Entendiendo su biopsia de pulmón

Tipos, procedimientos y complicaciones

Se puede recomendar una biopsia de pulmón si tiene un nódulo o una masa pulmonar, o si a su médico le preocupa que pueda tener una infección u otra afección pulmonar. ¿Qué es una biopsia de pulmón, cómo se hace y cuáles son las posibles complicaciones?

Una biopsia de pulmón es un procedimiento para obtener una muestra de tejido pulmonar sospechoso. Al observar una muestra de tejido bajo el microscopio, los médicos pueden determinar mejor qué es exactamente lo que está causando la anomalía y si el proceso es canceroso o no.

Con el cáncer de pulmón, una biopsia de pulmón es importante para determinar el tipo de cáncer de pulmón, así como el perfil molecular o genético del tumor.

Razones

Existen varias razones por las que se puede recomendar una biopsia de pulmón:

  • Para evaluar un nódulo o una masa observada en un estudio de imagen del tórax y ver si es benigno o maligno (canceroso).
  • Para hacer un seguimiento de los resultados anormales en la detección de cáncer de pulmón CT
  • Para diagnosticar una infección pulmonar. Las infecciones pulmonares pueden ser bacterianas (como la tuberculosis), víricas o fúngicas (como la aspergilosis o coccidiomicosis).
  • Para diagnosticar una enfermedad pulmonar, como sarcoidosis , fibrosis pulmonar , granulomatosis con poliangitis o enfermedad pulmonar reumatoide .
  • Para realizar pruebas genéticas (perfil molecular) en un cáncer de pulmón . Esta prueba busca mutaciones genéticas “dirigibles”, es decir, mutaciones en células cancerosas que “conducen” al cáncer, varias de las cuales ahora tienen tratamientos disponibles.
  • Para determinar el tipo de cáncer de pulmón .
  • Para ayudar a determinar la etapa de un cáncer de pulmón conocido.

Tipos de biopsia y procedimientos

Hay cuatro formas principales en que los médicos pueden realizar una biopsia en un área de tejido pulmonar sospechoso:

  • Biopsia con aguja fina (a veces llamada biopsia con aguja gruesa o biopsia percutánea con aguja)
  • Biopsia transbronquial (realizada durante una broncoscopia y ecografía endobronquial)
  • Biopsia toracoscópica
  • Biopsia pulmonar abierta

Echemos un vistazo a cada uno de estos procedimientos por separado.

Biopsia de pulmón de aguja

En una biopsia de pulmón con aguja fina  , los médicos colocan una aguja larga en la espalda y en el pulmón para obtener una muestra de tejido. Esto se hace con el uso de un escáner de tomografía computarizada o ultrasonido para ayudar a guiar la aguja a la ubicación adecuada. Una biopsia con aguja es la forma menos invasiva de muestrear una región sospechosa en sus pulmones, pero no siempre obtiene suficiente tejido para hacer un diagnóstico adecuado. Una biopsia pulmonar con aguja también se conoce como biopsia “transtorácica” o biopsia “percutánea”.

Biopsia transbronquial

Una biopsia transbronquial se realiza durante una broncoscopia , un procedimiento en el que se dirige un endoscopio hacia abajo desde la boca hacia las vías respiratorias superiores de los pulmones. Con la ayuda de un ultrasonido (ultrasonido endobronquial ), los médicos pueden dirigir una aguja a un área sospechosa y obtener una muestra (aspiración con aguja transbronquial). Este procedimiento es más efectivo cuando una anomalía o tumor se localiza en o cerca de las vías aéreas grandes de los pulmones.

Biopsia pulmonar toracoscópica

En una biopsia toracoscópica toracoscópica, se introduce un endoscopio a través de la pared torácica y en la región del pulmón a biopsiar. Durante una biopsia toracoscópica, se utiliza una cámara de video para ayudar a los médicos a encontrar y realizar una biopsia del área del tejido. En este procedimiento, también conocido como cirugía toracoscópica asistida por video (VATS, por sus siglas en inglés), los médicos también pueden extirpar un área de tejido sospechoso o un lóbulo pulmonar que es canceroso. (Nota: no lo harán sin discutirlo con usted antes del procedimiento).

Biopsia abierta de pulmón

Como la forma más invasiva de muestrear tejido, a veces es necesaria una biopsia de pulmón abierto para muestrear tejido cuando otros métodos han fallado. Este es un procedimiento quirúrgico mayor, realizado bajo anestesia general. Puede requerir separar las costillas o quitar una porción de una costilla para obtener acceso a los pulmones. Algunas veces, se realiza una biopsia abierta como parte de la cirugía para extirpar un nódulo o masa, especialmente si su cirujano está bastante seguro de que tiene cáncer.

