Entendiendo los resultados de sus exámenes médicos

Hay miles de pruebas médicas que se usan en los pacientes para diagnosticar, medir la progresión de una enfermedad o afección, o medir la efectividad de un tratamiento. Pero todos tienen algunas verdades básicas sobre lo que significan para ti y sobre cómo se interpretan mejor.

Hay dos tipos básicos de resultados de exámenes médicos:

  1. Pruebas que dan respuestas de sí o no (generalmente se usan con fines de diagnóstico)
  2. Pruebas que dan resultados relativos , como medir algo para que sea más alto o más bajo, más grande o más pequeño que antes, o dentro o fuera de un rango “normal”.

La mayoría de las pruebas médicas ofrecen ambos tipos de resultados. Un resultado de una prueba médica que se encuentre dentro o fuera del rango normal podría resultar en una respuesta de sí o no.

Aquí hay más información sobre estos dos tipos de resultados y los tipos de preguntas que necesitará que respondan para comprender mejor su propia situación de salud.

Sí y no pruebas

Cuando se le administre un examen médico que arroje un resultado de sí o no, deberá asegurarse de tener claro si o no, y deseará saber qué tan confiable es el examen.

Sí, y generalmente las pruebas no son diagnósticas: sí, su cuerpo muestra signos de enfermedad o afección con X, o no, su cuerpo no muestra esos signos Una advertencia: la forma en que los pacientes percibimos un sí y no puede ser lo contrario de lo que realmente quieren decir.

Por ejemplo: si el médico dice que el resultado de la prueba es positivo, entonces podría pensar que es bueno cuando, de hecho, podría no serlo. O cuando el resultado es negativo, podría pensar que son malas noticias cuando, de hecho, podrían ser muy buenas noticias.

” Positivo ” en el sentido de una prueba médica significa que se encontró lo que buscaba la prueba. Si la prueba estaba buscando un tipo específico de tumor, o célula mala, o infección, entonces positivo significa que se encontró ese tumor, célula o infección. En ese caso, un hallazgo positivo puede ser algo malo. O, a veces, encontrar que un tumor, una célula o una infección puede interpretarse como bueno porque ahora tiene una respuesta para sus síntomas.

“Negativo” en el sentido de una prueba médica significa que NO se encontró lo que buscaba la prueba. Cuando no se encuentra algo, puede ser algo bueno (porque puede significar que no tiene lo que era un diagnóstico temido). Pero también puede ser algo malo cuando significa que se está descartando un diagnóstico potencial más y aún no se puede obtener un diagnóstico.

Ejemplo: Se le realiza una prueba de VIH y el resultado es negativo. Como paciente que escucha un término negativo, puedes pensar que ¡oh no! Tienes VIH! (Debido a que sería una cosa negativa diagnosticarse con VIH). Pero, de hecho, un resultado negativo de la prueba significa que no, usted no tiene VIH, lo cual es bueno.

La otra cara de esto también es verdad. Si su prueba de VIH es positiva,entonces significa que tiene VIH. No significa que sea un buen resultado positivo.

Una vez que entienda los resultados de sus pruebas médicas, será importante saber si son precisos o no y si debe preocuparse por realizar esa prueba nuevamente, independientemente de si está o no satisfecho con los resultados. Obtenga más información sobre cómo comprender la precisión de las pruebas médicas .

Pruebas de valor relativo

Una vez que le hayan diagnosticado, las pruebas adicionales para ese problema diagnosticado generalmente darán resultados relativos que son importantes para usted. Cuando le realicen una prueba médica que arroje resultados relativos, generalmente en forma de un número, querrá saber qué significan esos resultados y cómo se comparan con los resultados anteriores de la misma prueba si se administró una prueba anterior, en efecto , cuál es la importancia de esos resultados para su salud y cómo eso podría cambiar el tratamiento (o la falta de tratamiento) en el que ha participado hasta ese momento.

Ejemplo: las personas con diabetes reciben una prueba A1C , generalmente tres o cuatro veces al año. Si tiene diabetes y se le realiza una prueba A1C y su resultado es del 7%, debe saber si es un resultado (valor) bueno o malo para la prueba. La respuesta será diferente de un paciente con diabetes a un paciente con diabetes. Para una persona que ha tenido diabetes durante mucho tiempo y que previamente tuvo un resultado del 8%, entonces el 7% es bastante bueno. Pero para alguien que anteriormente tenía un A1C de 6.1%, entonces un 7% puede indicar un problema. No hay una respuesta exacta para todos. Los resultados son relativos a pruebas anteriores.

Preguntas para hacer sobre todas las pruebas relativas:

  • ¿Qué es normal, y son mis resultados normales?
  • Si mis resultados no son normales, ¿los mejores resultados son más altos o más bajos, más grandes o más pequeños que los resultados de mi prueba?
  • ¿Qué me recomiendan que haga para llevarlos al rango normal?
  • ¿Qué tan precisa es esta prueba?

Esas son buenas preguntas para su médico. Pida copias de los resultados de su prueba , por supuesto. Puede solicitar una documentación por escrito sobre dónde cree que su médico deben ser los valores relativos para usted. Incluso podría considerar su seguimiento a lo largo del tiempo como una forma de administrar su salud.

Y un recordatorio: si los resultados de la prueba no son los esperados, es posible que desee solicitar una nueva prueba. Hay muchas formas de cometer errores (incluido sí y no resultados).

La confirmación de cualquier resultado le dará más información antes de tomar decisiones médicas  y le dará confianza en las decisiones que tome en base a esos resultados. Si los resultados no se pueden confirmar, sabrá que es hora de hablar con su médico acerca de cómo cambiar de dirección.