El mito de los torniquetes dañinos

El uso de torniquetes , tirantes apretados alrededor de un brazo o pierna y apretados con un molinete para detener el sangrado, han existido durante casi 400 años. El primer caso documentado de un torniquete usado en el campo de batalla fue en 1674. Las discusiones sobre bandas constrictoras (pero sin el uso de un molinete) se remontan mucho más allá.

Los torniquetes son absolutamente esenciales en el campo de batalla. Proporcionan una forma de manos libres para detener el sangrado , lo que le da al soldado la libertad de seguir luchando y previene la muerte por hemorragia. De 2001 a 2010, el uso de torniquetes por los combatientes aumentó, junto con la capacidad de supervivencia. Al mismo tiempo, las lesiones empeoraron. El uso de torniquetes se convirtió en el estándar de oro y todos los soldados del Ejército de EE. UU. Aprendieron a usarlos. Cada militar estadounidense ha emitido un torniquete cuando entró en un área de combate.

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El mito

Con el paso de los años, los torniquetes se ligaron inextricablemente a las amputaciones de las extremidades. El supuesto era que el uso de un torniquete llevaría a la pérdida de la extremidad a la que se aplicó. No está claro dónde se originó esta creencia. Podría ser un resultado directo del uso temprano de torniquetes para facilitar la amputación. Seamos sinceros; Es más fácil extirpar una extremidad quirúrgicamente si puede detener el sangrado durante la cirugía.

Dado que el torniquete y la amputación se casaron entre sí en la tradición médica antigua, evolucionó a la opinión de los paramédicos y rescatistas de que el uso de un torniquete llevaría a una amputación. Se crearon teorías de apoyo, incluida la idea de que la pérdida de flujo sanguíneo en la extremidad mataría todo el tejido, lo que requeriría una amputación. Sin embargo, se consideraba un mal necesario para salvar la vida del paciente.

Al tratarse de servicios médicos de emergencia, nunca permitimos que la falta de pruebas nos disuadiera de nuestras creencias. Después de que la evidencia militar del combate en Irak y Afganistán comenzó a acumularse diciendo que los torniquetes eran seguros y efectivos, los paramédicos civiles se incorporaron y tomaron nota.

La realidad

El daño en los tejidos, generalmente localizado en el área donde se aplica el torniquete y no en toda la extremidad, ocurre. Pero no es un intercambio de uno por uno, vida por miembro. Hay muy poca evidencia de que el uso de emergencia de un torniquete cause un daño significativo a la extremidad que ya está herida. Seamos realistas, no pondrás un torniquete en un brazo o pierna a menos que ese brazo o pierna ya esté severamente dañado. En ese caso, casi no hay manera de saber con certeza si el torniquete hizo algo peor.

Esa no es una buena razón para usar un torniquete. No podemos decir si el daño es por el tratamiento, así que adelante, pero los torniquetes definitivamente salvan vidas. Salvar vidas  es una buena razón para usarlas.