localizado en su columna vertebral (es decir, la raíz de su nervio espinal) produce dolor, debilidad, entumecimiento y / o sensaciones eléctricas en un brazo o una pierna?

La respuesta es dermatomas o zonas de la piel cuya entrada sensorial se “asigna”, por así decirlo a los nervios espinales individuales. Los dermatomas, a menudo llamados raíces nerviosas, se parecen a las autopistas a través de las cuales la información sobre las sensaciones en la piel se relaciona con el sistema nervioso central.

Dentro de un dermatoma, las cosas que usted siente físicamente, como el tacto, la presión, el calor y el frío, se transmiten a través del dermatoma al sistema nervioso central a través de una sola raíz nerviosa. Cuando una raíz del nervio espinal se comprime o se irrita, generalmente porque entra en contacto con otra estructura espinal, a menudo se producen síntomas de radiculopatía.3

Vértebras, niveles de la médula espinal y dermatomas

Cada vértebra representa un nivel de la columna vertebral y, por lo tanto, de la médula espinal. En cada nivel, parte de la médula espinal se separa del centro para convertirse en nervios individuales. Los nervios individuales se ramifican más y más lejos. Los nervios forman colectivamente una red en todo el cuerpo humano.

La raíz nerviosa es el lugar donde la médula espinal primero se ramifica. Hay una raíz nerviosa a cada lado de la médula espinal en cada   nivel vertebral .

Como comentamos, el área de la piel a la que cada nervio sirve (o suministra) se llama dermatoma. Cada raíz nerviosa tiene un dermatoma asociado, y cada dermatoma es suministrada por muchas ramas de esa raíz nerviosa.

Cuando los médicos buscan radiculopatía en su examen, analizan (entre otras cosas) los dermatomas en busca de sensaciones y los miotomas para detectar cualquier impedimento de movimiento. Usando pruebas manuales específicas, ella determina el nivel espinal a partir del cual surgen los síntomas. Los exámenes manuales suelen ir acompañados de pruebas de diagnóstico por imágenes, como la RMN.

Nota: si bien las imágenes como la RM pueden mostrar anomalías en la raíz del nervio espinal, a  menudo se necesita un examen físico completo  por parte de un médico para determinar si esa raíz del nervio espinal es la fuente de sus síntomas.4

Miotomos

Mientras estamos en el tema, hablemos de los miotomos. Los miotomas son muy similares a los dermatomas, excepto que, en lugar de describir zonas de sensación de la piel, describen grupos de músculos que reciben impulsos motores que se transmiten a través de una sola raíz nerviosa (o compartida).

Para tu información, los impulsos motores tienen que ver con tus músculos; Un impulso motor es la señal de relevo que causa movimiento (a menudo una reacción a las sensaciones que siente).

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