Entendiendo los “tumores líquidos”

Reconocer los síntomas de los cánceres de sangre puede llevar a un diagnóstico más temprano

Cuando la mayoría de nosotros piensa en el cáncer, visualizamos un bultodefinido en nuestro seno o un solo pólipo en nuestro colon . Pensamos en los cánceres como crecimientos sólidos que podemos sentir o que el bloqueo, el sangrado o, de alguna otra manera, se señalan a sí mismos. Pero hay un grupo de cánceres que no siempre (o incluso nunca) se desarrollan como tumores solitarios, que son similares a los líquidos y que producen síntomas engañosos que hacen que su diagnóstico sea un desafío. Estos son los “tumores líquidos” o ” cánceres de la sangre “, conocidos comúnmente como leucemia y linfoma . Y puede aprender fácilmente qué síntomas buscar mientras estos tumores malignos tratan de esconderse dentro de su cuerpo.

Cómo se desarrolla la leucemia

Si bien es común en los niños, la leucemia es rara en los adultos, ya que representa un poco más del 3% de todas las neoplasias malignas como el onceavo cáncer más común en los EE. UU. Para entender la leucemia, primero debe comprender su médula ósea, el tejido esponjoso que vive dentro de los huesos de La pelvis adulta y el esternón.

La médula ósea es una fábrica asombrosa de células sanguíneas y componentes sanguíneos, que convierte las células madre indiferenciadas en glóbulos rojos (críticos para transportar oxígeno por todo el cuerpo), plaquetas (células no importantes en la coagulación de la sangre) y glóbulos blancos (células inmunes). células que combaten las infecciones) que luego se liberan en el torrente sanguíneo.

La leucemia se desarrolla cuando un glóbulo blanco dentro de la médula ósea se vuelve maligno. Esa única célula cancerosa inmortal se divide, se divide y se divide, sus células hijas llenan la médula ósea y destruyen el desarrollo normal de las células sanguíneas circundantes. Tampoco los glóbulos blancos malignos permanecen dentro de la médula ósea, derramándose (a menudo en grandes cantidades) en el torrente sanguíneo.

Sin masa sólida, más lugares para esconderse

Pero no hay un “tumor” de leucemia. No hay crecimiento para sentir o para bloquear el paso de la orina o las heces o para causar sangrado específico del sitio. La leucemia es muy buena para esconderse, y solo deja pistas generales para indicar que algo está mal. Llamamos a estos síntomas “inespecíficos”; es decir, lo que sea que esté sintiendo o si su cuerpo actúa de manera incorrecta, estas anomalías no apuntan claramente al diagnóstico (o incluso a la sospecha) de leucemia. Fatiga crónica, fiebres o escalofríos recurrentes, infecciones que persisten o regresan rápidamente, pérdida de peso inexplicable, sudoración significativa (especialmente durante la noche), hemorragias nasales o moretones fáciles. Estos son los síntomas más comunes de la leucemia. Por lo tanto, es fácil ver por qué los pacientes a menudo esperan mucho tiempo antes de ver a un médico, creyendo que estos problemas corporales no son un gran problema y / o que pronto pasarán.

Existen varios tipos y subtipos de leucemia, junto con el estadio de la enfermedad de un individuo y otros factores que influyen en las opciones de tratamiento. El pronóstico (supervivencia con y sin enfermedad) también varía significativamente por tipo, subtipo y etapa de la enfermedad, pero en general a los 5 años, el 58,5% de los pacientes adultos con leucemia están vivos (con o sin enfermedad).

Presentes de linfoma en forma líquida o sólida 

A diferencia de la leucemia, el linfoma puede esconderse en forma líquida o crecer como un tumor sólido, porque la célula blanca que se convierte en un linfoma maligno se desarrolla dentro de una estructura del sistema inmunológico, como un ganglio linfático. Su sistema inmunológico (compuesto de ganglios linfáticos y vasos linfáticos) se vacía directamente en su sistema circulatorio, por lo que las células del linfoma se abren paso rápidamente en el torrente sanguíneo. Y desde el torrente sanguíneo, las células de linfoma pueden infiltrarse en la médula ósea.

Cuando el linfoma permanece como un “tumor líquido”, el cáncer produce los mismos síntomas inespecíficos que la leucemia. Por lo tanto, el linfoma que actúa como un “cáncer de la sangre” puede confundir a un paciente con linfoma para retrasar la evaluación médica. Afortunadamente (y a diferencia de la leucemia), el linfoma también puede presentarse como un tumor sólido (y fácilmente detectable).

Con mayor frecuencia, el linfoma sólido se presenta como uno o más ganglios linfáticos inflamados en el cuello, la axila, la ingle o en otro lugar. Es importante apreciar que todas las personas tienen ganglios linfáticos inflamados muchas veces a lo largo de nuestras vidas a medida que nuestro cuerpo combate infecciones comunes. Por lo tanto, cuando tiene dolor de garganta, a menudo encuentra esos bultos tiernos e inflamados en el cuello y debajo de la barbilla. Y si tiene un corte en el brazo o la pierna, puede encontrar bultos dolorosos al tacto en el mismo lado de su lesión en la axila o la ingle, respectivamente.

Pero a diferencia de estos ganglios linfáticos benignos (y funcionales), los ganglios malignos son indoloros . Y a diferencia de los ganglios linfáticos normales que combaten las infecciones, los ganglios cancerosos continúan agrandándose con el tiempo. (Además, una forma, el linfoma no Hodgkin, puede presentarse como hinchazón o dolor en el abdomen, ya que las células cancerosas pueden llenar y agrandar el bazo).

Si bien existen varios tipos de leucemia, existen dos categorías principales de linfoma: el  linfoma de Hodgkin y el de no Hodgkin (LNH) . El linfoma de Hodgkin es raro, representa solo el 0,5% de todos los cánceres en adultos en los EE. UU. Y, afortunadamente, es extremadamente tratable, con cerca del 86% de los pacientes vivos (con y sin enfermedad) a los cinco años. La NHL es la forma mucho más común y es la séptima neoplasia maligna más común, y representa un poco más del 4% de todos los nuevos cánceres en los EE. UU. La supervivencia cinco años después del diagnóstico (con y sin enfermedad) es del 70%.

La clave para la supervivencia de la leucemia y el linfoma que está bajo su control es un diagnóstico temprano. Si bien la leucemia y algunos linfomas son excelentes para ocultarse como “tumores líquidos”, conocer los síntomas no específicos de estos “cánceres de la sangre” es una buena manera de proteger su salud.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.