Biopsia liquida

Una biopsia líquida es un área nueva y emocionante que se está estudiando para evaluar el cáncer de pulmón. Este procedimiento, que requiere una extracción de sangre simple, busca células cancerosas circulantes para evaluar el ADN tumoral en busca de mutaciones en el gen conductor, es decir, mutaciones en las células cancerosas para las cuales pueden haber tratamientos específicos disponibles. A veces, cuando se realiza una biopsia de pulmón, los médicos no pueden extraer suficiente tejido para realizar esta prueba, y una biopsia líquida podría hacer que estos resultados estén disponibles sin tener que buscar más tejido tumoral.

En junio de 2016, se aprobó la primera biopsia líquida para detectar mutaciones de EGFR en personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Resultados de su biopsia de pulmón

Si su médico puede obtener una buena muestra de tejido, es probable que escuche los resultados dentro de dos o tres días, aunque a veces esto toma más tiempo, especialmente si más de un patólogo desea revisar los resultados. Es útil preguntarle a su médico al momento del procedimiento cuándo puede esperar escuchar sus resultados, y si recibirá una llamada telefónica o si tiene que hacer una cita para conocer los resultados. Algunos médicos se sienten cómodos al llamarlo por teléfono para informarle sus hallazgos, mientras que otros tal vez deseen programar una cita de seguimiento para revisar los resultados.

Aunque su médico puede tener una buena idea de cuáles serán los hallazgos, no es raro que los médicos estén equivocados después de ver una muestra de tejido. La probabilidad de que una anomalía sea cancerosa depende de muchos factores, uno de los cuales es el tamaño. Los nódulos pulmonares  (manchas en el pulmón que miden 3 centímetros [1½ pulgadas] o menos) tienen menos probabilidades de ser malignos que las masas pulmonares (manchas en el pulmón que tienen más de 3 centímetros de tamaño).

En ocasiones, una muestra de tejido no revela un diagnóstico. Un informe como este puede devolverse como “no concluyente”. Si ese es el caso, todavía hay varias opciones. Si la probabilidad de que la anomalía en su tórax sea cáncer es baja, puede optar por esperar y repetir la exploración en unos pocos meses. De manera similar, incluso si la mancha puede ser cancerosa y tener un diagnóstico preciso no alteraría el tratamiento, puede optar por esperar.

Si, por otro lado, un diagnóstico es importante, usted y su médico pueden optar por repetir la biopsia o buscar un medio diferente para obtener una muestra de tejido. Puede obtener más información sobre la diferencia entre los tumores benignos y los malignos  y por qué hacer la distinción. a veces dificil

Perfilado molecular

Es importante tener en cuenta que todas las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas deben realizarse pruebas genéticas (perfiles moleculares) en su tumor. Hable con su médico si no ha oído hablar de esto. Actualmente, los medicamentos están aprobados para aquellos con  reordenamientos de ALK , mutaciones de EGFR y  reordenamientos de ROS1 y los tratamientos para otras mutaciones dirigibles se están realizando en ensayos clínicos.

Los riesgos

Los riesgos de una biopsia de pulmón varían según el tipo de procedimiento, la ubicación del tejido y su salud general. Las complicaciones más comunes son sangrado o una fuga de aire de los pulmones. Otras posibles complicaciones incluyen:

  • Neumotórax : un colapso del pulmón (fuga de aire): si desarrolla un neumotórax como resultado de una biopsia, es probable que su cirujano tenga que colocar un tubo torácico . Este es un tubo que permite que el aire salga de sus pulmones hasta que la fuga de aire se haya sellado.
  • Sangría.
  • Infección.
  • El riesgo de la anestesia. Tanto la anestesia local como la anestesia general  pueden conllevar riesgos.
  • Embolismo sistémico por aire: una fuga de aire en las arterias principales que pueden viajar al corazón; referido como embolia aérea sistémica, ocurre en menos del uno por ciento de las biopsias de pulmón con aguja.
  • “Sembradora” de tumores: existe un riesgo hipotético de que un tumor se extienda a lo largo de la trayectoria de la biopsia con aguja cuando se realiza una biopsia central. Este riesgo es raro, y en el momento actual, las biopsias con aguja se consideran una forma muy segura de tomar una biopsia de los pulmones cuando sea necesario.

Tus emociones antes de una biopsia de pulmón

Cualquiera sea la razón por la que su médico haya recomendado una biopsia de pulmón, la incertidumbre puede ser difícil de manejar. Muchas personas han dicho que se sienten más en paz con un mal diagnóstico que vivir en un estado de no saber.

Apóyate en tu familia y amigos y esta vez. Comuníquese con las personas que conoce que lo ayudarán a sobrellevar la espera, como aquellos que generalmente elevan su ánimo. Este también es un buen momento para pedirles a sus seres queridos que no lo “diagnostiquen” hasta que sepa más y se abstengan de compartir sus historias (lo que llamamos historias de horror) sobre otras personas que se han enfrentado a algo similar.

Si su mente va a los peores escenarios, tenga en cuenta que la medicina siempre está cambiando. Si tiene el mismo diagnóstico que su abuela hace años, no significa que tendrá la misma experiencia. Se aprobaron más tratamientos nuevos para el tratamiento del cáncer de pulmón entre 2011 y 2016 que durante los 40 años anteriores a 2011.